网易暴雪“分手往事”

原创 派财经官微 2022-11-18 17:00



出品|派财经(ID:paicj314)
文|玛丽亚 编|派公子
11月17日的游戏圈,哀鸿遍野。网易与暴雪双双官宣即将结束十四年合作长跑,双方合作将与2023年1月终止,意味着包括《魔兽世界》《炉石传说》等多个热门游戏即将暂停服务,且仍未找到接盘侠。
受此影响,截至11月17日收盘,网易股价跌超9%至每股103.5港元,盘中一度跌超14%。在这场分离中,“受伤”的除了网易和暴雪外,还有暴雪数以百万计的中国区玩家,游戏停服后,国内玩家将何去何从?

十四年长跑结束,陷入分手拉扯

11月16日,美国暴雪娱乐公司发布声明称,由于同网易的现有授权协议将在2023年1月23日到期,该公司将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务。暴雪声明指出,双方没有达成符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的续约协议,这些协议将于2023年1月到期。
根据公告,暴雪将暂停服务的游戏包括《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸III:重制版》《暗黑破坏神III》《风暴英雄》。
对此,网易方面公开回应称,一直在尽最大努力和暴雪方面谈判,希望推进续约。经过长时间的谈判,网易仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致。“我们非常遗憾动视暴雪在今天先行宣布了停止合作,我们将不得不接受此决定。网易将继续履行职责,为我们的玩家服务到最后一刻。”
综合观察者网、虎嗅等多家媒体消息,暴雪与网易的续约风波,源于暴雪方针对续约提出了天价条件,部分条款甚至可以以“恶心”来形容。
消息人士透露,暴雪方分成较2019-2022合约期50%以上营收和净利润进一步提高,且暴雪游戏定价将采取全球同步策略,而此前国服定价较全球其他地区普遍低约20%;
此外,暴雪还要求网易按照《暗黑破坏神:不朽》模式,研发暴雪其他IP手游全球发行,但网易只享有中国区市场营收分成。且网易缴纳巨额保证金或预付费用来担保第2条的完成,否则将被“处罚”。
对于国内游戏版号问题动视暴雪方提出了不可承诺的约束性条款。
知情人士表示,若该续约条件属实,暴雪无异于在要求网易“打白工”。
这一说法并未得到暴雪方面的认可,根据界面新闻报道,有接近暴雪中国知情人士表示,“要求网易打白工”的说法不实,报道所述三点均明显不符实际:在分成上,暴雪并未狮子大开口,要求进一步大幅提高分成比例 ;而在游戏定价收费上,暴雪也未要求网易执行全球同步策略,即在中国区提价。
而至于《暗黑破坏神:不朽》模式的分成争议,该人士表示,此前暴雪与网易确有合作研发基于暴雪游戏IP的相关手游,但该游戏因品质问题在内部已被取消,还没有到谈论分成的地步。
事实上双方的分手,早已有迹可循。
在动视暴雪日前发布三季度财报中,就提到了暴雪与网易的合作协议将于2023年1月到期,目前双方公司正在讨论续签这些协议的事宜,但可能最终无法达成令双方都满意的结果。
最新财报提及,当前需要续约的协议涵盖了在暴雪中国发布的多款游戏 (《魔兽世界》《星际争霸II》《炉石传说》《守望先锋》等) ,这些产品约占动视暴雪2021年合并净收入的3%。
实际上,暴雪从这几款游戏中获益颇多。动视暴雪收入来源主要为动视、暴雪娱乐和King三大分部,其中动视和King的业务与网易并无直接关联,将这些产品的收入和合并净收入做比例,原则上太合理。
有业内人士分析称,暴雪在三季度财报中提到“3%”的数字,意在向网易施压。而暴雪选择在网易发布三季度财报前一天公布这一消息,也让人颇具说辞。
更早之前的8月,就有消息称,由暴雪与网易合作的《魔兽世界》IP手游项目已经被取消,相关的开发团队也已经解散完毕。该项目已经合作开发3年之久,开发团队人数也达到了100多人。
据悉,项目被取消的原因是暴雪和网易在合作条款上出现了分歧,最终致使双方停止了开发进度。根据坊间传闻称,“暴雪要占9成收益,且不承担任何开发费用。”
不过在10月底,暴雪在招牌信息中,又传递出了该项目被复活的消息。招牌信息中提到了一个高级角色概念美术师的职位,用来参与魔兽IP移动端的项目研发。

