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持续创新,领先技术连接5G未来
——专访TE Connectivity副总裁Jason Merszei

5G可以提供更快的数据传输速率、更高的网络带宽、更高的稳定性,以及更低的网络延迟,它将会使大规模机器间通信成为可能,从而实现更为彻底的“万物互联”。5G不仅会对半导体行业产生巨大影响,也会为工业,乃至我们生活的方方面面都带来重要改变,例如,近年来逐渐兴起的共享经济、远程医疗、AR(增强现实)和VR(虚拟现实)等新应用,5G有望引发我们生活中的巨大转变。

对此,TE Connectivity副总裁、数据与终端设备事业部亚洲区及欧洲区总经理、TE Connectivity中国事业部联席委员会主席Jason Merszei在接受采访时表示,受益于中国众多创业投资企业,未来很多创新有望在中国出现。对此,TE对包括5G在内的前沿领域进行了大量的投资,将以领先的技术和行业影响助力客户拓展新应用、加快5G部署。

5G将为半导体产业带来更大变化

在5G时代,随着应用的增多,电力需求增长,大幅攀升的功耗会成为非常重要的一项挑战;同时应用的增多,也会带来更多数据的收集传输,这就需要性能更好的设备,以及更高速的连接。Jason用TE生产的背板连接器举例说明,“现在主流的背板连接器是10~25G,我们已经在向56G转变,甚至有的客户提出了112G的要求。”

可靠性是5G时代的另一大关键要求。随着5G时代越来越多的信息传输,用户体验的重要性不言而喻。在万物互联的时代,一旦体验欠佳,社交媒体平台就可能立刻放大负面效果。因此,在5G时代,可靠性会比以往任何时候都更加重要。而TE正是凭借可靠的产品在行业中脱颖而出,“我们对工程和整个制造过程进行了大量的投资,以确保TE的产品不仅有很高的技术性能,也有很好的可靠性。”Jason强调。

“无论是从设备制造商,还是从消费者解决方案的角度来看,小型化对行业发展非常重要,”Jason进一步补充道,“一个产品如果做的越小,通常就更容易得到客户的欣赏,因为他们希望有更小、更轻量且更加可靠的产品,当然这离不开创新和技术,通常能够满足这些条件的供应商都是非常成功的。这也就是说,我们必须要把连接器做得更小、更轻、更可靠。”

5G,TE蓄势待发

由于5G的众多基础架构还处于设计过程中,很多潜在的方案可能会被最终采用,未来运营商也可能会对其潜在供应商提出许多要求。对此,TE为5G的发展都做了哪些准备?

Jason自信地表示,“TE已经为未来支持5G部署做了充分准备。首先,我们与我们的客户,也就是电信设备供应商密切合作,助其实现他们的客户需求。因此,TE的工程团队和客户的工程团队会紧密协作,以合适的成本开发合适的产品,为客户创造价值。当然,我们也能够确保提供足够的产品来帮助客户进行5G部署,或者加快5G部署的步伐。”

不仅如此,TE还特别派出了一批工程师,作为中国移动5G联合创新中心的顾问,从供应商的角度来给中国5G的发展提供专业建议。Jason强调,电信行业是一个周期性的行业,电信设备供应商要确保成本优势,“因此,我们不仅要通过先进的技术保持领先地位,也要确保我们的性价比优势;特别是以快速的反应,应对市场变化。”这也是TE从中国市场的4G部署中所洞察到的重要趋势,当运营商突然加快基站部署时,设备供应商可能会感到力不从心,“我们需要加快步伐跟上运营商的速度,不仅确保供应速度,更要确保产品质量可靠。”

TE产品助力高速数据传输

实现5G有三个重要环节,一是数据集成中心的运营商;二是数据收集传输中心的基站;三是设备终端。运营商和基站之间的数据传输主要靠光纤,终端和基站之间靠无线信号来传输数据。

TE所提供的光纤周边的各项产品,涉及到数据中心的方方面面。“我们为云服务的供应商提供非常高速的板对板连接器,可实现56Gbps板对板连接,除此之外,TE还提供众多的输入/输出设备。” Jason指出。

他举例道,TE投入大量时间和科研精力研发和硬件相连的插座产品,以确保实现处理器和印刷电路板(PCB)之间的高速连接。“TE今年推出的LGA3647插座及硬件产品系列整体解决方案,专为Intel最新服务器平台特定的新型处理器而设计。可为PCB之间提供全面的电气互连。LGA 3647作为首款采用两片式设计的 LGA 插座,适用于较大规格的处理器,并且能够在改善翘曲问题的同时提供更好的平面度、可靠性和连接性。”他同时指出,这个产品的指针非常小,因而生产过程必须非常精准,以确保指针和芯片是完美对齐的,该产品已经广泛应用于众多数据中心。Jason还自豪地补充道,“中国本土研发团队对这款产品做出了很大的贡献,而且这款产品的生产地就在中国。”

TE17120803 TE Connectivity LGA 3647插座及硬件

在电缆连接器领域,TE的STRADA Whisper 电缆连接器可支持高速数据传输。“市场上通用的速率是10Gbps,STRADA Whisper 产品系列的数据传输速度可达25~56 Gbps(PAM-4),未来将可扩展至 56 Gbps(NRZ)。” Jason对电子工程专辑表示。

另一款值得一提的产品microQSFP是下一代输入/输出(I/O)互连系统,支持1路、2路和4路通道的可插拔解决方案,并以 SFP(单通道解决方案)的面板接触密度实现全部 QSFP28/56 功能。更重要的是它的体积更小,尺寸较市场通用产品降低33%。该产品能够连接铜缆和光缆,具有高密度和卓越信号完整性(在未来将达到每通道100 Gbps),并提供业界领先的散热处理性能(最高可达7瓦特)。在Jason看来,“我们的产品越小,就更方便运用于某些未知的新设备中,助力更多创新产品涌现。”

TE17120804 TE Connectivity microQSFP连接器

此外,他还提到了Sliver内部电缆互连产品,其本身非常薄、非常轻,又可以承载同样的带宽,是非常受客户欢迎的重要产品。“我们目前正在帮助5G设备的供应商开发一些新的产品,但还在研发过程中。”

在中国发展迅速的秘诀

今年上半年,TE实现了高两位数的增长,成绩非常亮眼。Jason认为,TE取得这样成绩绝非偶然,而是因为TE长期致力于中国市场的发展,在包括战略、人才等方方面面进行了长期的投资。

本土化战略为TE的成功打下了良好的基础,正是由于TE具有非常优秀的本地产品研发团队、工程团队和销售团队,才能深谙客户需求,并根据本地市场的变化做出快速反应和决策。

与客户相互信任也尤为重要。长期以来,TE在与客户共同开发方面投入了大量精力,帮助客户根据他们的需求定制独特的产品。“我们非常愿意,也有能力这样做,有赖于我们出色的本土工程团队,积极推动合作项目,我们能够为本土乃至全球客户提供定制化产品和服务。” Jason强调。同时正是凭借出色的技术和工程能力,TE才能在竞争当中保持不败。

此外,TE非常重视对人才的投资,加强员工培训。在Jason看来,员工数量多少并不是最重要的,关键是要对他们进行持续的培训,使其能够接触到最先进的软件和其他知识,这也是TE能够在中国取得巨大成功的关键所在。