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凯基投顾分析师郭明錤今天带来的最新报告显示,苹果计划在 2018 年为 Apple Watch 和 Mac 电脑配备更快、功能更多的电路板。这种由液晶高分子制作的新材料柔性电路板(FPCB)已经用在 iPhone 8 和 iPhone X 的天线上,而 iPhone X 的 TrueDepth 相机系统也是使用这种新材料。

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全新柔性电路板又被称为 LCP FPCB(液晶聚合物柔性电路板),这种技术允许高速和低延迟的数据传输。郭明錤认为,苹果正在与 Career 合作,计划将这种技术集成在 MacBook 产品线中。如果可以达成,苹果可以节省 MacBook 内部空间,方便公司为设备平稳过渡到 USB 3.2 和下一代Thunderbolt 等其他 I/O 接接埠。 Apple-Watch-in-water

对于 Apple Watch ,苹果也正在与柔性电路板制造商 Career (嘉联益)合作,并希望实现使用 LCP 天线设计完成 LTE 连接功能。目前,Apple Watch 中的 LTE 天线也是Career开发的,基于 PI 设计。

iPhone方面,郭明錤曾在11月中旬的一份研究简报中表示,为了实现更快的 LTE传输速度,苹果有可能会在每部 iPhone 中至少整合两个 LCP LTE 天线模块,并采用英特尔的 XMM 7560 和高通的骁龙 X20 基带芯片,以充分利用先进的传输标准如 4x4 MIMO 技术。目前,iPhone 8 和 iPhone X 均采用了新的柔性电路板,后者由 LCP 制成。两款手机均在天线设计中使用了 LCP 柔性印刷电路板技术,iPhone X 还在原深感摄像头中使用了这一技术。

与其他技术相比,LCP FPCB 的优势很多,比如可以提供更加稳定频率信号传输,而且耐湿热。如果苹果明年采用 LCP 电路板后,其他科技公司有可能也会跟进,这或许将大大增进 LCP 电路板的使用率。但是,目前LCP FPCB 的设计和生产都存在挑战,其他竞争对手可能要等到 2019年才会赶上苹果。

郭明錤在最新投资者报告中表示,“LCP 柔性印刷电路板的生产难度要比 PI 更大,因为前者尤其注重材料的稳定性、高温加工过程、阻抗控制和更严格的蚀刻工艺。”

鉴于 Career 和 Murata公司在 LCP 电路板生产方面具有丰富经验,它们将成为这一潮流中重要的生产商,并将持续维持其行业领头羊的角色直到2019年。

本文综合自MacX、快科技报道

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