据外媒CNET报道,一家名叫 Wave Computing 人工智能芯片初创企业,刚刚收购了处理器业务的老前辈 —— MIPS Technologies 。成立于 2010 年的 Wave,致力于开发为人工智能技术设计的芯片,从而加快人工智能相关算法的速度,不过这些芯片主要针对数据中心等具有空间、电力的情况。

Wave希望通过此次收购激活其现金流,增加其资产负债表,并进一步抬高其估值。此外,这一收购也能够帮助Wave将其产品推进到新的市场,为其原有产品带来新的用途。

距离成立之初刚刚过去7年,目前 Wave 公司最新的DPU多核架构早先体验项目终于开放,也让Wave在聚焦深度学习数据流处理架构上更进一步。

据了解,Wave Computing发表的DPU晶片具有16,000个处理元件、8,000个以上的运算单元以及独特的自定时机制,使用粗粒可重组式架构(coarse grained reconfigurable architecture),运行频率为6.7GHz,在没有资料通过时,DPU会进入休眠状态。 DPU可以看作是FPGA与多核处理器的混合体,能处理数千个元件的静态资料流图排程。 20180615-wave-mips-1 该芯片主要用于 AI 的训练和推理阶段,面向数据中心使用AI技术,用于训练神经网络。虽然将 Nvidia 视为最大的挑战者,但在 word2vec 数据集测试中,Wave 宣称自己的速度更快。

公司首席技术官 Chris Nicol 在四月的一场会议上表示,一套采用双 Intel 处理器 + 4 路 Nvidia V100 系统的训练时间为 4 分 20 秒,而 Wave 这边只用了 1 分钟 41 秒。 20180615-wave-mips-2 目前,Wave推出了一套芯片和系统,为那些数据中心和寻找GPU替代方案的企业提供新的解决方案。

Wave公司首席技术官 Chris Nicol 在四月的一场会议上表示,一套采用双 Intel 处理器 + 4 路 Nvidia V100 系统的训练时间为 4 分 20 秒,而 Wave 这边只用了 1 分钟 41 秒。

据了解,Wave公司的七名高级副总裁中有四人,以及首席执行官Derek Meyer都曾在MIPS工作过,非常清楚收购MIPS可能将Wave的技术推广到数据中心以外的应用中。

中资曾有望收购MIPS

MIPS创办于1984年,其开发的精简指令集计算机(RISC)架构处理器曾非常流行。MIPS的意思是“无内部互锁流水级的微处理器”(Microprocessor without interlocked piped stages),其机制是尽量利用软件办法避免流水线中的数据相关问题。它最早是由80年代初期由斯坦福(Stanford)大学John Hennessy教授领导的研究小组研制出来。

后来 Hennessy 还成为了斯坦福大学的校长,以及现在的 Google 董事长。日前,他还凭借RISC芯片技术获得图灵奖。

MIPS 后来被 Silicon Graphics 收购,接着 2017 下半年被 Imagination Technologies 纳入麾下。此后,MIPS 被美国加州的 Tallwood Venture Capital 以 6500 万美元的价格购得。

当初,Imagination出售MIPS的时候,就曾有业内消息表示,中资背景的Canyon Bridge有意愿购买,但是最终也没有通过CFIUS审查。也有消息认为,中资能否通过迂回路线收购MIPS。

毕竟,对于国内众多ARM阵营IC设计公司而言,MIPS也可以成为一个技术备份。而且一旦中资收购了MIPS,开始大力扶持MIPS,中国就可以凭借MIPS + Linux衍生版的模式构建可以与Wintel、AA体系相抗衡的第三极。

本文综合自希望之声、cnBeta报道

EETC wechat barcode


关注最前沿的电子设计资讯,请关注“电子工程专辑微信公众号”。