美国空军无人隐形轰炸机发展计划

云脑智库 2022-08-09 00:00
美国空军正在探索开发无人轰炸机的可能性,未来几年会开始这方面的研发工作,并把它作为即将问世的B-21“突袭者”突袭机的未来补充。按照现在的设想,无人轰战机项目将利用目前正在进行的先进自主无人机及其人工智能驱动系统方面的研究成果,包括美国空军Skyborg项目以及澳大利亚空中力量编队系统“忠诚僚机”无人机项目开展的相关工作。
无人轰炸机概念在美国空军协会(AFA)2022战争研讨会的主题演讲中由美空军高层领导提出。相关人员指出“下一代空中主宰(NGAD)”项目包括一个有人平台和一个成本低廉的自主无人战斗机编队,由分布式可定制的传感器、武器和其他任务载荷组合而成。该项目在很大程度上是一个体系(SoS)的概念,无需专注于某个具体的平台。
美国空军仍在定义无人轰战机的设计理念,美空军高层明确表示,其不一定是B-21的无人版,原因在于B-21初始设计就是有人飞机。无人轰炸机的设计理念是至少应当具有与“突袭者”相当的航程,但是其有效载荷待定。负责B-21项目的空军快速能力办公室(RCO)指出,无人轰炸机的航程、续航力和速度必须与“突袭者”相同。



B-21“突袭者”隐形轰炸机的最新概念构想图(一)

对美国空军而言,最重要的是这种无人轰炸机必须具有作战价值和成本效益。2016年,美国空军测算要花费大约800亿美元购买首批100架B-21,2022年美国空军最新测算购买100架B-21需要花费大约940亿美元,其中还不包括开发、使用和维护成本。2021年彭博社报道,按照新的测算,购买100架轰炸机并使用到2050年需要大约2030亿美元。美空军希望将B-21的单位成本至少降至一半。
B-21已经成为美空军采购项目的典范,特别是对于一个如此先进的飞机,既要尽可能保持其预计成本又要保证其研发时序进度。6架B-21样机已在不同的生产阶段,其中一架样机目前正在进行校准测试,这是它首飞前的重要准备工作之一。



B-21“突袭者”隐形轰炸机概念构想图(二)

美国空军对低成本的无人隐形轰炸机感兴趣,即使它的能力不如B-21。当与有人驾驶的B-21协同作战时,这种飞机的主要优点是可以提供额外的打击能力,或作为纯粹的无人兵力的一部分。采用低成本的无人系统可以承受更大的风险,通过无人隐形轰炸机在B-21前面飞行可扩展B-21的打击能力。
如果无人轰炸机只装备常规武器,那它们可以更频繁地用于执行更广泛的作战任务,因为某些作战任务依然需要非常隐蔽和有突破能力的平台。这也可使美国空军能够削减其拟采购B-21的数量,在保持一定数量拥有核打击能力战略轰炸机的同时,仍保有相当数量的作战飞机用于非威慑作战任务。
无人轰炸机实际上也可能同时是多功能飞机。美国空军之前曾提出一种作战方案:使用类似B-21的飞机作为一个大型的空对空平台,与半自主的“忠诚僚机”无人机协同作战。无人机只要能够穿越敌方密集的综合防空火力,隐蔽地突进到敌方领土内部空域,就可以用作潜在的情报、监视和侦察(ISR)平台、电子战飞机或通信节点,甚至可能同时具备多种作战能力。
无人轰炸机可以利用美国空军Skyborg项目和国防高级研究计划局的空战进化项目(ACE)已经取得的研究成果,甚至可以沿着NGAD的研究路线成为轰炸机作战体系的一个新组件。无人轰战机更加注重可扩展系统和底层技术的开发,以便用于不同类型的有人/无人机。
来源:智汇杰瑞

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