美国能源部下属橡树岭国家实验室(ORNL)6月8日宣布,造出一台名为“顶点(Summit)”的超级计算机,称其运算能力是目前“世界最强大的” ,是在政府两亿美元 (约合12.8亿人民币) 的滋养之下诞生的。 20180611-summit-1 橡树岭国家实验室说,Summit的浮点运算速度峰值可达每秒20亿亿次(200 petaFLOPS),威力将是橡树岭国家实验室之前排名第一的系统Titan的8倍,相当于普通笔记本电脑运算速度的100万倍,比之前位于榜首的中国超级计算机“神威·太湖之光”峰值性能(每秒12.5亿亿次)快约60%。 20180611-sunway-super-computer 这是什么概念?《纽约时报》用一个直观的例子这样展示Summit的超级运算能力:如果,一个人类每秒做一次运算,那他需要63亿年才能完成这项作业。不过,地球也才只有46亿岁。

橡树岭国家实验室称,对于某些特定的科学应用,Summit还能够进行每秒超30亿亿次(3.3 exaops)的混合精密计算。 20180611-summit-2 这台运算能力与200万台普通笔记本相当的超级计算机,是国际商用机器公司(IBM)和英伟达(Nvidia)共同诞下的结晶。其中使用了4608个计算服务器,每个计算服务器中又含有两颗IBM生产的22核Power9处理器和6颗Nvidia生产的Tesla V100图形处理单元加速器。

橡树岭国家实验室的主管托马斯·扎卡里亚(Thomas Zacharia)评价Summit时指出,IBM和英伟达找到了大幅提升计算机速度的方式,而且能耗只比此前的超级计算机系统多30%。 20180611-summit-2 橡树岭国家实验室主任托马斯·扎卡里亚与Summit超级计算机合影

Summit总体重340吨的超算,需要相对宽广的生长空间,它现在住的是859平米的房子,电线的总长度都有298公里了。

另外,Summit每分钟需要4000加仑 (约15吨) 的水,作冷却之用。

自2013年6月起,中国超算长期蝉联第一,美国的超级计算机再未问鼎全球超算top500榜单。而Summit的问世让这一宝座终易主。

去年德国法兰克福举行的国际超级计算机大会(ISC 2017)发布超级计算机500强(Top 500)榜单显示,基于国产众核处理器的神威·太湖之光继2016年之后蝉联第一,其持续计算能力为93PFlops,紧随其后的中国天河二号计算能力33.9PFlops。第三名Piz Daint来自瑞士,美国超级计算机1996年以来首次无缘三甲,Titan名列第四。 20180611-sunway-1 去年Top500榜单之中,美国上榜的超级计算数量仍为全球第一,但总数减少为169个,中国有159个,位居第二,排名第三的日本仅有33个系统,其他上榜系统数量达到两位数的只有德国、法国和英国,分别为28个、18个和17个。 20180611-super-computer-top500 分公司看,中美两国计算机企业在榜单前几名仍呈“交错”之势。

美国惠普以143个上榜系统位居第一,中国联想、美国克雷、中国中科曙光、美国IBM分别以88个、57个、44个和27个系统依次排在第二至第五名。

在这之后,中国的浪潮和华为分别以20个和19个系统排第六和第七名。

美国科技杂志《连线》报道称,今年的Top 500榜单将于本月公布。从2013年6月起,美国的超级计算机一直屈居世界第二,Summit的问世将改变中国超级计算机长期蝉联第一的局面。

美国能源部长里克·佩里(Rick Perry)说,超级计算机Summit的发布让美国向“2021年交付E级超算”的目标又迈进了一步。它将在能源研究、科学发现、经济竞争力和国家安全等方面带来深远影响,助力科学家们在未来应对更多新的挑战,促进科学发现和激发科技创新。

据介绍,Summit超算可用于能源和先进材料等领域的研究,还可运行机器学习和深度学习等人工智能算法,以解决人类健康、高能物理、材料探索等方面的难题。

本文综合自新华社、量子位、华尔街见闻报道

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