征途是星辰大海,我们距离太空旅行还有多远?

原创 科创板日报 2022-01-29 21:00

据摩根士丹利称,到2040年,太空经济可能价值1万亿美元。

文|李红晖
仰望星空、星际穿越,在不久前还是遥不可及的科幻想象,但如今,除了诸如杰夫·贝佐斯、理查德·布兰森和埃隆·马斯克等亿万富翁将资本注入太空计划外,国内也掀起了天空梦的热潮。
近日,国新办在就《2021中国的航天》白皮书有关情况举行的发布会上提到,要加快航天技术成果向经济社会的转移转化,培育发展太空旅游、太空生物制药、太空育种等太空经济新业态。
尽管对于多数人而言,太空旅行仍是遥不可及的想象,但对于资本市场而言,早已不是新鲜事。据摩根士丹利称,到2040年,太空经济可能价值1万亿美元,许多巨头也早已嗅到了商机,开始加紧布局。
太空旅行征途已开启
2021年的太空,充满了想象。蓝色起源、维珍银河、SpaceX均实现了载人飞行领域的突破。
2021年5月22日,维珍银河在美国新墨西哥州进行首次载人火箭飞行试飞获得成功,这意味着,该公司对一般旅客提供太空观光的计划又向前迈进了一步,预计2022年或将正式提供商业航班服务。
随后,同年7月11日,维珍银河创始人理查德·布兰森乘坐维珍银河的“VSS Unity”太空飞机,从新墨西哥州的Spaceport America太空港出发,飞往太空。并于当地时间7月11日11时41分许,成功着陆,完成了全球首次商业太空旅行。
与此同时,蓝色起源也紧随其后,加紧载人航天的商业进程。2021年7月20日,贝索斯与另外三位成员一同搭乘新谢泼德号完成了一次太空之旅,这也标志着该公司进入了亚轨道旅游领域。
2021年12月,蓝色起源公司再次进行了第三次载人飞行,这也是该公司首次同时将六名乘客送上太空。
太空旅游市场的另一参与者美国太空探索技术公司SpaceX,也于2021年9月15日利用其载人龙飞船和猎鹰9号火箭发射了首次纯商业载人太空飞行任务,第一次将四名普通人送入太空。
事实上,巨头间的太空扩张也在悄然进行中。
近日,蓝色起源公司与波音、Sierra Space和其他几个合作伙伴宣布,预计将在2025年至2030年之间部署建造一个名为轨道礁的商业空间站。该空间站最多可容纳10人居住,内部空间与国际空间站相仿,项目团队成员表示,轨道礁的预期客户包括国家政府、私营企业和太空游客。
今年1月6日,SpaceX再次拉开2022年太空发射的序幕,在佛罗里达州发射了一枚猎鹰9号火箭,将49颗星链卫星成功送入轨道。至此,SpaceX入轨的星链卫星总数达到近2000颗。与此同时,SpaceX计划2022年进行40至60次发射。
高昂的船票,富豪的游戏?
截至目前,马斯克的SpaceX、亚马逊前首席执行官杰夫•贝索斯的蓝色起源、亿万富翁理查德•布兰森(Richard Branson)的维珍银河,都已成功将平民送上了太空。这里的“平民”并非传统意义上的平民,而是未经长期训练的非专业人士。
事实上,高昂的太空船票,却让许多人仍停留在仰望阶段。
2021年6月,蓝色起源太空旅行首张飞船票就因高达2800万美元的拍卖价引发争议。此后7月,贝索斯再次公布,蓝色起源已卖出价值近1亿美元的太空飞船“船票”。
对比之下,其竞争对手维珍银河在今年8月宣布重新售票时,起价为45万美元/座。据悉,维珍银河已卖出超600张机票,客户包括好莱坞影星莱昂纳多、加拿大歌星贾斯汀·比伯等名流。
值得一提的是,维珍银河一名发言人在去年7月表示,马斯克也为自己买了一张维珍银河的太空旅行船票,但并未透露马斯克在订单上的排列位置。
另一边,在去年9月16日,SpaceX公司猎鹰9号火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,执行首次全民用机组绕地球飞行的任务。而此次飞行中,四名乘客的“船票”总价达到了2亿美元,均为亿万富翁贾里德·伊萨克曼买单。
此外,日本购物网站ZOZOTOWN社长前泽友作,还计划在2023年乘坐SpaceX公司的火箭进行绕月飞行,尽管船票价格暂未透露,但据媒体估算,为了完成这项探月旅行,前泽友作将付出高达1.75亿美金的巨额开销。

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