电子工程世界专访:因为热爱,所以卓越——一位女芯片工程师的18年攀登

德州仪器 2022-08-09 18:30

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近日,德州仪器中功率音频系统应用经理秦小林女士入选“2022 福布斯中国科技女性 50”榜单,并接受《电子工程世界》采访。以下是采访全文:

都说江南的女子是水做的,但在芯片这样的硬核科技领域,秦小林率领团队做出了众多全球领先的产品。


曾经秦小林的父母以为女儿就是画电路的,直到最近芯片在中国成为“显学”才发现原来家有“弄潮女”。


2021 年,秦小林团队因颠覆汽车音频的车载音频解决方案:可以比拟 AB 类的价格,2.1MHZ,4 通道 1600VA 的双 DSP 的 D 类车载音频放大器而成为 TI 公司 Jack Kilby 创新奖的五位入围者之一,这也是中国研发中心的骄傲。1958 年,Jack Kilby 以工程师的身份入职 TI,在当年就发明出了集成电路,并在 2000 年获得诺贝尔物理学奖。2022 年秦小林又入选了福布斯“中国科技女性 50”。此时的她已经成为“可以影响到全球消费及汽车音响发展方向的关键人物。”


工程师的兴奋


2005 年底,邓中翰因一颗数字多媒体芯片获得“CCTV 中国经济年度人物奖大奖”,虽然那颗芯片以现在的眼光来看很普通,但在当时已足以令中国科技界兴奋。彼时的秦小林刚刚踏入职场,并幸运的在苏黎世外派一年。在那座风景优美的花园城市,她学到了如何成为一名优秀的测试工程师,并在回到上海之后,一直从事了七年测试相关工作。


人们常说在半导体测试中寻找一个 bug,就相当于驾驶直升机在中国的土地上寻找一个小土丘。虽然有规则和设计工具辅助,但地毯式搜索的前提需要建立在工程师非常缜密的思维之上。而这些学校里没有学过的工程学思维都必须从实践中所得,“你走的每一步都是一个学习过程”,这样充满挑战的过程让秦小林感受到身为工程师的兴奋。


早些年芯片设计的主核心都是在海外完成,中国的工程师接触不到,而做测试则需要对产品从上到下的每个部分都要有充分的理解,还要验证量产后是否会在客户端有很好的应用,当时她并没有意识到这些基础工作为日后做出了重要铺垫。


直到 2012 年 7 月,秦小林加入了 TI——世界最大的半导体公司之一。尽管已经站在了巨人的肩膀上,但她依然想不到日后自己会与 Jack Kilby 创新奖有什么交集,那时她的职业生涯全部聚焦在芯片测试这一件事上,距离摘取芯片设计王冠明珠之间隔了一座喜马拉雅山。


越过高山


即便再高的山也有人可以翻越,在进入 TI 的这十年,秦小林像是踏上了风火轮,先后担任了多个职务:芯片测试经理、产品后端技术经理、应用经理和产品定义的系统经理,基本上每两到三年,她的角色就会变化。每当她对现有的工作游刃有余之际,即是迎来下一个挑战之时。


“实际上,当你每一件事情都踏踏实实去做,当你在新角色上每一次交出的东西都是精心打磨过的,其实你很快就会适应,然后可以再去迎接下一次挑战。”她说道。


在个人成长最快的 10 年里,秦小林完整经历了半导体产业链,从后端到前端,然后是产品定义,再到整个产品流程的执行。“TI 会把机会开放给每一个人”,而秦小林向外界展现能力来自于每次不遗余力地帮助别人解决各种问题,即使不在自己的工作范畴内。在这个过程中大家发现她既可以出色地帮助客户解决应用端的问题,还可以在和客户的交流过程中敏锐地捕捉到潜在的市场需求,并判断出市场与技术发展的具体方向。


所以当有一天公司问她愿不愿意做系统经理时,只能说一切都是水到渠成。这个角色会负责整个产品线的蓝图,不但要去定义新技术方向,规划内部创新组合,同时还要推动整个产品的执行,说服全球的客户接纳创新的技术。与之前她所经历过的角色相比,所站的维度和高度都完全不同,从产业链当中的一个参与者,变成负责构建整个框架和运转机制的主导者。这意味着秦小林需要做出引领并超越市场上现有产品的规划并将其成功交付给客户,整个过程就像是妈妈从孕育一个新生命开始并培育成才的旅途。


因为热爱


秦小林发现原来这就是自己最喜欢的工作。最初进入芯片行业时,她也曾思考过这份工作的意义,而当站在产品定义这个位置上,她一下子就理解了 TI 公司的愿景——“致力于通过半导体技术让电子产品更经济实用,让世界更美好”。她自己正是在为人们三五年甚至更远未来的美好生活提前准备,比如让用户在花费不高的情况下,在野外用汽车的音响就可以开一个露天 party。


把美好的愿景落实到具体的每一个芯片的定义,并和同事一起将其实现出来,“这当中有一段特别难的过程”,而这个过程没有任何捷径。将那些模糊的想法落实,对于秦小林团队而言就是在每一天的每一个时段,通过对一个个细节的反复雕琢完成的。在她的同事姚喻的印象中,秦小林是一个遇到困难很擅长调动整个团队向前推进的人,秘诀就是把难题分解为一个个关键突破点。


同时,芯片研发的整个过程会涉及到很多未知领域,而且必须在项目的规定时间内完成,需要同 TI 内部的各团队进行无数次讨论,“每次就在你觉得怎么解也解不出来的时候,再坚持一下,曙光就出现了,这种坚持是因为你有一种一定要把它做出来的信念” 坚持也是因为喜欢。


工作中,秦小林经常会去拜访全球消费及汽车领域的顶尖企业,每次的交流和碰撞都有可能变成产品的优化甚至创新的方向。“在所做的相关应用领域里,和最强的公司、最牛的人相互探讨,每一次的拜访都会有成长与收获。”这也是她喜欢这份工作的重要原因之一。这种不同文化间的交流并不仅仅可以开阔视野,潜移默化地影响到她所关注的东西和处理问题的方式,甚至是引导自己 11 岁的儿子读哪方面的书。书已经成了她和儿子间最重要的交流桥梁,在儿子还在上幼儿园的时候,秦小林就发起了社区读书会。而她本人最大的业余爱好也是读书,她既喜欢达里奥的《原则》,也喜欢龙应台的散文。


当还是一个小女孩的时候,秦小林从未想过未来要多么优秀,只是希望做的每件事能让自己满意,每次回顾一天的时候都有所收获,每天都会变得更好一点,“内心充盈,是跟一日三餐一样重要的东西”。


做出好芯片当然很难,只不过“做任何一件事情肯定都有难度,对于理工科而言,当你选定一个方向,只要够专注,也就是说当你把一个个问题都解决以后,其实你就攀升到了另一个阶段。

德州仪器 德州仪器(TI)是全球最大的半导体设计与制造公司之一。我们将在这里为您分享TI最新的动态和技术创新。
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