通用原子公司发布Gambit系列无人作战飞机

云脑智库 2022-09-26 00:00
通用原子公司正在推出一个模块化的无人机系列,旨在与有人驾驶的飞机一起执行各种任务,这些无人机都使用一个共同的类似底盘的“核心“
在9月19日-22日举办的空天军协会2022年度航空、航天与网络研讨会(Air & Space Force Association Air, Space, and Cyber Conference)上,通用原子航空系统公司(GA-ASI)宣布了其新的Gambit系列无人驾驶作战飞机。这是在该公司今年3月发布的首款Gambit无人机的基础上进行的扩展。根据GA-ASI对外公布的信息图,Gambit系列无人机将由四个独特的不同机身组成,它们都利用一个新颖的共同核心。这个想法类似于各种汽车“车身套件”可以共享一个共同的底盘、传动系统和电子骨架,这有可能为任务和性能定制提供很大的机会,同时还可以利用规模经济
美国空天军协会2022年度航空、航天与网络研讨会上的通用原子航空系统公司(GA-ASI)展台
在本次研讨会开设的空天展厅中,Gambit系列是GA-ASI公司最引人注目的公告之一,因为该公司声称,无人机将在越来越少人的战场上保持空中优势的关键。该公司还特别将整个系列作为其对美国空军未来“协同作战飞机”(CCA)要求的回应。CCA是美国空军更大的“下一代空中优势”(NGAD)计划的一个组成部分,该计划包括多项举措,旨在通过利用不同公司的资源来开发下一代飞机系列,实现成本和时间效率的制造过程。
通用原子航空系统公司为空天军协会2022年度航空、航天与网络研讨会发布的无人机系统能力视频(翻译&字幕 by 防务菌)
据GA-ASI称,Gambit系列中的每个型号(被恰当地命名为1至4)将被设计为具有中央物理核心结构,飞机的其他部分将被连接在其上。这套共同的硬件被称为“Gambit核心”,由起落架、基线航空电子设备、底盘和其他基本功能组成。
Gambit系列无人机的概念草图
通过新颖的Gambit核心,GA-ASI希望从汽车行业获得灵感,通过让人联想到商用车装配线的方法制造Gambit无人机。该公司声称,Gambit核心将在各种Gambit系列机身中占大约70%的价格,从而可以降低制造成本,提高开发速度。

GA-ASI的新闻稿提到:“想象一下,看着汽车装配线上生产的轮组、底盘和动力系统。一个套件可能在工厂里向左转,成为一辆豪华轿车。下一个可能向右转,成为家庭经济车型。通用平台为制造商节省了成本和复杂性。不同的装饰和其他选项为买家提供了选择和价值。”

据GA-ASI称,Gambit核心可以根据作战需求转变为四个变体中的任何一个,以支持其独特的任务。该公司解释说,增加不同的发动机、机身、机翼和其他内部和外部特征将包括在这个过程中,这将导致视觉上独特的Gambit无人机集结成新的系列。

Gambit 1是GA-ASI在3月份公布的设计,之前透露它是一个更大的模块化系列的一部分,现在被GA-ASI描述为该系列的空域感知变体。它将专门用于长航时探测任务,能够伴随其他无人机或有人机,以便在打击计划或远距离巡逻前侦察该地区。虽然Gambit 1不打算携带武器,但GA-ASI公司预计,其高倍率机翼与燃料优化的发动机所带来的重量减轻将使该无人机能够在相当长的时间内充当预警和监视资产。
Gambit 1被GA-ASI描述为该系列的空域感知变体
据GA-ASI介绍:“与其他无人驾驶飞机或传统平台协同工作,[Gambit 1]可以将其他传感器引向目标,或使用无源传感器支持集体跟踪,使敌方战斗机无法延迟被敌方雷达发现。”

另一方面,Gambit 2将是提供火力的变体。增加空对空武器的规定将增加无人机的重量,并相应地牺牲其速度和耐力,但GA-ASI坚持认为,Gambit 2将以其多功能的武器载荷来弥补这一不足。该公司声称,Gambit 2将通过有人-无人编队协同能力来维护该系列的协作性质,但也会在无人机需要高度自主的情况下发挥作用。
Gambit 2将是提供火力的变体
GA-ASI介绍:想象一下,三架Gambit 2飞机从不同高度、不同角度看向敌人的海岸线。其中一架探测到了一架入境的敌方隐形战斗机。Gambit 2立即可以用自己的传感器提示其僚机注意目标,并确认第一架产生的轨迹。所有这一切都可能通过红外线进行。这意味着没有明显的无线电频率发射来提示敌人。敌方战斗机的前部被设计成可以抵御雷达回波,但当它被以这种方式和从两个或三个不同的角度追踪时,这就变得无关紧要了。”

