1947 年美国发明家 Percy Spencer 发明微波炉后,微波炉迅即成为全世界多数家庭厨房的必备设备,但近年销售停滞不前,原因除了加热不平均之外,日本家电厂频推出比微波炉更多样化的产品,使得微波急需技术改造,改善产生热量的方式,才能重新掳获市场。 microwave-624x535 在美国第一次和第二次世界大战期间, Stencer 是军事设备制造商雷神的工程师,第二次世界大战后,他负责一个与磁控管有关的研究计划,磁控管产生的电磁波脉冲可以像雷达一样使用。

Stencer 有一个习惯,他时常把喂食动物的花生糖放在口袋里,有一天 Stencer 在测试改善飞机雷达的磁控管时,将手放在口袋里,发现花生糖已经融化,他随即发现磁控管可产生微波。微波是一种电波辐射的形式,波长比无线电波短,但比任何可见波长更长,当电通过金属丝时,带负电的电子急转向正极,磁控管维持电子以环路方式运转,随着电子围绕而产生向外辐射的电磁微波。

微波会劫持食物中的水分子,当暴露于微波时,水分子迅速开始摆动,所有微波炉都有金属网眼可以反射这些波,在封闭环境中反弹频率高达每秒约 25 亿次,水分子快速来回产生的摩擦,让食物从内部开始加热。

1947 年第一台消费性微波炉跟一个衣柜一样大,1967 年雷神公司发布一个更小的模型,可以放在台面上,使用 100 瓦的电力,成本约为 500 美元。70 年后,微波炉早就要升级了,虽然微波炉加热食物速度比烤箱更快,但是由于加热不均匀,所以不可能用来煮饭。

RF Energy Alliance 总监 Klaus Werner 研发一种技术,使用固态半导体、信号放大器和接收器配对,半导体由诸如硅的陶瓷材料制成,可阻挡电子流动,同时具有的化学杂质可以帮助电子仅沿一个方向移动。一般来说,半导体可以放慢通过系统的电力,同时放大器和接收器产生功率反馈回路,让半导体在正确的功率水平下调整和产生适量的微波,并在正确的时间内均匀地加热食物。

理论上说,这种技术改进表示微波可以用来煮鸡蛋,也可以煮肉类或鱼片等都需要透过加热来杀死细菌的食材,不过,像磁控管微波炉一样,在半导体微波成为通用烹饪设备之前,还需要几年时间。但目前已经有几款商用半导体微波设备准备上市。

如英国 Wayv 推出的露营微波炉,与半导体制造商 NXP 合作研发,使用电池与透过无线射频技术加热食物,售价 199 美元,预计今年在美国上市,NXP 也在自行开发 Sage 智能微波炉,售价与上市时间未定。《电子工程专辑》记者曾经专门报道过这种RF Cooking技术,目前NXP在业界暂无敌手。(参考阅读

对于不太会料理或只是没时间的人来说,半导体微波代表微波食品的味道将更接近传统烹饪手法,然而,无论微波技术成功与否,使用微波炉煎牛排不可能留下一个完美烙印,有些料理的精髓还是得多花点时间才能做到。

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