监管机构必须尽快为5G蜂窝网络中的毫米波(mmWave)服务提供指导方针,一位等待技术细节以实现相关设计的工程师表示。但他只不过是多位为其设计等待技术标准的工程师之一。这位工程师积极发出呼吁的时间,刚好就是美国和韩国的营运商紧锣密鼓地为移动和居家工作者提供宽带无线服务之际。

毫米波专业公司Anokiwave的技术研究员Ian Gresham表示:“具体来说,工程师必须知道监管机构将会在通道分配、频段外杂散发射以及通道带宽的其它基本要点”中设置什么限制。

在该领域有着30年从业经验的Gresham说:“严格的规则可能会限制我们能做的事,所以提供详细的规范是至关重要的,而且必须在短时间内尽快提出,以确保部署顺利而不至于中断。”他接着表示,“关于这些限制应该是什么,我们已经看到相关提案提交给了FCC和其它机构且正在进行讨论中,但在发布最终结果之前,开放任何诠释方式。”

Gresham补充说,这些规定将决定附加辐射(incidental radiation)“是否会是一个问题?还是可忽略不计?以及我们可能达到的性能水平。”在这个阶段,规则可能不会显著影响芯片设计,更可能影响的是板级设计决策,Gresham说。

但何时能看到这些规则满足客户的承诺?他说:“它并不会很快浮出台面。”

Verizon已经宣布将在今年下半年推出固定式无线服务,而对手AT&T也表示对类似服务感兴趣。韩国营运商的目标是为明年2月初的冬季奥运会(Winter Olympics)提供5G服务的展示,包括基于毫米波的增强移动宽带。

就Anokiwave而言,它去年推出了一款CMOS芯片以实现28GHz射频,今年再接再厉发表一款针对39GHz链路的芯片。

Gresham说:“我们已经在开发功能更强大且更丰富的第三代设计了。我们的64元素数组是一款快速原型平台,可以让客户掌握学习曲线。”

对曾经受限于昂贵雷达系统这一利基市场的毫米波技术来说,最后的详细规则被视为其进入主流市场所欠缺的最后一大块拼图。

毫米波领域正处于爆发式成长点。Gresham说,“原本的手机产业是低于5GHz微波技术的转折点,这些技术如今已扎根并广泛使用中。”

他说,5G代表一种技术性的“典范转移…首先是从60GHz的WiGig和80GHz汽车雷达开始。现在我们可以采用毫米波应用,并将商业应用的成本/性能比推向商用水平。”

Anokiwave创办人Nitin Jain早在2013年就看到了机会。他聘请了Gresham、新任首席执行官等人,协助该公司从设计服务转型到产品,特别是基于CMOS的毫米波芯片。Gresham表示,Jain认为“航空航天、国防和卫星产品与电信的融合,将在5G技术交集,我们致力于为消费者降低5G量产市场的成本。”在1990年代,Gresham和Jain都曾在Macom工作。

雷达技术并不是第一次在主流市场大显身手。

大约在几十年前,由于当时客制组件的成本仍然高昂,本地多点分布式服务系统(LMDS)未能在最后一英哩网络领域占有一席之地。从那时起,摩尔定律(Moore’s Law)就一直对这些成本占有决定性的影响。

而今,65nm CMOS适用于短距离、低功耗系统。包括BiCMOS SiGe等其它工艺也各有用武之地。多家公司的WiGig产品现在的售价都不到10美元,部分原因就在于研究人员将CMOS RF推向了更高的性能水平。

Gresham强调,你并不需要“最先进的新式工艺技术,只要根据你的目标,就有一大堆功能特性鲜明的候选技术可供你选择。一旦根据需要整合于单一IC或多个芯片组时,就会有低成本的建构模块可直接放在FR4电路板上。”

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