对的,你没有看错。下图中,当手机中的wifi与LTE的天线共享后,手机的wifi信号增益增加到1.6倍。在台北电脑展期间,大家对于高通现场展示的LTE与WiFi共享天线技术,十分感兴趣。除了LTE信号外,其实,wifi的信号,是很多用户更大的痛点,很多时候在房间或者星巴克等场所走远一点就没有wifi信号了。Wifi是热点还是痛点?很多时候由于打开wifi热点,手机就真的成为“热点”了,我们不敢长时间运行,高通的wifi与LTE协作技术可以使得手机作为wifi热点时,功耗下降一半。此外,“wifi的痛点”还包括配置复杂、在2.4Ghz与5Ghz之间不能自动配置,经常“掉线”等等。

WiFi的“痛点”还真多,这次台北电脑展上,高通的专家们一一向大家展示了如何解决这些“痛点”。

20160613 NT 03 图题:高通在台北电脑展上演示的LTE与Wifi共享频段,wifi平均增益提升到1.58倍。

那么如何才能支持wifi与LTE共享热点呢?

“在蜂窝通信技术中有很多的频段。从天线方面来说,一些特定频段是支持Wi-Fi使用的,也有一些特定蜂窝技术使用的频段是可以跟Wi-Fi共享的。但通常来说,如果一家公司没有在LTE领域的技术和产品,而只有Wi-Fi产品,他们就只能使用专为Wi-Fi设计的天线。但是Qualcomm不仅有专为Wi-Fi设计的天线,也可以使用某些蜂窝技术(也就是LTE的某些频段)来与Wi-Fi分享。所以,我们能提高wifi网络吞吐量——把不是专用于Wi-Fi的天线拿来做Wi-Fi传输。”Qualcomm Technologies高级副总裁兼连接技术总经理Rahul Patel解释。

他进一步解释,在天线共享这个功能上,硬件的整合是一个关键的元素。Wi-Fi在LTE闲置的时候会利用其第二根天线。通常,LTE在收发数据的200毫秒的间隔,LTE才会使用其第二根天线,所以很多时候wifi可以享用LTE的第二根天线,从而变成2x2的wifi。值得一提的是,这个在软件层面,需要很强的智能,才能不断地监测LTE的状态。利用软件,实时地确保LTE和Wi-Fi共享天线。当然,这必须要是在Wi-Fi与LTE都来自Qualcomm的时候。

“而在wifi‘低功耗热点’的设计上,已成为高通的一个默认功能。”他说,“OEM厂商在使用我们的SoC,或者是用Qualcomm的Wi-Fi芯片时就会默认得到这个功能。比如说如果厂商采用我们的骁龙820,那么低功耗热点这个功能他们就已经支持了,厂商可以自主选择是否启用这项功能。低功耗热点更多的是基于智能路由(smart routing)和数据包,因为这样才能够让处理器休眠,不让它一直处于处理IP包的活跃状态。”Rahul Patel对目前大家都喜欢用的wifi热点如何降低功耗也进行了解释,“LTE信号越好的地方,wifi功耗就降低得越多。”他说。

除了上面的痛点,WiFi的另一个痛点是配置复杂与缺少“自我管理修复”,特别对于非IT人士。

“如何让我们的父母在家也能配置与管理好wifi?这是我们要解决的问题。”Rahul Patel说道,高通最近提倡的Wi-Fi SON,就具有自配置、自管理、自修复以及自防御四个特点。自配置指它可以自动的匹配好家里的主wifi与各个子wifi(接续点),家里来了客人,可以自动推送到客人的手机上。而自管理是指在wifi路由器在不同频段间的自动管理。比如现在每一个接入点(AP)都有2.4GHz频段和5GHz频段(未来还会有60Ghz频段),每一款终端都可以检测并连接2.4GHz和5GHz。通过Wi-Fi SON技术,终端会自动选择并连接2.4GHz或者5GHz频段,用户不需要自己去选择。这就是自管理。现在的情况是,我们需要手动选择连接切换到2.4GHz频段或者5Ghz频段,有时当我们离开wifi路由器较远的时候,手机没有自动切换到2.4Ghz,会导致掉线。有了Wi-Fi SON的自管理功能就可以实现段频切换无缝的管理。

580x326x20160612-wifi-3 图:高通Wi-Fi SON的4个主要特点

自修复是指现在到处都有很多公共WiFi,有非常多的连接点。比如在公共区域中有不同的三个接入点,当你连接上一个后,来回移动时会断掉,而它不会自动连接上另一个公共点。有了Wi-Fi SON自修复功能,它可以在整个网络中去自动寻找可用的其他接入点,自动连上。当原本的连接恢复之后,它又可以自动连接回来。

“这里最值得一提的是Wi-Fi SON的自防御功能。” Rahul Patel特别说道,“在我们现在的物联网里,例如温度计、灯泡、门锁这些都是可以连在一起的。这些小尺寸的物联网产品无法保护自己的安全,但是这些产品都与接入点相连接,Wi-Fi SON就可以为所有的这些终端提供保护。它可以学习用户的生活状态,比如说用户几点离开家,几点会回家,你每天都做什么。如果有一天你起床晚了,或者有什么其他的情况发生了,它就会提醒你,告诉你有些不正常的情况发生了。这就是自我学习和自防御的表现。” 580x326x20160612-wifi-3 11 图:高通无线解决方案在家庭中的应用

此外,前不久高通与谷歌在谷歌的I/O大会上还推出了环境感知(ContextAware)和All-Ways Aware功能。环境感知(Context Aware)就是在网络环境中,它可以获取足够的资讯,帮助手机中各项App了解到您想要做什么,也可以通过云计算或者简单分析来建议App来做什么。因此,通过环境感知和随时感知这两个功能,它可以帮助手机做出有效的决定。“一个很重要的使用场景是帮助我们做决定。”他说道,举个例子,比如你到购物中心去买衣服,但是不知道该从哪一家店开始逛起。有了这个ContextAware功能,当您进入商场之后,您的手机能够基于所有商店的在线数据库,智能地查看所有店铺,然后告诉您应该先去哪一家店铺。在它提供店铺里,不仅有您想要的产品,而且价格还是最便宜的。它不仅能指引您到那家店铺,还可以把您带领到摆放着您想要产品的货架。这样你就可以直接走到货架,用手机来结账,也就不用去柜台排队结账了。”Rahul Patel兴奋地解释,

环境感知和All-Ways Aware包含了蓝牙Beacon、Wi-Fi、毫米波以及各种传感器,当然还有高通的功耗极低的信号处理器。“不过,现在还没有真正得到利用。这是下一个Google Nexus平台的一部分。接近年底新的Android版本发布时,就会包含QualcommAll-Ways Aware这些技术。”他透露,“谷歌会提供Awareness API。”

这真正是改变生活的“黑科技”!