在过去几年间,人工智能(AI)技术快速发展,为因应产业发展需求,科技大厂纷纷将最有才华的科学家、工程师从学界拉拢至业界,这个举动确实促使各种 AI 技术持续进步,但也引发了后续的一些问题。

为了解决未来可能的人才困境,麻省理工学院(MIT)正在启动一项雄心勃勃的项目 MIT IQ 倡议(initiative),期望投过业界资金与人力的投入,让更多的研究者透过探索人类智慧的基础,推动 AI 相关工具的研究发展,进而让未来 AI 技术能对社会各层面都有更积极的影响。 20180205-MITIQ-AI-3 MIT IQ项目是学术界发起的一项旨在赢回在人工智能(AI)领域的主动权、意义深远的努力,该项目动员了所有的五大学院,涉及该校的数百名研究人员,旨在了解人类智力,并利用研究成果开发智能机器。

MIT自1950年代以来一直处于AI研究的前沿。该项目推出之际,科技行业高速发展的研究实验室大有从各大学吸走AI领域最有才华的科学家、工程师和创意之势。

“我们计划从私营和公共部门为该项目筹集数亿美元,”MIT工程学院院长阿南塔•钱德拉卡山(Anantha Chandrakasan)说,“我们正在与一大批对此表现出极大热情的公司进行讨论。”

MIT的教授们表示,科技公司从大学挖走太多AI专家到业界,如今他们已经意识到这种行为可能带来的后果并且显示出了担忧。大学需要这些专家给未来的科学家和工程师授课,并从事基础研究。科技行业的回应是增加学术合作和资助。

“两周前,我们与谷歌(Google)等几家Alphabet旗下公司举行了一场研讨会,”认知科学和计算科学教授乔希•特南鲍姆(Josh Tenenbaum)说,“我们可以看到,该行业热衷于补充创意和人才。”

MIT希望签署类似于去年9月宣布的与IBM的合作协议。该协议显示,IBM同意投资2.4亿美元成立一个新的MIT-IBM 沃森人工智能实验室(MIT-IBM Watson AI Lab)。

MIT IQ 项目旨在回答两个重大问题,MIT校长拉斐尔•赖夫(Rafael Reif)说:“其一,从工程学看,人类智力是如何起作用的?其二,我们如何才能利用对人类智力的深刻理解,制造出更聪明、更有用的机器?” 20180205-MITIQ-AI-1 MIT 校长 L. Rafael Reif(来源:网络)

该项目的目标是通过两个相互联系的实体来找出答案。第一个实体被称为“核心”(The Core),将在总体上研究人类智力和机器智能的科学和工程学。除了获得对自然大脑和计算机大脑工作原理的基本理解外,它还将生成针对更具体用途的机器学习算法。

第二个实体“桥”(The Bridge)将把在自然智能和人工智能领域的研究成果,应用到包括疾病诊断、药物发现、材料和制造设计、自动化、合成生物学和金融的广大领域。这两个实体都将与世界各地的研究实验室展开合作。

赖夫教授说,MIT已有200多名“项目负责人”(资深科学家)负责自然和人工智能方面的研究。“我们通过提供额外的资源和加强研究人员之间的联系,来扩大这项研究。”

尽管科学家希望运用 AI 开发的领域并不尽相同,但他们多半都很看好 MIT 的这个决定。

特南鲍姆教授说,他期待着在机器中重现人类智力从出生到婴儿到儿童的发展过程。他的同事、计算机科学教授迪娜•卡塔比(Dina Katabi)希望为慢性病患者建立一个智能之家,它可以持续监测患者的健康状况,预测问题,并预先在病情危急之前采取措施。 20180205-MITIQ-AI 上排从左至右分别是MIT工程学院院长Anantha Chandrakasan、 MIT 计算机科学与人工智能实验室主任Daniela Rus、MIT电子工程和计算机科学系教授Dina Katabi,下排从左至右分别是MIT大脑与认知科学学院神经科学系主任James DiCarlo、MIT认知科学和计算科学教授Josh Tenenbaum(来源:Deeptech深科技)

艾德里安•韦勒(Adrian Weller)是英国国家AI研究中心伦敦艾伦•图灵研究所(Alan Turing Institute)的高级研究员。他说:“我们热烈欢迎MIT的这项倡议。在过去几年里,AI已取得了很大进展,但我们还远远不能让机器毫不费力地完成我们人类大脑所能做到的事情。”

他补充说,他特别高兴的是,像图灵研究所一样,MIT在AI的科学与技术发展之外还将研究它对社会与伦理的影响。“如果要把AI应用到整个社会,那么我们就需要认真思考伦理问题。”

本文综合自英国《金融时报》、Technews、Deeptech报道

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