Vanitha Kumar于1996年加入高通(Qualcomm)担任资深工程师,目前是该公司软件工程部副总裁;她是鼓励学童学习科学的非营利组织Elementary Institute of Science委员会成员,也是为高通为年轻创客打造之Thinkabit Lab的提倡者。

Kumar表示:“如果不能及时支持和鼓励女孩们从小就培养理工学科(STEM)的兴趣,未来将会产生严重的影响;”使得优秀人才数量减少。以下是EE Times“向她们坚持不懈的身影致敬!她们是谁?”专题报导与他的访谈记录。

在您的职业生涯中最自豪的成就是?

我曾带领高通芯片技术小组的4G-LTE和5G软件团队。所以每当我拿着手机或看到朋友炫耀他们最新的电子产品,里面是采用我们的调制解调器芯片时,我都感到非常自豪。对我来说,这些设备都让我们想到一群令人惊艳的创新工程师,为实现共同目标而努力出的成果。

话说回来,我们团队最值得骄傲的时刻就是2010年在北美推出支持4G-LTE的产品;要将该产品推向市场是一项艰难的任务,但实现目标的感觉实在太美妙。

成为一位顶尖工程师或是公司高层并非偶然;请问您选择专业领域的动机为何?您是否一直朝着既有的目标前进?是否曾改变方向?是否预期在未来会有改变?

我没有任何设定好的远大目标,几乎是盲目地跟随自己对于研发最新技术的热情;一路走来,我善用每一个获得的机会,并努力地改善我所认为的弱点。

当我必须做出一些困难的决定时,我让自己周围充满支持者与非常相信我的人,和他们在一起总是让我感到相当自在,并且让我安心。我非常重视这种人际网络,当你努力地解决最棘手的问题,并试图成为市场上第一名的时候,绝对会有一些充满压力的时刻,这时你需要有人陪你度过难熬的日子。

在工程领域中,女性仍是少数族群;无论是对或是错,男性与女性之间的一些差异仍然是科技产业男多女少的原因之一;而在让您自己的表现与成就在这个环境中能“被看到”,您面临的挑战是什么?您如何克服这些挑战?

我认为造成这种差距的原因有几个,一方面,我们社会有很大一部分人看到一个小男孩在玩玩具时,会认为他未来会成为工程师,但看到小女孩做一样的事就不会这样想;在很多情况下,这些潜在的偏见在孩子们很小的时候就渗透到他们的心里。

接着在初中和高中的时候,很多女孩子觉得学习高等数学/科学会让人观感不太好,或是因为周围缺乏成年人的“善意”支持和鼓励,因此女孩们便不想钻研这些领域。研究显示,如果这些女孩子不参与科学和数学领域相关的推广计划,就会开始失去对这些领域的兴趣,尤其是从初中开始。如果不支持和鼓励女孩在早期就对STEM领域产生兴趣,未来将会产生重大影响,造成人才变少且更不多元化。

这是我加入Elementary Institute of Science (美国加州South San Diego)委员会的原因之一,该组织的任务是透过有趣、实用的方式让不同背景的孩子接触科学。高通自己的Thinkabit Lab也对STEM教育进行了重要的投资,这个实验室提供年轻学子一个实体创客空间,让他们可以亲自动手验证STEM学习成果。

最终,在产业界和社会,我们仍然有办法让这个领域变得更加多样化,但是鼓励在关键的中小学时刻进行STEM教育,对于创造和维持多元化的劳动力方面非常重要。除此之外,我们还需要继续教育年轻人关于潜在偏见(hidden biases)的问题,也就是他们的女性朋友、同学、姐妹和同事所面临的问题,如此便能够让他们在年轻的时候就成为这些观念的支持者。

许多女性面临的重大挑战之一就是延伸已经展现出的能力,即如何将某种程度上的成功转化为更新、更大的机会和推向更高一层的成功。其中一个重要因素是能够充满自信并相信自己的能力,这反过来又会影响到别人如何看待我们身上的潜力。在我职涯早期试图成为主管的时候,当然是一个挑战。

我花了很多时间阅读书籍与上课,帮助我成为一个更有效的沟通者和领导者,并发展出重要的人脉,当我需要支持的时候可以为我发声。在这个过程中,我不仅学会了自我宣传的重要性,而且也会宣扬别人的重要性。

您在发展职业生涯的过程中,是否有一个模范或是导师?他们的指导或是人生经历为您带来了哪些帮助?

