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英特尔处理器可望在2016年进驻iPhone ?

时间:2015-03-18 作者:Junko Yoshida 阅读:
英特尔的LTE调制解调器芯片可望在2016年进驻iPhone ?市场研究机构表示那是“惊人消息”。因为苹果在过去几年聘雇了不少无线技术专家 ……
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PC市场虚弱不振的消息已经不是新闻,近日处理器大厂英特尔(Intel)将第一季营收预测大砍10亿美元,又让市场对PC需求衰退的说法再一次浮上台面。

英特尔调降营收预测的举动,也引发了产业界对该公司多角化经营能力的质疑──英特尔的应变是否够快、能因应PC市场营收的衰退?最近有业界消息传出,英特尔的LTE调制解调器芯片可望在2016年进驻苹果(Apple)的iPhone,在市场上激起不少涟漪,不过目前仍只是传闻。

回到PC市场状况。市场研究机构IDC日前也调降了对PC市场的展望,预测今年全球PC市场衰退幅度将达到近5%;该机构先前的预测是衰退3.3%。这对英特尔来说又是一桩坏消息。

美国芝加哥股票评等机构Fitch Ratings则在英特尔调降营收预测之后指出,英特尔的负面预告暗示,微软(Microsoft)停止对Windows XP支持,在去年感觉PC需求趋于稳定时所扮演的角色比预期更重要;该机构的结论是:“所以延长的换机周期可能导致PC销售负成长再现。”

以上透露的信息是PC市场的回温被证实是短暂现象。而英特尔调降营收预测,对某些认为PC产业在经历两年虚弱不振,终于在近几个月呈现复苏迹象、也将会持续成长的人来说无异是一个打击。英特尔CEO Brian Krzanich在去年秋天还曾对分析师表示,该公司的PC业务表现优于预期。

而在最新的声明中,英特尔指出,对营收预测的改变是因为商用台式PC需求衰弱的情况比预期严重,以及整体PC供应链的库存水平也低于预期。该公司认为,市场需求与库存模式的改变是因为中小企业的Windows XP换机需求低于预期,以及宏观经济、货币状况正遭遇越来越多挑战,特别是在欧洲市场。

不过Fitch Ratings对于英特尔与微软目前的窘境并不那么忧虑,认为那两家公司都具备高度财务灵活度,能对应衰弱的PC需求,而且它们各自都持续将业务焦点转向具备成长潜力的市场;该机构指出,比较令人担心的公司是包括AMD、戴尔(Dell)与惠普(HP)等公司,因为稳定的PC需求会是这些公司预期的基本市场基础。

下一页:英特尔处理器在2016年进驻iPhone 是否属实?

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英特尔调降营收的消息也为这家处理器巨擘带来了亟需多角化经营的课题,该公司去年全年度营收为559亿美元,其中PC客户端事业群营收为347亿美元;也就是说英特尔有62%的营收仰赖PC业务,能多快加强其平板/智能手机业务成为该公司挑战。

显然英特尔也正卯足全力;根据最近的市场消息,英特尔处理器可望在2016年进驻苹果iPhone,而如果传言属实,对英特尔来说将会是一笔大生意。

针对英特尔可能赢得苹果订单的传言,市场研究机构Forward Concepts总裁Will Strauss则表示那是“惊人消息”。他表示,该消息令人吃惊是因为苹果在过去几年聘雇了不少无线技术专家:“我假设他们终究会自己设计多模LTE调制解调器芯片,不过该公司仍继续在几款新iPhone采用高通(Qualcomm)的芯片。”

Strauss也分享了英特尔手机芯片团队的发展历史──该团队原先属于德国半导体大厂英飞凌(Infineon)的无线通信业务部门;而在英特尔收购英飞凌无线通信部门之前几个月,英飞凌才收购了一家德国业者Blue Wonder Communications,后者是专门开发Tensilica处理器/数字信号处理器(DSP)核心LTE调制解调器的业者。

“英飞凌的2G/3G调制解调器都是采用CEVA的DSP核心,而英特尔多花了三年左右的时间(以及数百万美元),让该收购来的4G/LTE调制解调器技术能与英飞凌原有的2G/3G平台合作;”Strauss表示:“我那时的想法是英特尔应该要在CEVA的架构(仍持续发展中)上打造LTE方案,不过我猜想较有把握的方案是阻力最小的途径,就算两家公司没有分享相同的指令集。”

简而言之,Strauss表示英特尔终于拥有了完整的多模LTE调制解调器芯片产品(包括Wi-Fi、蓝牙与GPS技术):“英特尔的技术深度还不如高通,不过英特尔的产品现在肯定已经能运作,而且需要寻求一个能建立信誉的大客户。”

他补充指出:“英特尔可能会以接近成本的价格为苹果提供调制解调器芯片,只为了赢得那样一位大客户以及信誉;而那笔生意也会有足够的量,让英特尔能为最新落成、仍空置的美国亚利桑那州Chandler晶圆厂装配低功耗CMOS制程设备(而不是再像现在那样委托台积电生产其调制解调器芯片)。”

翻译:Judith Cheng

本文授权翻译自EE TIMES,谢绝转载

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Junko Yoshida
ASPENCORE全球联席总编辑,首席国际特派记者。曾任把口记者(beat reporter)和EE Times主编的Junko Yoshida现在把更多时间用来报道全球电子行业,尤其关注中国。 她的关注重点一直是新兴技术和商业模式,新一代消费电子产品往往诞生于此。 她现在正在增加对中国半导体制造商的报道,撰写关于晶圆厂和无晶圆厂制造商的规划。 此外,她还为EE Times的Designlines栏目提供汽车、物联网和无线/网络服务相关内容。 自1990年以来,她一直在为EE Times提供内容。
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