福克斯新闻报导,美国战略司令部联合部队太空司令部(U.S.Strategic Command’s Joint Force Space Component Command)证实,大小相当于一辆大巴车的天宫一号,已经于太平洋标准时间 4 月 1 日下午 5 点 16 分(北京时间 4 月 2 日约上午 8 点 15 分左右),从南太平洋上空重新进入地球大气层并燃烧坠毁,目前没有报告发生任何建筑、船只损坏或人员受伤,分裂的碎片砸在某个人身上的可能性很小,但也不是零机率。 Tiangong-1-e1522641593419 (Source:欧洲太空总署)

天宫一号重达 9.4 吨、长约 10.4 米、体积 15 立方米,约国际太空站(ISS)体积的 1/60,但是它只剩约10%主体残骸可能重返大气层,主要是其重型组件,如发动机。

天宫一号于2011年9月发射,其服役年限已远超期寿命。自 2016 年 3 月起与中国航天办失去联系,2017 年 12 月,中国向联合国发表声明,预测天宫一号将于 2018 年 3 月下旬坠毁地球。美国之音报导说“天宫一号”坠落穿过大气层的时间大约为两个小时。 20180402-tiangong-1 对于天宫一号坠落,哈佛大学天体物理学家麦克道尔(Jonathan McDowell)在推特上进行实时跟踪其下落轨迹,指天宫一号在坠落过程中先后划过沙特、塔吉克(Dushanbe)、韩国江原道 (Gangwon Pr.)、日本京都(Kyoto)等地区的上空。 20180402-tiangong-1 Aerospace 公司提醒,天宫一号碎片上可能存在一种称为“联氨(hydrazine)”的剧毒腐蚀性物质,为了确保你的安全,请别触摸地面上发现的任何天宫一号碎片,也不要吸入蒸发的气体。

欧洲太空总署早些时候曾表示,天宫一号碎片击中人的机率比“每年被雷击中”还要小 1,000 万倍,事实上太空探测器重新下降进入大气层并燃烧是很正常的事情,天宫一号之所以备受关注,也有人认为是因为西方国家想藉此打压中国快速发展的太空事业。 20180402-tiangong-1 这个承载了无数中国人航天梦的航天器也遭受了许多境外媒体的攻讦和非议

国外的一些航天机构和网站,以及大小媒体似乎对“天宫一号”投来格外的关注——机构频频给出坠落大气时间的预测,而在一些外媒的报道中则多次出现out-of-control(失控)、danger(危险)、risk(风险)、crush(坠毁)等字眼,有的甚至如临大敌。

起始,重量仅8.5吨的“天宫一号”在“和平”号空间站、“礼炮-7”空间站、“ATV-1”等这些老大哥面前,实在是娇小得很。即便是非受控坠落,其影响也会小得多。

本文综合自Technews、环球时报报道

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