在美国,鸡肉打败了牛肉吗?

IEEE电气电子工程师学会 2020-01-15 15:00

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Photo: Tamara Staples/Getty Images


它被认为是更健康的替代品,而且无疑更便宜。


数代人以来,牛肉是美国的主要食用肉类,其次是猪肉。当牛肉年消费量在1976年达到顶峰时,人均约40公斤(无骨重量),几乎占了所有肉类的一半,而鸡肉只占了20%。但到了2010年,鸡肉就赶了上来;截至2018年,鸡肉的份额达到了总份额的36%,比牛肉高出近20个百分点。现在,美国人平均每年要吃30公斤无骨鸡,这些鸡绝大多数是作为切块或加工过的部分(从无骨鸡胸脯到鸡块)购买的。


美国对饮食的持续痴迷,在这种情况下,对饮食中胆固醇和红肉中饱和脂肪的恐惧,是导致这种转变的一个因素。然而,这种差异并不显著:100克瘦牛肉含有1.5克饱和脂肪,而1克去皮鸡胸肉实际上含有更多胆固醇。但鸡肉之所以能崛起,主要是因为它的价格较低,这反映了它的代谢优势:没有其他驯化的陆地动物能像肉鸡那样高效地将饲料转化为肉。现代育种的进步与这种效率有很大关系。


在20世纪30年代,肉鸡的平均饲养效率(每单位活重约5单位饲料)并不比猪好。到20世纪80年代中期,这一比例降低了一半,美国农业部最新的饲料与肉类的比例显示,现在生产一单位肉鸡活重只需要大约1.7单位饲料(以饲料玉米为标准),而生猪的饲料接近5单位,牛的饲料接近12单位。


由于主要肉类品种(鸡肉约占60%,猪肉约占53%,牛肉约占40%)的食用重量在活重中所占的比例大不相同,因此,根据单位食用肉的饲养效率重新计算就更能说明问题。最近的比例是肉鸡每单位可食用肉3到4单位饲料,猪肉9到10单位饲料,牛肉20到30单位饲料。这些比率分别对应于15%、10%和4%的平均饲料-肉类转换效率。


此外,肉鸡被培育的成熟速度更快,体重也空前增加。传统的自由奔跑的鸟类在一岁的时候被宰杀,当时它们的体重只有1公斤左右。美国肉鸡的平均体重从1925年的1.1公斤增加到2018年的近2.7公斤,而典型的饲养时间从1925年的112天缩短到2018年的仅47天。


Chicken vs. Beef: The dominance of chicken over beef stems in part from a change in consumers’ preferences, itself the result of evolving health guidelines. Even more important is the drop in the relative cost of chicken due to greatly improved efficiency in the conversion of feed into meat.


消费者受益,鸟儿受苦。它们长得如此之快,是因为它们可以在黑暗和严格的禁闭中随心所欲地进食。因为消费者更喜欢瘦肉型的胸脯,所以选择过大的胸脯会使鸟的重心前移,损害它的自然运动,并给它的腿和心脏带来压力。但无论如何,这只鸟都不能移动:根据国家鸡肉委员会(National Chicken Counc)的数据,一只肉鸡被分配的面积只有560到650平方厘米,只比一张标准的A4纸稍大一点。随着长时间的黑暗生长,肉鸡在类似黄昏的光照强度下成熟。这种情况扰乱了他们正常的生理和行为节奏。


一方面,其缩短了寿命(对于一只正常寿命长达8年的鸟来说,还不到7周),在黑暗的囚禁中,身体也被畸形的缩短了;另一方面,2019年末,无骨胸脯的零售价约为每磅2.94美元(每公斤6.47美元),而round beef roast的零售价为每磅4.98美元,选择牛腰肉的零售价为每磅8.22美元。


但“鸡肉的规则”还没有走向全球:由于它在中国和欧洲的主导地位,猪肉在全球仍领先约10%。尽管如此,几乎可以肯定的是,在禁闭期大量生产的肉鸡将在十年或二十年内脱颖而出。


这篇文章发表在2020年1月的印刷版上,题目是“Why Chicken Rules”。




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