日前在Qorvo深圳媒体见面会之后,电子工程专辑记者特别专访了“Wi-Fi之父” Cees Links先生。作为一位科技界的名人堂级的大神,Cees Links先生既有着传奇的故事与经历,同时他本人还风度翩翩,尤其是演讲中,更是有美国影星的气质。他的演讲会让听众既感觉到他的科技大咖的前瞻与洞察力,也会被他的贵族般的气质所吸引。 20171031-qorvo-1 从技术上来说,他和他的团队在几十年前发明的无线LAN,既Wi-Fi技术,免收专利费的做法,让几十亿人可以享受低成本而高速率的无线上网技术,这种成就感真的是所有热衷于科技研发者的人敬仰。另一方面,Cees Links虽然年岁渐高,不久前甚至还获得了“Design News 2017终身成就奖”,但他仍然在事业上不断追求,希望能够在物联网上,愿继续以技术来造福更多人。2016年,Cees Links创立的GreenPeak Technologies公司被Qorvo收购,他留任作为Qorvo的低功耗无线事业部总经理,开始人生新一段征程。

Cees Links先生在接受电子工程专辑记者访问时,应要求回忆了他当年发明Wi-Fi技术的感受。

“当时我还只是一个产品经理,我记得无线网络成功连接上时,我突然一下子就懵了,当时我感觉非常非常的激动,也很自豪。从某个角度来说,我们当时并没有想到无线LAN的技术会产生这么大的影响。你知道,作为一个工程师来讲,当你建立这么一个系统,如果有很多很多人去使用的话,是非常开心的。就像你们记者一样,如果你写的一篇文章有很多人去阅读,也会感到非常的激动和自豪。”Cees Links先生的比喻作的真贴切,我好像也能体会到这种感觉似的。

“实际上,这并不是我一个人的功劳,而是整个团队的功劳,我们其实是把所有人的想法都洪在一起之后,才有了这么大的一个成就。”Cees Links先生谦逊地说。 20171102-qorvo-1 图:Qorvo低功耗无线事业部总经理,Wi-Fi之父Cees Links在深圳接受本刊专访

Qorvo收购GreenPeak公司,补强了的WiFi、ZigBee、Thread、BT等无线标准的产品线。作为一个通信RF前端芯片的领导者公司,Qorvo将目标扩大到了物联网市场。Cees Links认为,其实物联网技术早就存在,只是过去是有线连接为主,后来不断将无线联网技术加入进来。现在多种无线技术,特别是低功耗无线连接、低功耗计算与处理以及云存储云计算技术成熟以后,物联网迎来了最好的发展机遇。

20171102-qorvo-2 Cees Links认为,从最早期简单的有线开关控制、红外遥控器控制电路系统,到现在的各种智能连接与控制的可管理的物联网系统,物联网理念走向成熟。 20171102-qorvo-3 上图是Cees Links先生结合云计算、大数据给出的物联网IoT模版。结合前面那个剖析图,两个图可以说是所有物联网产品开发者都可以参考的开发教程。 20171102-qorvo-4 平均现在在一个家庭中,现在以Wi-Fi技术接入路由器的产品,应该至少有6至10台。但是在将来的智能家居环境中,Cees Links先生预测,每个家庭中将会有数百个物联网设备,包括运动传感器、门锁、窗锁、照明系统、窗帘控制装置、恒温器和智能家电等。(如上图所示)

20171102-qorvo-5 由于不同的无线技术,能够在不同的应用场景和产品上发挥作用,例如在可穿戴产品上,蓝牙技术占有统治性的地位,但是在智能家居领域,Wi-Fi、ZigBee和Thread技术标准仍然还在不断演进,各自都有着强大的生命力。在手机通信领域,现在出现的LTE和即将到来的5G通信,会成为户外通信的最主要方式。

“工程师不要被现在的技术标准所迷惑,我的建议是你觉得什么技术能用在你的产品中,你就去用,不要纠结。不过,最终开放的技术标准肯定会胜出。”Cees Links表达了他对于无线标准的看法。理由是基于他的经历,最早在WiFi还没有普及的时候,在那个年代其实也有各种各样的标准,提供各种各样的方案,但是到现在来看的话,它们已经都不见了,Wi-Fi还在屹立不倒。“其实在Wi-Fi兴起的时候,其实也有两个标准的战争,就是在IBM和微软之间掀起的。当时还有一个叫NORWEB的一个网络。在这些年来IBM、Qorvo还有微软掀起了各种各样的战争,大家可以看到现在谁取得了胜利。其实我们可以看到,从以前的经验可以看到,从这张图中将来就是标准化战争的走向,”Cees Links说。

20171102-qorvo-6 图:Cees Links先生认为最终的无线标准将会只有上面几个开放的标准在市场上胜出

20171102-qorvo-7 在每个家中,会有多种无线连接技术,但是Wi-Fi无线路由器或网关,会是各种无线网络连接的核心技术。从上图可以看出,即使是在将来5G通信时代到来,物联网进入千家万户以后,Wi-Fi技术依然还会是家中最主要的网络连接架构。

“在二十年前,其实人们都无法理解Wi-Fi是什么,人们大家都不愿意去使用,觉得它不够安全,而且是觉得不容易使用。但是如果我现在问我的儿子,我儿子已经16岁了,问他你知道没有Wi-Fi的世界是什么样的,他根本就无法理解。”Cees Links自豪地说。

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