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Wi-Fi HaLow技术如何推动智能零售店的发展

时间:2021-05-13 作者:瓦希德·马尼安,摩尔斯微(Morse Micro)公司 阅读:
将智能零售设备连接到受之管理的云服务,需要一种不干扰现有无线基础设施、安全、可扩展的通信网络。基于已获批的IEEE 802.11ah标准,Wi-Fi HaLow为智能零售应用和网络,提供了一种理想的协议。

零售店正在利用智能、互联的物联网(IoT)设备和技术,来简化运营、降低成本、提高利润,同时改善顾客的购物体验。物联网解决方案还有助于实体店,应对网络渠道和电子零售商的竞争挑战,遵守全球贸易法规,并跟上所销售品牌不断变化的营销计划。

通过将物联网设备与基于云的实时管理工具相结合,并将这些技术应用于销售现场,零售商可以实现业务目标,同时还能降低成本,提高库存周转率,更有效地管理运营。现在,人们可以使用各种交互式互联设备,如电子标牌、电子货架标签、便携式扫描仪、智能标签、智能照明和摄像头,帮助零售店转变经营方式。

将智能零售设备连接到受之管理的云服务,需要一种不干扰现有无线基础设施、安全、可扩展的通信网络。基于已获批的IEEE 802.11ah标准,Wi-Fi HaLow为智能零售应用和网络,提供了一种理想的协议。Wi-Fi HaLow能满足各种物联网设备对于性能、功耗、范围和安全方面的要求。与传统采用2.4 GHz、5 GHz和最新的6 GHz Wi-Fi协议不同,HaLow在免许可低于1 GHz的频段运行,能扩大传输范围并能更好地穿透障碍物。与传统Wi-Fi(20-160 MHz)相比,Wi-Fi HaLow采用更窄的信道带宽(1-16 MHz),显著提高了覆盖范围,同时整合了新的节能睡眠模式,可支持更多的可寻址设备。

为什么Wi-Fi HaLow对智能零售的互联意义非凡?

Wi-Fi HaLow采用较低的无线电频率,特别是在低于1GHz的范围内,能传播得更远,穿透墙壁、天花板、门和窗户等障碍物的能力更佳,且比在相同功率下运行的较高频率更有效。更窄的信道也提高了连接范围和抗干扰性能。Wi-Fi HaLow所支持的新睡眠模式,让使用纽扣电池的无线设备变得可行,同时延长了使用周期。更多的可寻址设备(每个接入点超过8,000个)提高了存储网络的总容量,可以扩展到超过10万台设备。

Wi-Fi HaLow支持双向加密通信和高带宽传输,这是连接设备的正常运行和使用无线固件更新(OTA)进行设备安全升级所需的。

零售店可以添加少量的Wi-Fi HaLow接入点,而不会影响现有的Wi-Fi楼层覆盖计划。由于Wi-Fi HaLow在sub-GHz频率下运行,因此信号不会受到使用蓝牙和Wi-Fi的手机端所产生的不可预测的2.4 GHz射频干扰的影响。HaLow具有更大的覆盖范围和更高的容量,可以在星形配置的网络中运行,避免了Zigbee等基于网格网络的复杂解决方案(有时用于建筑和照明控制)的拥塞和延迟问题。通过避免这些限制,Wi-Fi HaLow设备可以直接路由到本地服务器或基于云的主机。

让我们来看看Wi-Fi HaLow技术的一些智能零售用例:

电子标牌及资讯亭

基于物联网的高分辨率电子显示器和资讯亭,以一种方便、灵活和高效的方式,为顾客提供实用的商店信息和产品信息。可重新配置的电子显示器和资讯亭,易于更新,以反映产品定价、库存和店内布局的变化。采用可充电的电池或廉价电池组操作的便携式电子标牌,可以放在商店的任何地方,包括安置在手推车上。采用低功率静态电子墨水薄膜的显示器,使用一组电池就能运行多年。

配备双向无线通信的电子资讯亭,可以与顾客互动,解答问题及提供即时资讯。资讯亭还可以通过根据不同的顾客档案定制内容,来支持零售亲和力计划,帮助顾客在商店内导航,并根据购物清单找到所需的产品。Wi-Fi HaLow技术为远程部署的电子标牌和资讯亭,提供了足够的带宽,以实现快速、安全的无线连接,并能穿透各种建筑材料,然而这一点,是蓝牙、Zigbee或传统Wi-Fi信号所不及的。

电子货架标签

许多零售商正在采用物联网电子货架标签(ESL:Electronic Shelf Labels)取代安装在展示架上的传统标签,旨在提供可更新的价格信息。自动定价更新可以通过物联网,从远程位置推送到这些标签,大大减少了手动更新的时间和人力成本。电子货架标签可以根据需要,每天多次更新,确保提供准确的价格信息、实时的价格调整、并符合当地产品定价法规。 

Wi-Fi HaLow是电池供电的电子货架标签设备的理想低功耗协议选择,这些设备能在小型纽扣电池上运行多年。低功耗的Wi-Fi HaLow IC设计和电源管理技术,与该协议的节能特性相结合,平均功耗能降低到几十微瓦,具体取决于睡眠和更新周期。如今的低功耗“电子纸”技术,进一步帮助电子货架标签设备制造商达到续航目标。

