洛马公司透露300kW激光器可扩展的原理及作战能力

云脑智库 2022-09-26 00:00

9月15日,洛克希德·马丁公司宣布,已向国防部交付300千瓦激光。这种激光是为一个名为高能激光缩放计划(HELSI)的项目开发的,于8月初交付给负责研究与工程的国防部副部长办公室(USD)。自8月14日以来,它一直在阿拉巴马州亨茨维尔的陆军运行,在那里它正在接受进一步的测试。激光组件被设计成集成到地面车辆或船只上的激光武器系统中。


“这又是证明这些系统已经准备就绪,能够作为力量倍增器和定向能、动能组合的一部分部署,我们的作战人员可以使用这些能量和动能组合来防御火箭、大炮、迫击炮、巡航导弹、无人机和小型船只等威胁。"洛克希德·马丁公司副总裁理查德·科达罗(RichardCordaro)在媒体圆桌会议上说。


自从美国开始开发和部署这些系统以来 ,现代定向能武器(军方更喜欢称之为高功率激光)的基本前提是,它们可以经济高效地摧毁一系列敌人的射弹。例如,船上的激光武器可以击落从廉价的无人机到昂贵的巡航导弹等来袭的一切,每发激光的成本相对较低。 


在亨茨维尔,陆军将测试HELSI激光,作为其更广泛的间接火力防护能力——高能激光器 (IFPC-HEL)项目。在IFPC-HEL中,陆军正在寻找一种成本效益高的武器来防御廉价的威胁,"可以是从基地到炮兵阵地的一切威胁。激光还预计将“击败更多施加压力的威胁”,使其成为一个可以轻松处理火箭等廉价武器的系统,但也可以处理昂贵的、特别致命的武器,如巡航导弹。 


激光武器系统结合了电源和定向光束、用于瞄准和跟踪的传感器,以及可能(用于地面)移动整个系统的车辆。HELSI只是其中的激光组件,它实际上是通过组合几个激光器来工作的。


科达罗说:“我们把它描述为平克·弗洛伊德专辑的封面,你可以看到光线在白光中照射出来,然后分裂成不同的颜色光谱。”“嗯,它(激光器组合)是相反的,我们把不同的光谱元素组合成一个高能量光束。”


要制造光束,系统需要动力。产生300千瓦光束所需电力的最常见方法是电池,尽管发电机和其他电力手段可以与系统一起工作。洛克希德·马丁公司的业务发展主管赛斯·麦克德莫特(Race McDermott)表示,该公司有生产电效率“超过30%”的激光器的历史,这可以粗略地了解生产300千瓦光功率所需的电功率。 


增加激光功率是通过增加进入组合光束的单个光束的数量、增加这些通道中每个通道的功率或同时增加两者来实现的。


麦克德莫特说:“我们专注于这两者,并证明我们可以将更多的单个激光器组合成一个SBC (光谱光束组合) 300千瓦级激光器,我们可以提高每个通道的功率。”。“由于具备这些调整通道的功能,因此可以对每个通道的功率进行限制。如果想最大限度地提高弹匣深度,可以用小功率输出。”


这使得HELSI激光可以全速打击硬目标,如巡航导弹或小船,或者只施加必要的力量,并节省对较小的无人机或火炮等目标的功率。


虽然HELSI还没有在测试中摧毁一个飞行物体,但洛克希德·马丁的太阳神激光(HELIOS)是一个不同的系统,它使用了60千瓦的功率摧毁了作为巡航导弹靶机。它已部署在驱逐舰普雷布尔号上,可用于保护船只免受海上威胁。对激光武器的其他探索包括安装在重型装甲车上的系统。此外,海军正在计划开发激光驱逐舰以取代目前的驱逐舰舰队。


麦克德莫特说激光器的功率增加是相当线性的(如果确定了目标类型、攻击范围和大气常数的变量)这意味着300千瓦的HELSI激光摧毁目标的速度是太阳神的5倍。


这样的系统具有强大的潜力,士兵或水手就可以在额外的防御层下战斗,因为激光利用电池储备清除来袭的目标。光靠激光武器并不能完全阻止攻击,但它们可以创造一个安全的时间,在这个时间里,其他武器,如陆军自己的迫击炮或大炮,可以向袭击者开火,这可能会使战斗的平衡向激光的一方倾斜。

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