美国知名科幻小说家David Gerrold──为美国电视影集《Star Trek》(星际迷航)的编剧之一,曾经写过第一代星舰企业号系列故事中的《The Trouble with Tribbles》这一集──曾经在他的著作中首度提及计算机病毒,并曾探索人工智能(AI)的本质(在其1972年出版的《When HARLIE Was One》小说中),还撰写过从银河帝国到时空旅行等等广泛的题材;笔者最近好不容易抓住这位精力充沛的作家,请他聊聊对于未来科技的看法。

Gerrold在访谈中一开始就幽默地表示:“因为我是写科幻小说的,所以预测未来会更困难;”他首先谈的是关于能源与能源管理:“我们绝对会从使用石化燃料转向采用洁净能源,太阳能与风力是目前最具成本效益的选项,但我们可能也会需要核能发电,以钍(Thorium)为基础的反应炉或许是最安全的发展方向。” 20171019-science-fiction-1 David Gerrold为《Star Trek》影集创造了一种名为毛球(Tribble)的外星生物 (来源:StarTrek.com)

他认为,有很多“安全的(能源)技术,但问题一直在于如何将电力传送给消费者;因此在电池技术尚将会有大幅度的进展。在这方面我们已经看到在实验室有一些不错的进展,如果能持续扩展,会是很不错的开始…但要在实际的容器中储存足够的电力,一直是整个产业链中最弱的一个环节。”

Gerrold接着将焦点转向使用者:“我们绝对必须减少用电量;如果只是在市区开车,没有人会需要300匹马力。我想在未来十年,我们会看到更轻量化的地区通勤用电动车,还有社会文化转向接受如Uber或Lyft等共乘服务。”

针对物联网(IoT)的走向,Gerrold则表示:“IoT对于任何想预测发展路径的人来说都是‘黑天鹅’;”他列举了过去某些技术突破做为左证:“预测汽车的发展很容易,但你曾经想过提供得来速(drive-through)服务的快餐餐厅吗?你或许也可以预测手机的发明,不过你能预测所有我们使用智能手机做的事情吗?这也会是我们预测物联网时会遇到的问题,一切都是不可预测的协同链接、都是副作用,将改变我们与各种事物的关系。”

确保科技的安全性

我还问Gerrold,有那些潜在的科技相关颠覆性发展,会在未来二十年为人类带来挑战?是产业界对于人类劳动力的需求不再?从石化燃料转向采用替代性能源系统?因为物联网服务导致的隐私权荡然无存?还是传统内燃机引擎车辆将消灭?

David-Gerrold David Gerrold

他想了一会儿才回答:“最大的挑战会是保卫我们的科技;我们需要为杜绝犯罪行为建立软、硬件与文化屏障,我们需要相信我们的机器能不被黑客与恶意软件侵袭。我们需要知道我们的隐私是安全的,我们的个资不会被窃,我们还需要确保我们的自动驾驶车辆不会被骇;更重要的是,我们要确信所联系的是真实的人,还有我们的新闻来源提供的是确切信息。”

Gerrold表示,目前的技术:“就像筛子一样安全,每个方面都有被持续攻击的可能性──就算不是垃圾邮件发送者或是诈骗集团、厂商业务,那一定也会是广告商,他们将任何一个空白空间视为在你面前做广告的机会。但有时候沉默比较好。”

“所以在我看来,最大的挑战是给予使用科技的人们一个保证,保证他们不会被其他滥用科技的人攻击;”他进一步表示:“我个人认为限制广告量非常重要,这是一种文化噪音,人们一天只能忍受一定的程度。如果有人在那里说我们很糟糕、需要买他们的产品才能变好,我们就无法真正与彼此或是与我们的环境连结。”

那么有哪些领域的技术发展可能还没有被人类社会察觉?对此Gerrold强调:“计算机以及所有我们在过去半个世纪以来开发的相关技术,已经使得管理大规模数据集成为可能;这让我们能对于所有事物有更精确的理解,从整体经济到整体生态。我们正从轶事类型数据(anecdata)转向以经验证据(empirical evidence)做为源材料。”

他指出:“我们会最可能因为生物科学的研究而改变对事物运作的观点,我们正在以一种过去不可能达到的理解深度来观察各种事情;举例来说,我们正以不同的角度看待癌细胞,而且正在探索能让这些细胞自我毁灭的方法。”

“这只是其中一种我们正在改变与疾病之间关系的方式,我们也正在改变与健康之间的关系;”Gerrold表示:“我们已经理所当然认为人们可以轻易活到七、八十岁,这已经造成了文化态度(cultural attitudes)的转变,而长期看来也会造成经济结构的转变。不过因为这种转变是长期性的,并不像是新iPhone那般立即性,大多数人都还没有注意到那些应该察觉得到的改变。”

关于人工智能

Gerrold最为人所知的,是他的科幻小说为首度提及AI以及先进计算机的作品之一,因此笔者特别想知道他对于今日快速发展之AI技术的看法;在《When HARLIE Was One》这部小说中,他赋予那部就叫做“HARLIE”的计算机一种冷幽默个性,以显示其智能程度…所以这代表他认为“拥有幽默感”是一种显示某人工系统拥有高等智能的不错指标吗?还有没有其他能让机器通过图灵测试(Turing Test)的重要指标? 20171019-science-fiction-2 《When HARLIE Was One》 (来源:Wikipedia)

有鉴于Gerrold时常在作品中加入的幽默感(例如为《Star Trek》影集创作的外星生物毛球-Tribble),他的回答并不令人惊讶:“我认为幽默感大概是一种最能代表智慧的特色,因为开玩笑是一种暂时抽离当前状态、从不同情境来理解它的能力。”

“智慧──感性(sentience)、学识渊博(sapience)、具备自我意识(self-awareness)──需要模式识别(pattern recognition)以及受时间约束(time-binding),智能引擎必须要能识别许多不同种类的模式、记忆它们,然后能在遇到新数据时综合识别;”他解释:“智能是一种将数据转换成信息、然后将信息储存以供未来使用的行为,因为生存取决于知识。大多数高等生物都具备某个程度的这种能力,例如刚出生的小猫被暖炉烫过一次,就不会再去坐在上面。”

Gerrold补充指出:“幽默感是依照预期衡量模式、将之并列的能力;例如我们来想象“绝对不吃比…大的东西”,在此我们若代入“一辆汽车”,就打破了某种预期同时将自己推向一种超现实的模式中,与现实世界完全没有关联性,而且存在于它自己新创的情境中。”

“这需要一种高阶的内部处理(internal processing);”他表示:“想想现在的人类,那些没有幽默感的人难道不是似乎比那些懂得说笑──特别是能自嘲──的人,在某些方面的生活功能效率比较低?”

生物学进展将会带来惊喜?

这位小说家也写过许多关于生物战争的题材,例如描述外星人入侵地球、1983年初版的《War Against the Chtorr》系列小说,情节中很重要的一个部份就是在生态系统各个层面发生的生物战争;所以,Gerrold认为在未来二十年,生物学或生物力学(biomechanical)领域的进展将具备怎样的重要性?

“生物学与生物力学的进展,可能会是这个世纪剩余时间最重要的研发领域,特别是对于大脑是如何运作的研究;”他表示:“有史以来第一次,我们拥有能探索以往不可能探索之事物的工具。而最令人惊喜的,总会是关于生命如何找到出路…我预期在我的余生会一天遇到至少六次这种惊喜!”

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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