“九城”旧事重演

如今这一幕,和十三年前暴雪与当时《魔兽世界》的大陆代理商第九城市(简称“九城”)分手,如出一辙。
相关报道显示,在双方合作中,暴雪一直处于强势地位。不仅多次干预九城的事务,包括在更新资料包时要求将所有服务器更换成暴雪指定的服务器,对此九城态度也十分强硬。
暴雪中国分公司也是在二者博弈中建立起来的,而九城的反击是,将《魔兽世界》项目核心负责人员如数调离岗位。
在此后的大半年,暴雪和九城的合作出现了巨大裂缝,九城拒接暴雪更深入地介入运营,一度停止更新服务器,隐藏关键数据。最终双方续约未能达成一致。消息称,当时暴雪只能从《魔兽世界》的收入中分到22%,而在续约谈判中,九城也拒绝了增加暴雪分成的要求。
网易就是在这个时候入局的,据传闻,当时网易应允在《魔兽世界》的合作中可以给到暴雪55%的分成。2009年4月,网易正式宣布与暴雪合作,拿下《魔兽世界》在中国内地市场的代理运营权,为期三年。
事实上,网易和暴雪的合作在2008年就开始了,网易最初代理的三款游戏是《星际争霸2》《魔兽争霸3:冰封王座》《魔兽争霸3:混乱统治》及扩展包、以及暴雪游戏平台战网的使用权,授权期为3年。
从这么多年的各种数据中可以看到,暴雪的确在与网易的合作中收获颇丰。
光是《魔兽世界》这款游戏,就为暴雪开拓了极大的中国市场。据Edward Hunter 的一项调查,2009年8月《魔兽世界》在线玩家达到1310万人,刷新历史新高。
而网易在2009年Q4财报中首次披露《魔兽世界》的运营给公司游戏业务带来了60%的增长,此后一个季度这一增长比例也高达50%。
《魔兽世界》迅猛的发展态势,给足了双方信心。
2012年,暴雪与网易续约了代理协议,并将当时首发产品《暗黑破坏神3》国内运营权交与网易。在外服发售两年后,《暗黑破坏神3》国服正式上线,很快便获得200万份销量。
此后,双方合作进一步紧密起来。暴雪先后联合网易,在国内市场推出《炉石传说》《风暴英雄》《守望先锋》等新产品。其中《炉石传说》是双方首次实现国内与全球同步公测的产品,其产品在国内iOS端首发当天,便取得免费榜第1和畅销榜第3的成绩。
网易CEO丁磊曾在2014年5月的财报会上表示,中国排在《炉石传说》全球市场第一名,不论用户数还是营收都远超其他市场。
显而易见,暴雪和网易的合作本来是一场双赢,暴雪赢得了更大的中国市场,网易则借助代理暴雪系列游戏的影响力,逐渐强大,在自研游戏的助力下,坐稳了国内第二大游戏厂商的位置。

暴雪焦虑下的裂缝

让二者关系出现更大裂缝的是微软的介入。
2022年1月,微软宣布将以687亿美元现金收购动视暴雪,并宣称动视暴雪被收购后仍将保持独立运营。届时有分析称,动视暴雪主理人鲍比·科蒂克企图在微软游戏体系中寻求更高的职位,因此,想要暴雪在短期内拿出更多的成绩。与网易的“不平等”条约也看出了暴雪的急迫。
2022 年财年以来,暴雪的财务状况已经开始承压,营收和净利润一路下滑,三季度虽然有所缓解,但仍不乐观。三季度财报显示,动视暴雪净营收为17.82亿美元,同比减少14%;净利润4.35亿美元,同比减少32%;月活跃用户3.68亿,同比减少5.6%。
不仅如此,动视暴雪面临的更大困境还在于新游断档。在2016年发布《守望先锋》之后,暴雪已经六年没有推出新网游,唯一大动作就是不停更新《魔兽世界》的资料片,以及重制自己曾经的经典IP。六年,对于更新换代极快的游戏行业来说,已经太久了。
在动视暴雪新游断档的这一年,网易自研游戏《阴阳师》和《第五人格》相继在国内市场迎来了大爆发。对于网易而言,暴雪系列游戏更像是为其壮大游戏帝国的垫脚石,前期确实为网易带来了一定的红利。
随着自研游戏业务规模的崛起,暴雪的重要性已经没那么大了。
在最新发布的2022年第三季度财报中,网易表示代理自暴雪的游戏对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比,均为较低的个位数。授权到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响。而综合往年财报数据显示,2019、2020和2021年网易代理游戏的收入分别贡献7.5%、9.1%和9.5%。这包含了网易代理的所有海外游戏厂商数据,暴雪只是其中一家。
2021年年报中网易游戏业务对总收入的贡献高达71.69%,财报中提到的支撑收入的重点产品均是自研游戏,比如新游《永劫无间》《哈利波特:魔法觉醒》和《绝对演绎》,老产品有《梦幻西游》和《大话西游》。
正式分手后,双方仍藕断丝连。在网易的最新财报中,提及了唯一幸存下来的一款游戏《暗黑破坏神:不朽》,并表示该款游戏的联合开发和发行由另一份长期协议所涵盖。网易将继续履行职责,全力保障玩家权益,为中国暴雪玩家服务到最后一刻。 
该游戏上线不到两个月创收高达一亿美元,也是暴雪今年的爆款产品。
自古商人重利轻离别,在暴雪和网易这场分离中,最受伤的是暴雪在中国累计数百万的游戏玩家。对于数百万游戏玩家来说,接下来关心的问题是,谁来接盘《魔兽世界》们?
消息称动视暴雪早在与网易本轮续约谈判前,就已在寻求新的代理合作方,但仍未有确切结果。而在业内人士看来,可能性较大的接手方包括腾讯、B站、完美世界等数家财力雄厚的头部游戏公司。
根据网易当年递交至美国证交会的陈述表中显示,当年在接盘《魔兽世界》时,网易承诺支付了不低于3.015亿美元(约人民币22亿元)的授权、版税、咨询费。
目前,呼声最高的是腾讯和B站。不过,无论是谁来接盘,对于暴雪来说,都将是一笔损失。根据2010年8月1日起施行的《网络游戏管理暂行办法》(文化部令第49号)第十二条规定,申报进口网络游戏内容审查的,应当为依法获得独占性授权的网络游戏运营企业。批准进口的网络游戏变更运营企业的,由变更后的运营企业,按照本办法第十一条的规定,向国务院文化行政部门重新申报。
暴雪更换国内游戏代理商,必定面临着重新办理审批、版号等一系列繁杂手续。在将《魔兽世界》代理商从“九城”更换到“网易”的这笔生意中,由于当时《魔兽世界》并非暴雪首次授权,因此更换代理商时,双方需要花费额外成本对接数据、重新审核内容等。《魔兽世界》因上述原因暂停运营了两个月左右。
此次停运,想必将会持续更久。“感觉我们的那个世界被现实轻易击垮了”,一位魔兽世界玩家悲伤感叹道。


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