谷歌(Google)在美国硅谷举行的年度开发者大会(Google I/O 2018)上发表了一系列扩展其深度学习技术应用的新方式,以及实现这些最新应用的TPU 3.0张量处理器;而或许最令人惊讶的AI新产品,就是Google姊妹公司Waymo宣布,将在今年稍后于美国亚历桑纳州凤凰城(Phoenix)开始提供无人驾驶叫车服务。

在开幕演说中,Google首席执行官Sundar Pichai提及舆论对机器学习带来的负面冲击以及整个科技产业不断升高的忧虑;他也举出许多新计划以及案例,说明Google将如何在打击假新闻、避免智能手机成瘾等各种事情上发挥正面作用。

“科技可以是正面的力量,但我们不能只是惊奇地睁大眼睛看着科技创造的各种创新事物;”他表示:“关于先进科技以及它们所扮演的角色带来的冲击,是已经被提出的现实问题──因此其未来发展路径必须要被谨慎校准。”

Google将运用机器学习的一系列新应用包括:

• JBL、Lenovo与LG等厂牌使用Google个人助理(Google Assistant)的智能显示器;

• 升级版的Google个人助理,可分析更复杂的询问语法;

• 来自11家供应商之智能手机摄影机应用程序整合了计算机视觉功能;

• 下一代Android将支持一系列新的机器学习应用程序编程接口(API);

• 扩展到整个句子或段落的自动更正(autocorrect)功能。

而最令人惊讶的是Google姊妹公司Waymo将在今年稍后,于凤凰城开始营运叫车服务。“这只是开始,”Waymo首席执行官John Krafcik表示:“我们正在为叫车服务、物流以及私家车打造一个更好的驾驶员;我们的技术能实现所有那些产业,而且我们将与许多公司合作。”

Krafcik指出,在凤凰城已经有测试使用者搭乘Waymo的自驾车好一段时间,到目前为止该公司车队在公开道路上的行驶里程已经超过600万英哩,模拟行驶里程数则达到50亿英哩。

Waymo在2013年与Google的机器学习业务部门Google Brain连手,利用深度学习将侦测行人的错误率降低一百倍;而Google的TensorFlow架构与TPU,现在能以快十五倍的速度来训练模型,并已经开发出能消除因为下雪造成的传感器噪声之模型。

Google也开发了利用液态冷却(liquid cooling)技术的新版本TPU方案;Pichai指出,该技术是首度导入Google数据中心,能将系统丛集性能提升八倍,“大幅超越100 petaflops”。 1TPU3closeup TPU 3.0将液态冷却技术导入Google的数据中心 (来源:Google)

Google TPU 3.0二三事

Google并没有详细描述其TPU 3.0芯片与系统,却将焦点集中在说明如何利用TPU 2.0系统;后者被用以做为一种云端服务,但仍在早期发展阶段。Google婉拒对TPU 3.0做更进一步说明,表示该芯片仍在研发阶段。

事实上,Google仍饱受来自竞争对手如Nvidia等的批评,指其TPU 2.0云端服务只能支持虽然仍在增加、但是数量有限的参考模型。好消息是,Google展示了其TPU云端服务稳固且有所进展的成果,包括一系列神经网络模型训练成果。

例如能在几天或几小时内完成的影像与语音识别任务,成本低于500美元,有些案例甚至50美元有找;相较于不久前的方案,这类任务可能得花几个星期的时间,成本达数千美元。

该领域正在快速转变,在最近于美国史丹佛大学举行的Dawnbench 竞赛上,Fast.AI展示了Google将其TPU云端服务进展整合至算法中;渐进式训练与积极的学习技巧,有助于将训练ResNet-50模型的成本从过去的59美元,降低至25美元。 1TPU3system Google的货柜式TPU数据中心,具备专属互连加速AI成果 (来源:Google)

Google个人助理对话技巧升级

Google在年度开发者大会上亦发表了多项能让其个人语音助理赶上竞争对手Amazon Alexa的新功能;举例来说,新一代的Google Assistant在接受询问前不需要先听到“嘿Google”唤醒词,还能从单一个询问中分析出多个问题。

在大会上Google展示了一个整合Assistant功能的Lenovo智能显示器,可做为语音控制电视、烹饪助手或数字相框使用;有多家厂商将在7月份推出该类产品。而Amazon也发表了多款采用Alexa技术的智能显示器,但并未将设计开放给第三方业者使用。 3Lenovosmartdisplay 包括Lenovo在内的至少三家厂商,将于7月推出支持Google Assistant、配备显示器的智能语音助理设备,可望与Amazon在市场上一较高下 (来源:Google)

与显示器设备搭配使用时,Google Assistant能支持以文字、影像或视讯,以及语音形式呈现的回答;现场展示以智能手机执行的成果。这些Google Assistant新功能可透过将在今年夏天推出的新版Android与今年稍晚的新版iOS取得。

Google还已经与包括咖啡连锁业者Starbucks在内的8家以上业者合作,支持在线语音服务,例如订购食物;Assistant还将自今年夏天整合到Google地图(Google Maps)应用程序中。到目前为止有超过5亿台设备使用Assistant,其中大多数是手机;Google表示,该功能获得40家汽车品牌、5,000种消费性设备支持,到今年底将在80个国家支持总共30种语言。

Pichai还在现场示范让Assistant假装顾客身分打电话预约剪头发以及餐厅订位;而示范中的Assistant表现就像真人一样,能理解不易听懂的口音,自在随意的对话让人根本感觉不出来是出自机器。

进化版的Google Assistant可能很快就会开始打电话给各家企业,以更新Google搜索引擎上的数据,包括企业的休息时间等信息。“我们有许多事情进展不如预期的电话案例,但Assistant能理解并且妥善处理这些电话;”Pichai表示:“我们希望正确达到使用者与企业的预期…我们正在努力实现这个目标。” 4GoogleMappswithcamera Google Maps 将支持Assistant功能与手机相机上的计算机视觉,甚至能以AR功能导航 (来源:Google)

更聪明的新版Android开始测试

已经10岁的Google手机操作系统Android,承诺开发者将于下一代版本Android P核心中具备AI功能;开发者在一开始将可透过其最新的ML Kit平台取得AI新功能,该平台整合5种API,包括对影像辨识与脸部辨识的支持。

Google正在Android P测试AI功能,藉由预测使用模式将手机电池续航力增加30%,此外也能支持自动化显示器亮度设定。新版Android还支持新接口与导航手势,目前正在进行公测,一开始将有包括OnePlus、Oppo/Vivo、Sony与小米(Xiaomi)在内的8家手机业者采用。

此外Pichai也宣布了他称为“数字健康”(digital wellbeing)的计划;他指出:“人们觉得被电子设备所束缚,对实时响应以及获得最新信息感到越来越有压力。”将有一系列软件功能鼓励用户不要花那么多时间盯着手机看,包括更少、更聪明的信息通知,以及更多能让手机静音的方法。

Google还发表了Google新闻(Google News)聚合服务的新设计,将于下周推出;Pichai表示:“新闻是我们的核心任务,我们有重大的责任支持高质量新闻。”

编译:Judith Cheng

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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