在这种情况下,GA-ASI解释说,Gambit 2然后可以做出反应,用突发传输(或快速、难以探测的传输)提醒人类驾驶的战斗机注意威胁,复飞以躲避敌方战斗机,甚至用自己的武器利用人工智能进行攻击,骚扰和困住敌方的战斗机。无论Gambit 2采取何种路线,在GA-ASI描述的那种情况下,该无人机都提供了评估甚至参与空中威胁的机会,而不需要机上的人类飞行员。

根据GA-ASI发布的每个型号的产品草图,Gambit 3看起来很像Gambit 2,除了它的机翼更短,机头更尖,这是最初的三架Gambits之间至少在平面形状方面似乎可以看到的明显进步的第一个物理演变。Gambit 3也将转而为复杂的敌方空中角色进行优化。GA-ASI公司解释说,Gambit 3将是一个训练/侵略者系统,美国的战斗机和防空系统将针对它进行测试,使飞行员和机组人员能够以一种具有成本效益的方式进行现实威胁的训练。
Gambit 3将是一个训练/侵略者系统
GA-ASI介绍:Gambit 3支持复杂的多机敌方空中战术,这是有人战机无法做到的,它从每次交战中学习并调整其战术。Gambit 3通过为美国资产提供第五代传感器技术而抵消了大量的训练成本,而不需要消耗F-35和F-22机队的时间。”

最后,Gambit 4是Gambit系列无人驾驶作战飞机的最后一个型号,GA-ASI将其描述为以战斗侦察为重点的飞翼设计,为“特殊性质”的长续航任务进行了优化。Gambit 4的轮廓与许多其他预先存在的隐身飞翼无人机(如B-2、B-21)设计和概念相似,如GA-ASI自己的MQ-Next提案,而且该公司似乎希望它能执行类似的任务。
Gambit 4被描述为以战斗侦察为重点的飞翼设计
Gambit 4将具有低可观测性(隐身)元素和“其他先进系统”,以便在深入有争议地区执行关键的任务中更好地避免被敌人发现。GA-ASI希望这些物理特性与长续航能力相配,将使Gambit 4成为一种高生存力的传感和网络资产,但其没有透露太多其他信息,这可能是由于其未来作为一个专门的情报收集平台。
GA-ASI自己的MQ-Next提案概念图
GA-ASI继续解释说,Gambit系列无人机将在该公司最近宣布的位于加利福尼亚州圣地亚哥的安全先进制造厂制造,该厂将于明年正式开业。虽然Gambit核心概念旨在帮助保持各种空中作战无人机的低成本,但似乎仍需要单独的工作来开发Gambit的软件,使其能够实现GA-ASI所说的高水平自主。也就是说,在推进自主以及支持这项工作的人工智能和机器学习方面,美国空军已经通过各种项目取得了进展,包括与GA-ASI本身合作。

拟议的Gambit系列是关于美国空军正在萌芽的CCA项目的最新发展。虽然CCA计划的具体要求尚未透露,但《航空周刊》确实报道了空军部长弗兰克·肯德尔在今年早些时候的声明中明确表示,他的期望是获胜的无人驾驶飞机设计不会被描述为“低成本”,而是有望达到未来NGAD的一半价格。假设他指的是NGAD的载人战术飞机部分,根据肯德尔的说法,该飞机将花费“多个数亿美元”。仍然不清楚这到底意味着什么,但是,当涉及到CCA时,观察者会认为这个价格将包括一个相当大的无人机机身及其支持架构的包。 

虽然像洛克希德·马丁公司和诺斯罗普·格鲁曼公司已经为满足空军的CCA要求提出了他们的多层“系统”愿景,但GA-ASI公司的主张通过包括其非常规的核心架构和生产概念使自己与众不同。同时,它确实提出了这样的问题:一个单一的共同核心,预计还包括共同的起落架,是否可以如此容易地被塞进如此多样的设计中。显然,如此高的模块化程度会有一些折衷。不过,如果Gambit核心概念可行,那么它有可能使开发军种或国家特定的变体更容易,这些变体保持高度的物理和功能通用性以及与其他Gambit类型的互操作性。
今年3月曝光的第一个Gambit概念效果图
看到通用原子公司努力将听起来非常方便和令人兴奋的美国空军CCA需求的模块化概念变成现实,如果这真的实现了,这将是很有趣的。同样有趣的是,看看这个概念的一些局限性将是多么明显。但是,至少在纸面上,它是一个独特的、引人入胜的问题方法,将模块化提升到一个全新的水平。
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