美空军加快发展EC-37B电子战飞机

云脑智库 2022-09-29 00:00

2022年9月19日

2017年,美国空军决定用EC-37B取代其老化的EC-130H Compass Call电子战飞机,这是一种基于G550公务机的小型飞机。到2022年中期,EC-37B的第一架生产型将飞往基地,在那里使用较旧的EC-130H的人员可以近距离看到替换飞机。几年后,EC-37B将取代剩余的EC-130H飞机。空军还开发了一种基于软件的EMS(电磁频谱)作战系统SABER,以取代Compass Call飞机使用的基于硬件的不太灵活的系统。这个新的SABER更容易使用新功能进行更新。前五架EC-37B将安装现有的电子设备,而随后的飞机将安装SABER。最终,所有EC-37B都将配备SABER。

EC-130H在伊拉克和阿富汗的广泛使用中损耗严重。这是因为美国空军发现,对于窃听和干扰,一架EC-130H Compass Call电子战飞机可以极大地削弱伊斯兰恐怖分子的通信。问题是美国空军只有14架EC-130H飞机在服役,而且它们(现在仍然)需求量很大。

EC-130H于1980年代初推出,旨在干扰苏联的防空防御。冷战在EC-130H有机会做它们的设计目的之前就结束了,但后来在阿富汗和伊拉克被证明是无价的。自2002年以来,这14架飞机已经飞行了近7,000架次,在空中飞行了40,000多个小时。

EC-130H之所以如此有用,是因为它能够窃听手机和其他无线电通信,然后有选择地干扰它们。EC-130H为语言学家提供了空间,他们可以收听下面的无线电流量,并决定只记录谁(也许立即向下面的美军报告),以及谁来干扰。这些信息也可以与现场人员实时共享。由于阿富汗的固定电话系统有限,特别是在农村,塔利班和其他所有人依靠手机,对讲机和业余无线电设备进行通信。EC-130H可以检测所有这些,并有选择地卡住或窃听它们。伊斯兰国在通信设备方面也有类似的偏好。

另一个好处是,虽然大多数伊斯兰恐怖组织都知道这些飞机,但他们永远不知道附近何时有行动,除非有明显的选择性干扰。这迫使敌人要么谨慎使用他们的手机和无线电,要么使用暗语(美国通常可以破译,或者只是干扰),后一种选择使得在快速变化的战斗中控制你的部队变得更加困难。

2006年,美国开始在阿富汗上空频繁使用EC-130H。在那里,他们每年飞行300-400架次,每次飞行6-8小时,他们被地面指挥官视为有价值的工具。但只有最关键的地面行动才得到EC-130H的支持。这些飞机的使用大大增加,但逐渐增加,因为开发了最有效利用它们的战术和技术。美国陆军也有一些双引擎电子窃听飞机,但这些飞机的装备不如空军EC-130H。尽管如此,军队还是向阿富汗和伊拉克派遣了尽可能多的双引擎飞机,并不断寻求购买更多。

对EC-37B之类的东西的需求变得迫切,因为美国空军提议退役一半的EC-130H机队,以便为F-35和新型重型轰炸机提供更多资金。老式的69吨级EC-130H飞机操作成本高昂,主要支持地面作战行动,而空军领导人则更喜欢喷气式战斗机和重型轰炸机。

美国空军同意了另一种解决方案,并将目前在EC-130H上的电子战设备转移到远程公务机上,这在全世界范围内变得越来越普遍。使用的是40吨重的湾流G550,而不是四引擎涡轮螺旋桨C-130。这是一种趋势的一部分,该趋势证明双引擎公务机在完成工作的同时购买和操作成本更低,并且基于大型运输机的旧飞机也是如此。公务机的这种使用在2004年推出G550后变得特别有吸引力。

G550在以色列表明它可以成功用作AWACS(机载预警和控制系统)飞机后,这种事情变得特别受欢迎。这发生在2008年,当时以色列推出了一种基于G550的新预警系统设计,并配备了以色列制造的雷达和电子设备。以色列空军于2006年订购了这些CAEW(适形机载预警)预警机,前两架于2008年投入使用。以色列已经将预警机电子设备出售给印度,用于安装在四架俄罗斯伊尔-50/76飞机上,但意识到CAEW齿轮可以在较小的飞机上工作。新加坡,意大利,澳大利亚和美国海军后来购买了安装在G550上的CAW。

CAEW预警机携带一个Phalcon共形(它内置于机身下方)相控阵雷达,SIGINT设备(用于捕获和分析敌人的电子传输)以及可以处理卫星信号以及各种其他传输的通信系统。机上有六名人员负责处理所有这些装备,外加机组人员。用于此目的的湾流G550每次出动可以在空中停留超过十个小时,并且可以在高达13,200米(41,000英尺)的高度飞行。

基于 G550 的 EC-37B 使用与 EC-130H 中现在使用的 CAEW 技术相同的技术进入 G55o。空军将每年进行一次这样的改装,直到至少一半的Compass Call飞机是G550而不是C-130。其他国家也采用了同样的基本想法,将机载电子情报飞机所需的各种传感器连接到G550的机身上,然后将大部分电子设备以及设备操作员放在飞机内。当G550出现时,传感器,计算机和显示器的电子设备已经变得更轻,更便宜,更可靠,更强大。一架较小的飞机是要走的路。

G550是湾流G400的较大版本,美国陆军将其用作C-20H运输机。美国海岸警卫队,空军和海军也使用军事化的湾流(通常为C-37V)。这架30米(96英尺)长的飞机有两个发动机,是为长途飞行(超过11,000公里)而建造的。目前湾流G550的成本约为4000万美元。

来源:网络空间作战

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