三年前国产手机打败了HTC、日系品牌、MOTO和LG,成为国内智能手机销量主力军,过去两年中华为手机旗下几大品牌同时快速增长,在与国产自主手机品牌的竞争中,凭借麒麟处理器的独门利器加持,不但有利地摆脱了红海价格战,还实现了在中高端与三星苹果手机竞争的更上一层楼:在6月和7月的全球手机销量中,调研公司Counterpoint Research的最新数据报告显示,华为智能手机超过了苹果,全球市场出货量仅次三星。

销量首次超苹果,华为怎么看?

当然,电子工程专辑与华为相关人士就此问题沟通时,对方也表示这只是过去两个月中暂时性的数据,不能代表华为与苹果手机真正的实力较量。毕竟,苹果最新手机尚未发布上市,近几个月肯定有果粉有持币观望;而过去一年中,华为有Mate 9、P10这样的高端旗舰手机全球热销,最近也将有重磅新机发布。双方角力的结果如何,最好还是在2017年度结束后再看。

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在国内智能手机战突围后,华为长期肯定还会与苹果手机、三星手机在全球范围内中高端手机市场长期竞争。华为如何保持自己的优势,提升战斗力,不仅是余承东领导的华为CBG(消费者业务)部门的任务,华为麒麟手机芯片部门恐怕是也要承担重要的任务。

HiAI移动计算架构 世界领先

不久前华为消费者业务CEO余承东在IFA2017上“意外提前”发布的麒麟970,让众多关注华为手机、关注麒麟芯片的业内人士惊呆了。这款芯片不仅是国产消费类芯片第一次采用10纳米工艺,而且还是全球首款人工智能手机芯片。麒麟970创新设计了HiAI移动计算架构,其AI性能密度大幅优于CPU和GPU。

麒麟970芯片内部有55亿个晶体管,相比麒麟960的40亿晶体管,增加了15亿个晶体管,主要是由于GPU、Modem、ISP、NPU、音视频、显示、存储、安全等各部件均有升级或新增。单从晶体管数量来说其设计复杂度相比大幅提升了37.5%。

huawei17091502 图:麒麟970采用的NPU专用硬件处理单元在处理AI任务时与CPU和GPU相比性能更高,能效也有明显优势

据余承东介绍,麒麟970采用的这款NPU专用硬件处理单元,相较于四个Cortex-A73核心,处理相同AI任务,新的异构计算架构拥有50倍能效和25倍性能优势。“图形识别速度可达到2000张/分钟,远高于行业同期平均水平。”余承东自豪地指出。

华为将AI集成到麒麟970芯片中,并非简单的追热点或是作“噱头”之举。据透露,华为内部做人工智能的研究时间,已经超过十年。最重要的是,华为意欲将其麒麟970芯片的人工智能作为一个公开的技术平台,开放给所有的华为手机应用软件开发者,使得AI技术可以尽快地成为消费者改善体验的“好玩的”技术。

“华为下一代即将发布的手机,通过麒麟970芯片的人工智能功能,能够带来更多好玩的体验,例如,在图像识别、智能语音、物体识别、拍照场景等,给普通玩家这样的业余选手,带来专业选手一样的便利。”一位不愿透露姓名的分析师对电子工程专辑表示。

此外,麒麟970芯片支持最先进的4.5G LTE-Adcanced-Pro技术,成为业界首款支持LTE-A-Pro Category18的智能手机芯片平台,FDD下行传输速率达到1.2Gbps(4x4 MIMO+256QAM+3CC CA),可以全球范围内实现各种运营商的高速下载。

华为芯片设计团队内功深厚,不容小觑

最后,作为长期跟踪芯片设计IP与EDA、Foundry技术的行业媒体,电子工程专辑认为,在应用处理器、SoC同质化竞争趋势明显的时候,芯片设计公司即使是有机会选择采用同样的IP、EDA和晶圆代工供应商,但最终出来的结果会大不相同。

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同样的规格的CPU和GPU配置的处理器,如果上市时间相差太远,有时可能也就不到一年的时间,给智能手机品牌带来的价值差异迥异!一年前的高端芯片采用的CPU和GPU,一年后出来则只能伦为中端或低端平台。华为麒麟手机SoC,在过去几年中,在晶圆制造工艺、CPU、GPU内核都非常正确,且在华为手机芯片设计工程师们的优化下,华为麒麟手机在功耗、性能、功能等方面,都同样走在了行业前列,可以客观地说,华为手机冲击高中端市场,在与三星、苹果相比资源明显不占优势的情况下,取得了现有的成功,麒麟手机芯片立下了汗马功劳。

结语

智能手机的名字从NOKIA塞班操作系统时代开始,再到十年前苹果第一代智能手机发布,再谷歌安卓将智能手机普及全球各地,一代代一家家公司都将智能手机不断创新。2017年秋天,华为发布麒麟970全球首款人工智能手机处理器,智能手机是否能够更好地感知环境、认知目标、自主安全、拥有更强动力,成为真正的“知你”、“懂你”、“帮你”的人工智能手机,我们热切期待!


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