我很幸运地能与许多技术主管与经理人合作,他们在我当工程师和主管时影响与造就了现在的我。当时是高通资深工程师暨经理的Tom Chin是我在公司当工程师时的第一位主管。他鼓励我坚信自己的想法,并无所畏惧地质疑现状。自从我开始工作时,便具备这些观念,我很愉悦地认为这是我应该做的。

在我成功的路上,另外一个对我有帮助的人是高通工程部副总裁Sudarshan Keshava,他在过去七年里一直是我的主管。Sudarshan多次不留情地把我拉出舒适圈,而这每一次机会让我除了成为一位工程师,之后也晋升为主管。在我的职涯中,这些导师在不同的人生阶段出现,而他们都相信我的潜力远远超出了我自己所能看到的,他们也都提供了机会让我能展现自己的能力。

女性通常会面临家庭需求与事业成就两头烧的责任,您如何在其中取得平衡?

我的家庭在我的职涯中一直扮演着相当重要的角色,未来也将如此。在我成长过程中,我的父母非常重视我的数学和科学教育,他们真的相信(而且仍然如此)我可以做任何事情;为此,他们尽其所能地支持着我的梦想和抱负。我的先生也和他们一样非常相信我;我们有两个读中学的女儿,她们很了解我的工作,并常常为此感到骄傲。

我对待工作和家庭没有一条非常明确的界线,而这对我来说很有帮助。有时候家庭是放在优先顺位,有时候我因为工作的关系而没有与家人一起晚餐或出游,但是我的家人并没有因此让我感到难过或内疚。我的孩子们会提前告诉我哪些学校活动和表演场合对他们来说很重要,我绝对不会错过这些重要时刻。

我先生的工作也很辛苦,但他仍表现出令人难以置信的包容和支持。只要是孩子们的活动我们都会参与,当面临出差或重要项目完成期限时,我们会协调互相支持;当然有些时候也会遇到无法控制的状况,幸好它们少之又少。

您认为要鼓励女性投入科技领域、追求更大成就,有什么是应该做的?

这是一个在各个阶段都必须要解决的问题;为学龄女孩提供机会并提升她们的技术能力,可让她们对工程感到兴趣。像高通Thinkabit Lab这样的地方可以让孩子们在友善的、不令人心生畏惧的环境中玩电路板、机器人和写程序,确实可以改变他们在学校对科学和数学的看法。

随着女性进入劳动力市场,我们也需要更多人跟他们说:“妳可以做这件事。”每个女性都必须找到信任自己的人际网络,并保持密切关系。这种网络可以帮助你建立应有的信心、做出正确的事情并提出正确的问题;它鼓励你不仅为自己发声,也支持着他人。毕竟,科学与技术只有在经过质疑和挑战现状才能发展得起来的。

来自工作伙伴的证言

高通工程部副总裁Sudarshan Keshava:

Vanitha Kumar是目前无线产业中最能干的领袖人物之一。在我们发展“万物连网(Everything Connected)”的市场中,她乐于接受困杂的挑战,并以敏锐的洞察力分析出可实现的产品发展蓝图,达成良好的里程碑,并渴望能达到技术完美的程度。她努力不懈地寻找和追求最有创意的想法,以提供最佳解决方案,任何大小难题都难不倒她。她积极领导一个大型软件工程团队,把像5G这样的尖端移动通讯技术推向市场。

软件工程的各方面都遵循着Vanitha的创新方向:原始码管理、设计和编码以及测试,甚至包含项目管理的客制化工具。由于她对整个项目生命周期中的所有软件问题皆具有好奇心,激发了工程师们前所未有的创造力,并创造出一个积极而充满活力的工作场所。不可思议的是,她能与所有团队成员保持良好关系,并激励他们朝着共同的目标而努力。

Vanitha不仅向高通的女性同事展现了令人钦佩的态度,也让其他地方的任何一位女性相信,只要他们相信自己,每个人都可以实现自己的目标。她在当今科技产业管理阶层中,不论与男性或女性主管相比,都表现得出类拔萃。工程界的其他人把她视为自己的学习典范,并非偶然。

编译:Weili Lin

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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