我们以前经常能够看到苹果告某某公司侵犯自己的专利,现在苹果自己也面临一家名为Omni MedSci的健康技术初创公司起诉,该公司称Apple Watch心率传感器专利侵犯了其专利技术。

对 Apple Watch 用户来说,心率测量功能是不可或缺的一部分。目前,苹果所采用的测量方式为光电法,它可以允许设备在不对人体产生侵入的情况下,通过近红外 LED 光源及相应的接收器来完成对心率的测量,是市面上较为流行的一种监测方式。 aw-heartsensor-1024x682 (图片来自:Cult of Mac)

Omni MedSci在当地时间周五向法院提起诉讼,声称从2014年到2016年都曾与苹果公司会面,但有关合作讨论没有进行下去,苹果在知道Omni专利的情况下,仍然在Apple Watch心率传感器中植入了侵权技术。因此他们在德克萨斯州提起诉讼,要求对苹果公司相关产品下达永久禁售令,并要求其赔偿损失和诉讼费用。

Omni表示,Apple Watch侵犯了四项与可穿戴设备中光学技术相关的专利言,这些专利描述了使用基于LED传感器技术测量用户血液不同成分参数的方法。 apple-patent-1024x537 这些技术由伊斯兰姆发明并归Omni公司所有,分别在2017年被授予9651533和9757040号专利,以及2018年被授予9861286和9885698号专利。

这种专利诉讼在美国很常见,Omni MedSci这家公司由穆罕默德-伊斯兰(Mohammed Islam)所有,此人拥有六家公司,在光学和激光技术方面拥有多项相关专利,他的专利控股公司Cheetah Omni对包括富士通、阿尔卡特-朗讯、华为、诺基亚和西门子在内的公司都提起过诉讼。

有意思的是,这家公司所选择的诉讼地,一向被视为是专利保护的天堂,该公司还在2015年被底特律一家新闻网站描述为“典型专利公司”,“他们不停地申请专利来提请诉讼,就像一场行为艺术。”。

疑点重重

诉讼文件显示,早在2014年6月,伊斯兰姆曾与同年早些时候加入苹果公司的医疗科技专家迈克尔·O·雷利(Michael O'Relly)博士,以及苹果硬件经理麦克瑞·希尔曼(Michael Hillman)进行了会面,讨论相关专利申请。而苹果在三个月之后——2014年9月发布了Apple Watch。希尔曼随后还邀请伊斯兰姆在2015年2月拜访苹果的另一支团队,当时距Apple Watch开放预订窗口不足2个月时间。 诉讼文件进一步指出,苹果产品营销副总裁格雷格·乔斯维亚克(Greg Joswiak)在2016年7月14日发出的一封电子邮件中,邀请伊斯兰姆与苹果团队讨论即将到来的技术。而后在7月18日举行的会议上,伊斯兰姆与苹果员工分享了这些专利。此后伊斯兰姆还与未具名的苹果公司人员继续讨论了他的专利状况。

在2017年12月,伊斯兰姆给苹果高管雷利发出电子邮件,要求其“识别”9651533和9757040号专利。邮件的具体内容未知,但可以推定,伊斯兰姆要求澄清这些技术是否已被苹果Apple Watch采用。诉状显示,虽然雷利回复了伊斯兰姆的电子邮件质询,但内容令伊斯兰姆失望。雷利回函称:“我们(苹果)不希望收到关于你的任何知识产权的信息。”

伊斯兰姆在诉状中所称的时间线存在疑点。因为在其与苹果高管2014年第一次会面之前,苹果公司已经完成了Apple Watch心率传感器的开发工作,这一技术在Apple Watch设备的揭幕仪式上得到了详细的介绍。因而苹果公司依赖Omni专利的说法值得怀疑;但也许更值得怀疑的是,在苹果大会之后,伊斯兰姆对他的知识产权进行了修订。

尽管苹果尚未就此事发表评论,但该公司愿意与这家初创公司的创始人会面,表明苹果将进一步研究先进的传感器技术。正如伊斯兰姆在他所有四种专利中所描绘的那样,激光可以比传统的LED更有效地采集血液信号。

尤其值得一提的是,伊斯兰姆的“9885698号专利”涵盖了监控患者血液中葡萄糖含量的非侵入性方法,有传闻称苹果正在对此技术进行研究。

尽管我们难以判断该案的最终判决,但专利案打起来向来是长年累月的,苹果显然不会因此立即受到影响。

本文综合自凤凰网科技、新浪科技、ZOL、iFanr报道

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