拉斯维加斯 - Silicon Labs正在经历高速成长。这家总部位于德克萨斯州奥斯汀的芯片供应商,在进军物联网市场时采取了一种有条不紊的方法,致力于扩大其无线产品组合,并在不同的无线网络之间开发多协议环境。

这些努力最近在2017年第三季度实现了Silicon Labs公司IoT产品业绩营收1个亿美元的新纪录。

Silicon Labs首席执行官Tyson Tuttle在消费电子展上接受EETimes专访时承认,他的公司已经从对手的混乱中受益,这些对手们近年一直在忙于并购。

Silicon18011601 图1:Silicon Labs首席执行官Tyson Tuttle在消费电子展上接受EETimes专访

Tuttle解释说,在长期的并购热潮中,面临未来不确定性的企业往往会取消计划,或失去人才。不稳定性会引起顾客和员工的困惑和焦虑。 “人们倾向于认为,‘先等等,看看他们接下来会发生什么事,'”Tuttle说。

另一方面,Silicon Labs公司挖到了前飞思卡尔或恩智浦半导体公司的好几位能人。高通公司原计划于2017年底收购恩智浦,目前该收购仍然悬而未决。与此同时,高通还可能会在Broadcom去年年底发起的恶意收购中被对手竞价收购。

Silicon Labs目前的优势是“我们的客户知道我们长期服务于物联网,”首席执行官 Tuttle告诉我们,Silicon Labs预计其物联网业务将以25%的复合年增长率成长。考虑到该公司一半的物联网收入来自无线产品,他补充说:“我们的无线业务正在以40%(CAGR)的速度增长。”

专注于无线

上个月,Silicon Labs宣布计划以2.82亿美元现金收购Sigma Designs。该交易旨在扩大Silicon Labs的物联网连接产品组合,将Z-Wave(一种使用低能量无线电波的无线网状技术)用于物联网智能家居设备。

由于收购还没有结束,因此Tuttle拒绝透露详细的Z-Wave计划。但是,Z-Wave的加入对于Silicon Labs来说将是一个非常重要的时刻。Silicon Labs已经花了几年的时间稳步扩大其无线产品组合(目前包括蓝牙,Thread和Zigbee),耐心地开发多协议解决方案。

根据Z-Wave联盟的统计,Z-Wave已经开发了2100多种可互用的Z-Wave产品,自2001年以来销售了超过7000万个Z-Wave产品。

那么WAN呢?

那么,Silicon Labs的下一步呢?任何计划进入NB-IoT或任何其他低功率广域网技术?

Tuttle说:“广域网(WAN)是我们正在观望的事物,”但是该公司在该市场没有立即的计划。

Silicon Labs一直专注于个人区域网络(PAN)和局域网(LAN),而不是WAN。当移动运营商涉足构建物联网时,Tuttle仍然对广域网持怀疑态度。他问,物联网设备供应商的问题是,如果你不得不向蜂窝网络运营商交钱,那么,“你将如何赚钱?”

迄今为止,Silicon Labs从未与手机运营商建立任何关系。对于他的公司来说,Tuttle在WAN看到“市场风险,上市时间问题和整体发展的不确定性”。

他指出,Silicon Labs不是高通、联发科、华为或英特尔。 “我们发现广域网存在市场风险。此外,我们不想跳入不能成为领导者的市场。”

Tuttle在上周宣布了与Hager Group(法国Obernai)的合作。Hager Group推出了一款新型智能RF模块,采用了Silicon Labs的无线Gecko SoC,结合了2.4GHz蓝牙,Sub-GHz KNX和Sigfox LWAN连接。该模块旨在实现“2.4 GHz,868 MHz和433 MHz的高能效多协议和多频带连接”。

相比之下,被问及其公司的物联网战略时,联发科的首席财务官David Ku告诉我们,“我认为我们已经太晚了,无法进入像Zigbee这样的低功耗无线家庭网络技术。”联发科正在选择通过将物联网设备连接到网关和云端来实现。 “看看像Amazon Echo这样的语音助手设备。我们基本上把它看作是没有屏幕的平板电脑,”Ku说。

在被问及公司是否缺乏像Zigbee或Z-wave这样的无线技术来连接建筑物的灯光时,Ku反驳说,在家中消费应用的物联网已经在Wi-Fi、蓝牙、GPS、2G和3G模块方面已经很成熟。他说:“我不确定消费者是否需要菊花链(网络拓扑结构,如Zigbee)。”

此外,联发科正在探索在家用连接设备(如电灯开关)中安装小型AI SoC的概念。联发科技的低功耗AI处理器能够识别20-30个关键字,旨在通过语音控制连接的设备。他解释说:“不用智能手机或在每个房间安装Amazon Echo,你都可以在家中打开和关闭灯光。”

广泛的物联网市场的挑战

Tuttle认为,Silicon Labs面临的最大挑战是“如何使研发工作更高效”。物联网市场的分散已经产生了数百个物联网应用,成千上万的客户寻求不同的实施方式。

Silicon Labs需要提供差异化的产品组合,以满足不同应用的需求。然而,为每个公司设计一个单独的产品是效率低下、不可扩展的。 Tuttle说:“这就是为什么我们开发一个通用平台变得非常重要。我们的目标是在软件中提供多种协议支持的硬件,然后聚合许多功能。”

Tuttle说,这就是RAIL进来的地方。该公司开发了一种通用的无线电接口层,称为RAIL,蓝牙和Zigbee协议栈都运行在该接口层上。值得注意的是,Silicon Labs在2016年收购了实时操作系统供应商Micrium。正如Silicon Labs的高级副总裁兼物联网产品总经理Daniel Cooley在接受电子工程专辑(EETimes)采访时告诉我们的那样,Silicon Labs的工程团队已经将其RTOS内核用于连接的物联网应用。

Silicon18011602 图2:蓝牙和Zigbee堆栈都设计为运行一个通用的无线接口层,称为RAIL。 (来源:Silicon Labs)

Silicon Labs设计了一个无线电调度器(Radio Scheduler),它管理来自协议的请求,以访问无线电,而Micrium OS内核之间共享资源。 总之,物联网设备开发人员可以使用RAIL作为通用的API和接口来共享无线电。

Tuttle表示,优先考虑项目并简化客户的物联网设计至关重要。 开发模块也很重要。 “模块可以帮助。 实际上,我们物联网收入的25%来自我们的模块业务。“

Tuttle认为Silicon Labs今天的优势在于“我们的客户知道我们致力于物联网市场。 我们是物联网的一站式商店,支持从软件到硬件,一直到模块的所有事情。”

这种市场信心 - “Silicon Labs将永远都会在那里,为客户提供包括公司自己的软件在内的完整IoT解决方案”-可以把公司带到未来长远之处,Tuttle解释说。

编译:Mike Zhang

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