日前媒体报道称,5月31日,中国反垄断机构派出多个工作小组,分别对三星、海力士、美光三家公司位于北京、上海、深圳的办公室展开“突袭调查”和现场取证,内容可能涉及三家厂商在近年来DRAM市场的价格飞涨以及业界反映的产品搭售问题。

对此,上述三星中国公司相关负责人则确认了这一事件的发生,并表示“中国三星在接受问询当中。5月31日有过现场调查,目前我们正在协助调查。”

“反垄断调查大多都是基于举报来进行的,凡是立案调查的必须掌握初步证据,目前来看,已经立案调查和突袭调查了,说明此前有了一定证据的。”北京达晓律师事务所主任林蔚律师告诉经济观察网记者。

这并非事件的发端,此次突袭调查半年前,2017年12月底,有中国手机厂商因存储器价格上涨和供应不畅,向发改委检举了三星电子。随后,发改委开启了调查。林蔚对经济观察网分析,举报者可能不只包括中国手机厂商,应该还有同类竞争公司。

2017年底发改委先召见了三星电子中国地区市场负责人了解情况,彼时DRAM正经历破纪录的七季连涨,无论是给下游企业还是消费者都带来巨大的压力。发改委方面当时表示,已注意到DRAM行业价格的飙升,将会更多关注未来可能由行业“价格操纵”行为引发的问题,可能存在多家公司协同行动,推高芯片价格,谋求获利最大化的行为。

今年5月,中国反垄断机构约谈了全球第三大存储厂商美光,主要就三星电子、SK 海力士、美国美光等是否联合操纵DRAM价格展开调查。同时,美光涉嫌限制设备商供货给福建晋华,滥用市场支配地位,妨碍公平竞争。

行业分析人士指出,由于DRAM生产周期长达八周以上,从投入资本支出后,到新增产能、颗粒产出更长达至少一年,DRAM厂商最容易在反垄断条文中“限制商品中销售数量”被调查。

“DRAM(存储芯片)的价格持续上涨是不合理的市场状态,一般价格波动周期是半年或者三个季度,价格持续上涨三个季度一般会下跌,波峰波谷交替是正常规律,即供不应求——价格上涨——产能过剩——价格下跌,但从2016年至今两年里价格持续上涨,有明显的操控迹象,”第一手机界研究院院长孙燕彪告诉经济观察网。

记者了解,去年,三星电子、SK 海力士、美国美光三家芯片企业占全球DRAM市场的份额总和的96%,2017财年,三家公司半导体业务在中国营收依次分别为253.86亿美元、89.08亿美元、103.88亿美元,总计446.8亿美元,同比2016财年的321亿美元增长39.16%。

而更早前的2016年下半年,DRAM价格便开启了持续上涨模式,今年4、5月份,一起美国消费者起诉三星电子、SK 海力士、美国美光等厂商人为操控零售价格的诉讼发起,诉讼人表示,上述三家公司的行动导致4G内存价格,在2016年7月1日至2018年2月1日内,DRAM芯片价格上涨了130%。 20180604-dram-micron-samsung 数据显示,2016年6月1日到2018年2月1日,4GB的DRAM内存价格上涨了130%。仅在2017年,DRAM内存价格就上涨了47%,创下近30年来最大涨幅。

在整个中国市场手机出货量不断下降的背景下,2017年,中国进口存储芯片889.21亿美元,同比2016年的637.14亿美元增长39.56%。中国反垄断机构的此次调查,是在中美贸易战的关口,三星电子和SK 海力士都是韩国企业,而美光则是美国企业,中国此举的用意非常巧妙。

与此同时,值得关注的是,如果存在价格垄断行为,国内来说,根据《反垄断法》、《反价格垄断规定》,如果考虑经营者从2016年至今的市场行为,以2016-2017年度销售额进行处罚,三家公司将面临8-80亿美金的罚金。

本文综合自经济观察网、快科技报道

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