据BBC报道,美国东部时间6日下午3点45分,埃隆·马斯克(Elon Musk)刚刚从佛罗里达州的肯尼迪航天中心LC-39A发射台,成功发射了他的“猎鹰重型(Falcon Heavy)”火箭。 20180207-falcon-heavy-600x400 这一事件引起媒体和民众强烈关注,在发射之前,靠近佛罗里达太空中心发射地点的地区,酒店房间已经售罄,停车场也挤满了成千上万的人。近10万名观众在佛罗里达海岸观看了这次历史性发射。自美国航天飞机发射停止以来,这是沙滩上挤满最多人群的一次。 spacex-falcon-heavy-rocket-stand-launch-pad-39a-kennedy-space-center-dave-mosher-business-insider-labeled 一次冒险的试飞

在升空之前,“猎鹰重型”被认为是一次冒险的试飞。SpaceX首席执行官表示,开发新型火箭所面临的挑战,意味着首次成功的机会可能只有50%。 20180207-falcon-heavy-1 马斯克周一时也曾表示,人们来自全球各地,他们来观看一次伟大的火箭发射(成功)、或者一次最美的烟花表演(爆炸)。

今天的发射由于高层风的影响,发射时间一再推迟2个多小时,濒临最终发射下沿,就在观众们几乎以为今天发射将要取消的时候,SpaceX重新敲定了发射时间,火箭开始加注推进剂,最终一路向前,顺利发射升空,整个过程相当震撼!

把特斯拉电动车送到火星去

猎鹰重型首射的有效载荷是代号为Starman的特斯拉跑车(Tesla Roadster),这次太空计划,除了要把自己家的电动跑车Roadster送上天,马斯克还打算让车上全程播放1969年英国著名摇滚音乐家大卫•鲍威的名曲《Space Oddity》(太空怪人),主题正是讲述宇航员与太空飞船的故事。 20180207-falcon-heavy-2 这款猩红色跑车的车内安装了额外的电池,以保持音乐播放时间。马斯克周一表示,这辆车上还有三台摄像机,可以拍摄一些史诗般的画面。

猎鹰重型火箭的第二级助推器需点火三次,把飞船送到绕太阳运转的椭圆形轨道上,并可延伸到火星。马斯克说,这辆跑车的目的地将是火星轨道,如果飞行的所有阶段都是成功的,特斯拉和它的乘客将围绕着太阳的椭圆轨道,直到火星。 20180207-falcon-heavy-1 但马斯克在《纽约时报》的采访中表示,飞船抵达红色星球的可能性极小,几乎不太可能发生。

“猎鹰重型”参数

“猎鹰重型”火箭高69.2米(约20层楼高),宽12.2米,起飞重量1420吨,配有27个梅林发动机,其运载能力惊人,超过目前国际上所有现役的火箭水平。如果本次发射成功,将成为人类最强大的太空运载火箭,在人类航天史上也仅次于45年前登月使用的土星五号和能源号火箭(N1不算)。 spacex_mars_rocket_comparison1-1-730x430 公开资料显示,猎鹰重型火箭向国际空间站、神舟飞船等飞行器所在的近地轨道的发射能力飙升到了63.8吨,约是猎鹰9号火箭全推力版的3倍、航天飞机的2倍。同时,其向通信卫星使用的地球同步转移轨道发射载荷的能力提高到26.7吨,向火星发射载荷的能力为16.8吨,向太阳系边缘的冥王星发射载荷的能力也有3.5吨。 F9-v-FH 猎鹰重型火箭是从猎鹰9号的基础上改造而来的,其运载能力达对手联合发射联盟公司Delta IV重型火箭的两倍之多,推力相当于18架波音747飞机。另外重要的一点是,这还是可回收使用的“超重型”运载火箭。

回收助推器是加分项

本次发射,Space X会回收猎鹰重型火箭三个第一级火箭助推器。在成功发射近10分钟后,两个火箭助推器成功回收,回到发射地点,第三个火箭助推器计划在海上一艘无人驾驶船只上回收。

媒体报导说,在发射最强大火箭无懈可击的试验之后,两枚猎鹰9号火箭第一级助推器在佛罗里达州卡纳维拉尔角成功着陆。第三枚第一级助推器是否成功回收尚不可知。然而就在几年前,重新着陆、可重复使用的火箭想法看起来像是一个梦想,如今SpaceX已经定期在陆地和漂浮在大西洋的无人驾驶飞船上成功回收火箭。

测试猎鹰重型火箭的目的很简单,即将宇航员带入太空,并有可能派遣一个小组前往月球、火星和小行星等等。

太空探索,私企走在了前面

该火箭构想最早出现于2004年,从2013年开始年年都号称要首飞,结果年年推迟,设计改了又改,首飞推了又推。即使首飞箭已经在发射场就位了,却因美国两党掐架,政府关门这种“飞来横祸”的影响而迟迟不能进行静态点火测试。 180201153302-falcon-heavy-thumbnail-text-1280x720 在成功发射后,英国《卫报》报导,SpaceX刚刚成功地向世界推出了一种新的重型火箭,这是自阿波罗时代以来最强大的火箭发射,且全部通过一家私人公司完成,成本很少。

美国宇航局也正在开发自己的重型发射系统,称为SLS,但估计每次发射的成本大约是10亿美元。SpaceX估计,猎鹰重型火箭每次发射花费约9,000万美元。

本文综合自海外网、DeepTech深科技、航天爱好者报道

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