索尼随身听诞生的故事

IEEE电气电子工程师学会 2019-03-28 19:18

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索尼随身听缔造个人移动音乐的小精灵

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先导者:最早的索尼随身听,型号TPS-L2,使用两节5号电池,有两个立体声耳机插孔并带有一副配套的轻巧耳机。

IEEE SPECTRUM推出了“消费类电子产品明星堂”(Consumer Electronics Hall of Fame)。消费类电子产品明星堂涵盖了过去50年最伟大的发明,并讲述了它们背后的故事。本文将讲述索尼随身听诞生的故事。

如今,约有一半的人出生于随身听诞生之后。大片《银河护卫队》中的随身听令一些人回忆起了这款标志性的蓝银拼色小盒子。不过,如果你没有经历过20世纪七八十年代,就很难理解它为什么会令人着迷,它如何从根本上改变了音乐播放和消费的方式,以及它以怎样惊人的速度风靡大街小巷。

随身听对流行文化有着非凡的影响,但它本身源于高雅艺术趣味,这实在是出乎意料。其最初诞生的原因是,有人想在飞机上听古典音乐,又不想因此影响到其他乘客。此人便是井深大(Masaru Ibuka),他与人共同创立了索尼公司,这让他的奇思妙想得到了更多关注。

当时,索尼已经在生产便携盒式磁带产品,但几乎所有的产品都专注于录音功能,主要面向语音听写市场。1978年,索尼公司推出了一种所谓的便携系统TC-D5。它的音质很棒,但体积庞大,售价约1 000美元。井深大外出时一直用它来听歌剧,但他希望它能更便于携带,于是要求索尼Pressman录音机(一款专业记者用的昂贵设备)的首席工程师大曾根幸三(Kozo Ohsone)实现这一目标。大曾根设计了一款仅支持播放的精简版Pressman。

当时,索尼便携式录音机的销量螺旋式下滑。井深大和索尼的另一位创始人盛田昭夫认为,个人录音机销量不好,个人播放器也许会大卖。盛田昭夫要求生产一款比精简版Pressman价格更低的产品。从技术角度来看,随身听并未应用新技术,但从形式和功能来看,它却非同凡响。

照片来源:左:Kyodo News/Getty Images;右:Neil Ulevich/AP

随身听索尼联合创始人井深大(左)和盛田昭夫(右)帮助孵化了随身听。井深大想要一台便携式录音机,这样他就可以在出差期间欣赏歌剧。盛田昭夫指示一个工程团队生产一款比精简版Pressman价格更低的产品。

首台随身听TPS-L2于1979年在日本问世,1980年首次登陆美国市场时被称为Soundabout,而在其他国家和地区被称为Stowaway或FreeStyle,但“随声听”(Walkman)这个名字很快流行起来。这款随身听拥有蓝色+银灰色的金属外壳,重约400克,尺寸为150厘米×90厘米×35厘米,采用两节5号电池,售价约150美元。最早的随身听有两个立体声耳机插孔,支持两个人同时听音乐。产品包含一副仅重50克的特别设计款耳机,这样设计是因为当时市面上的耳机和随身听一样重,有的甚至比随身听还重,索尼的设计师们认为这样不合理。

巧合的是,随身听的推出与美国跑步健身热潮的兴起同步;跑步者满腔热情地戴着它们,边听边锻炼。索尼注意到了这一点,于是推出了一款亮黄色的机型,这款机型为后来Walkman Sports一系列坚固耐用的设备奠定了基础。

照片来源:漫威工作室

流行文化不朽:首批随身听在日本推出35年后,它们出现在了电影《银河护卫队》第一部中。在后续影片的一个场景中(上图),一个令人难忘的时刻是一个角色随着电光乐队的《蓝天先生》起舞。

截至1998年,索尼售出了1.86亿台盒式随身听。存储格式逐渐变化,随身听也随之演变。索尼随后推出了可以播放CD和MP3文件的机型。时至今日,索尼仍在销售名为“随身听”的便携式数字媒体播放器。近来,人们对复古音响系统(多为黑胶唱片,也包括盒式磁带)的兴趣重燃,如今,eBay上TPS-L2s的售价高达数百美元。

文章来源:悦智网。发表在IEEE Spectrum上的英文原文可点击“阅读原文”查看。


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