Tucuruí-dam-624x468 越来越多国家政府投入再生能源转型工作,但一份来自香港大学的新研究在评估了风能、太阳能及水电之后警告,化石燃料固然会损害环境,但再生能源其实也隐藏着一个顶尖环境杀手,那就是水力发电中的水坝储水发电,它将会破坏地球上生物多样性最丰富的栖息地。专家再次呼吁,应该将水坝发电从绿色能源行列中剔除。

水力发电(Hydroelectric power)是运用水的势能转换成电能,由于技术成熟、发电成本低,是目前人类社会应用最广泛的可再生能源。不过,其中以大坝储水的水力发电是否属于可再生能源一直存在争议,甚至有不少声音提出要将其自洁净能源行列中剔除。

随着长时间研究出炉,以大坝储水发电所造成的问题也慢慢显现,包括水坝会产生大量的温室气体甲烷、对原有环境的破坏是永久不可逆转的,但发电寿命却有限。过去曾有国际团队在《BioScience》期刊中发布研究报告推算,全球水坝、水库每年产生高达 10 亿吨温室气体,占全球碳排放量 1.3 %,其中有 79 % 是温室效应比二氧化碳还要强 36 倍的甲烷。此外,由于水坝工程浩大,兴建水坝时所产生的温室气体是火力发电的数百倍。

现在,由香港大学生物科学学院名誉助理教授卢克·吉布森(Luke Gibson)领导的国际团队在《ScienceDirect》期刊上发布最新研究,他们比较了再生能源中风能、太阳能和水电对环境的潜在影响,依据危害程度做出排行,结论为水电“最不像绿能”,主要是由于维护蓄水池和大坝所建设的道路造成栖息地破碎损失,阻止动物迁徙并扰乱河流,而有一定深度的水坝形塑了坝底的缺氧环境,长期下来产生大量温室气体甲烷,特别是在热带地区。

研究合著者澳洲詹姆士库克大学教授威廉·劳伦斯(William Laurance)说,水电设施对热带雨林的生态多样性而言根本是一场灾难,它们不应该被列为“绿色能源”。

风力涡轮机和太阳能电池板也可能造成环境危害,风力涡轮机每年杀死 10 万只蝙蝠、增加环境温度和噪音损害当地物种,风电场可能会影响鸟类的迁徙路线,但若与水电相比,伤害规模显然要小得多。

目前,中国是全球再生能源第一大发展国,其水电、太阳能和风电发电量分别占全球的 28%、26% 和 35%,吉布森表示,我们必须密切关注这些绿色能源的开发,以确保新的设施不会伤害到野生动物或敏感栖息地。

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