Wi-Fi HaLow的低延迟带宽,让开发者能够创建电子货架标签解决方案,与搜索货架上产品的顾客和员工进行交互。启用了电子货架标签的网络,减少了顾客寻找产品的时间,并帮助仓储员将补充库存的时间和精力降至最低。 

Wi-Fi HaLow让电子货架标签设备,能够放置在商店的任何地方,而无需考虑那些可能干扰射频传输的吸收材料或会产生反射的物品。低于1GHz的窄带射频信道,非常适合传输到大型商店的角落和缝隙,或传输到较远的仓库或停车场。Wi-Fi HaLow通过提供更好的射频覆盖范围且无需使用Zigbee或光网络所需的专有集线器、中继器或网关,从而降低了部署成本。HaLow还提供更高的双向带宽,以支持更快的数据传输。电子货架标签开发者发现,Wi-Fi HaLow的覆盖范围更广、功耗更低、穿透性更好、带宽更高、安全性更强,这让Wi-Fi HaLow成为取代旧的专有射频和光学解决方案的理想协议选择。

手持式扫描仪

顾客和店员可以不再拘泥于在店前的结账柜台使用传统的价格扫描仪。移动价格扫描仪在主流零售店中越来越普遍。购物者可以拿起扫描仪,在购物时简单地预先扫描放入购物车里的物品,这能够简化收银员的操作,减少结账等待的时间。这些交互式的、电池供电的扫描设备,以无线方式连接到商店网络,能在店内各个角落操作。商店员工使用扫描仪完成送货上门服务的订单或重新进货,这样可以节省时间和人力。Wi-Fi HaLow可以提高射频信号的可靠性,降低总功耗,从而实现使用时间更长,充电时间更短。

库存控制与物流跟踪

几十年来,零售店一直使用RFID(射频识别)技术来防止损失和店内追踪。RFID阅读器通常位于商店的前部,与电源和网络相连。Wi-Fi HaLow提供了回程数据路径以及无线连接,让RFID阅读器能够放在店内更灵活的位置。尽管RFID阅读器可能仍然需要电源,但无需数据线和相关的安装来连接到配线柜。

Wi-Fi HaLow协议的低功耗特性,还有助于商店内外以电池供电的安防监控摄像头。许多零售商正在升级防损计划,在不显眼的地方安装无线摄像头。

作为综合物流系统的一部分,经济型Wi-Fi HaLow传感器可嵌入到整个零售供应链的托盘和装运箱中。无线传感器可用于跟踪从供应商那里运来的货物,从各个运输中心和分销仓库到接收码头。采用HaLow的传感器,可以在整个运输过程中提供有用的信息,让人们了解对温度敏感的货物(如菜品和医疗用品)的环境条件。遵守冷链规定,对于确保运输货物的安全和质量至关重要。与专有解决方案相比,采用Sub-GHz 的HaLow信号能到达更远的地方,并能更好地穿透包装材料。这些供应链跟踪和库存控制方面的提升,最终有助于减少浪费、库存损失和优化最佳销售机会。 

楼宇自动化系统

大型零售店可以使用Wi-Fi HaLow系统,将楼宇自动化功能(如暖通空调、制冷、门禁、照明和安全摄像头)整合到商店网络中,从而使设备总容量更大,覆盖范围更广,在整个建筑中穿透力更佳。对于管理冰箱和冰柜等设备的商店来说,Wi-Fi HaLow是一项出色的无线连接技术,这些设备需要一组相连的传感器和控制器来监控环境。将照明控制与接近传感器和运动传感器相结合,可以生成关于客流量模式的实用信息,通过更有效的库存和楼层规划,来帮助优化销售。

Wi-Fi HaLow有助于实现多渠道的卓越零售体验

网上购物和移动连接,模糊了零售店的起点和终点。许多消费者通过多渠道购物,根据价格、质量和库存,来寻找和选择合适的产品。采用多渠道甚至全渠道模式的商店,必须实施综合定价和自动库存系统,为顾客提供统一、卓越的购物体验。随着零售业的持续发展,采用基于Wi-Fi HaLow等标准无线网络解决方案构建的智能零售系统商店,在合作与联合方面处于有利地位。

Wi-Fi HaLow 提供了一种最佳的无线连接解决方案,将真正实现智能零售店内的所有设备互联。从电子标牌、资讯亭,到手持扫描仪,再到电子货架标签,Wi-Fi HaLow将智能零售设备以经济高效、安全可靠的方式,连接到大型商店环境中,为零售商创造卓越的顾客体验和明显的竞争优势。

 

作者简介

 

瓦希德·马尼安(Vahid Manian)是一位优秀的企业家,在半导体领域有超过35年的贡献,包括担任全球半导体联盟(GSA)董事会副主席、博通公司运营组织的创始成员,在其带领下,博通公司收入增长到近60亿美元,每年出货超过10亿台设备。在加入摩尔斯微(Morse Micro)公司之前,曾任Ethertronics公司的首席运营官。

 

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