EETimes加州圣荷西报道——智能眼镜,被誉为增强现实(AR)的最佳应用,其实离真正能用还有五到十年的时间。在达到那个时间点以前,5G将会先到来,但不会像之前的几代蜂窝网络商用那样产生巨大的影响。

这个上周行业策略研讨会上大家表达的观点,让两个新兴市场瞬间透心凉。

负责Oculus芯片、显示和传感器研究工作的Joe O'Keeffe说,智能眼镜将成为“替代我们智能手机的下一个大型计算平台......但是,要实现这一目标,将需要半导体技术上的许多重大突破。“Oculus目前是Facebook旗下的虚拟现实(VR)头戴设备制造商。

有一天,这种AR眼镜将让用户看到虚拟的人物和物体,并提供基于机器学习的服务,如翻译外语标志。 O'Keeffe说:“将来会有很多噱头、玩具和演示,但我们现在做的只是(令智能眼镜)实现相当于iPhone的功能。

智能眼镜将需要追踪手部、头部和眼部的移动,并以毫瓦功率实时预算提供人工智能推理服务。他说,智能眼镜必须执行计算机视觉和深度感测任务,这些任务今天还不能在眼镜的形态下完成。

能胜任此类工作的芯片需要新的工艺节点、复杂SoC的亚阈值、低功率神经网络加速器以及更好的芯片堆叠。智能眼镜也需要新型的光学元件、显示器和定向麦克风。

他说:“最大的挑战是如何做出正确的用户交互模型,目前的操作对AR用户来说,相当于在鼠标尚未发明时操作PC。”

在另外一场对话中,股票分析师警告说,5G手机可能带动无线市场1%的支出增长,这与3G和4G出现时3.5%的增幅没得比。他把这个情况归因于5G的成本较高,以及5G链路的距离太短。

总的来说,电信设备支出去年下降了大约7%。摩根斯坦利(Morgan Stanley)的詹姆斯•弗洛西特(James Faucette)表示,“5G设备的买主——运营商目前正处于真正的金融危机之中。“

智能手机连接的带宽正在上升,但LTE流量资费价格正在下降。他认为,5G技术将会增加回程、频谱和基站的成本,从而进一步掏空运营商的口袋。

5Gcostsx800 更短的传输距离、更高的密度和更昂贵的选址,让5G成本远高于当今的LTE。(Sources:Morgan Stanley)

尽管单个5G基站的成本要比LTE系统低,但运营商需要部署更多版本的5G基站。这是因为他们通常会有更短的传输距离,而运营商则需要部署大量的小型基站,以支持城市环境中承诺的高数据速率。另外,为新基站寻找架设位置的成本和挑战正在上升,Faucette指出。

在中国,有望由政府出面帮助搞定5G的频谱和基站站点。他说,但是在美国,用于接入家庭的“最后一英里”固定无线网络才是5G的最佳机会。

编译:Luffy Liu

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