美国明尼苏达州政府在 2016 年 5 月 31 日通过一项开创性的法案,规定太阳能发电业者于架设太阳能发电系统时,也应架设提供蜜蜂栖息的良好地点,此举意外创造出“太阳能蜂蜜”(Solar Honey)这项新产品。 Bolton-Bees-1-624x416 该法案名称为“授粉者友善环境之太阳能发电法案”(Pollinator Friendly Solar Act),希望鼓励太阳能发电业者于发电基地架设太阳能板时,也能自发性顾虑到周围的生态环境,多为蜜蜂、蜂鸟及其他小动物的生存设想,为它们提供良好的栖息地以维持良好的农业生态环境。因为蜜蜂在美国的农业扮演极其重要的角色,70% 的蔬菜、水果及坚果都需要蜜蜂授粉才能顺利生产,若蜜蜂族群持续减少将严重冲击美国农业(注 1)。据估计,借由蜜蜂授粉的总经济价值每年约有 100 亿至 150 亿美元,某些农作物,如杏仁更是完全仰赖蜜蜂授粉(注 2)。

该法案通过不久就有一家民营电厂(Connexus Energy)采行生态友善的做法,将占地 1.2 英亩的发电基地规划为“太阳能生态花园”,并适当地种植蜜源植物。一年后,他们进一步与当地养蜂业者博尔顿养蜂场(Bolton Bees)合作,在生态花园内置放“养蜂箱”进行商业蜜蜂养殖。此例一开,随后又有两家规模更大的太阳能发电业者也与养蜂业者洽谈合作,设置更大的“养蜂场”。

最近博尔顿养蜂场首次于太阳能生态花园采收蜂蜜,总共采得 3,600 磅,并将其命名为“太阳能蜂蜜”,今年 10 月于太阳能生态花园举办庆祝活动时,还将于现场示范如何采收蜂蜜。 Bolton-Bees-2-624x416 博尔顿养蜂场看好这种创新的异业结盟模式,于威斯康辛、爱荷华以及伊利诺等州积极洽谈设立新的太阳能养蜂场。他们也号召其他养蜂业者加入太阳能蜂蜜“联盟”,只要支付 250 美元授权费并遵守联盟规章即可加入,试图将此品牌规模做大,推广至全美国。

注 1:美国农业部的调查显示,2015 至 2016 年一整年间,美国蜜蜂约减少 44%,致命的寄生虫于蜂群间传播是原因之一。此外,由于森林砍伐、农业单一作物生产以及农药使用导致栖息地减少也是重要因素。

注 2:每年 2 月是加州杏仁授粉的年度大事,无数的“授粉蜜蜂”会被载送到此工作。然而长途跋涉使许多蜜蜂于路上死亡。到了加州后,蜜蜂只有杏仁花粉可吃,致使营养不均衡也会造成折损。

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