【深度分析】五角大楼为侦察系统寻找新的空中平台

云脑智库 2022-11-29 00:00

五角大楼正在寻找部署空中侦察系统的新方法。这是为了搭载特殊战斗设备,综合利用各种具有足够承载能力的空中平台,使无人飞机能够进行精准的受控飞行和长时间的空中飞行。这一空中平台的建设涉及到无人驾驶飞机、飞艇和高空气球的研制与运用。





MQ-9C“灰鹰”无人机——空中侦察设备的现代载体


2022年10月5日和6日,佛罗里达州的美国陆军中央司令部(USCENTCOM)总部举行了关于“情报,、监视,、侦察”(ISR)的峰会。来自军工联合体的军队组织、科学组织和其他企业的200名代表参加了此次会议。峰会的主要议题是在ISR航空系统载体领域寻找全新的替代技术。专家们讨论了现有的侦察平台,并说明列举了它们的优势和劣势,还就在在这一领域采用全新的技术提出了不同的建议。

美国中央司令部认为,近年来的军事和政治局势变化对空中侦察设备提出了新的要求,科学家们需要开发一种全新的方法来构建这种系统,他们计划在首脑会议和协商会议的开展举行过程中解决这一问题。





“香草”无人机正进行超长时间飞行任务


这次峰会的具体内容未对外公开,并且禁止媒体播报,有许多细节尚未正式公布,与会者提出了什么想法以及军事科学界对这些想法的意见,都没有具体说明。美国中央司令部(USCENTCOM)发言人布基诺上校只透露了峰会大体内容,没有透露任何细节,但他提供的部分信息仍值得研究。

布基诺上校说,专家们正在研究侦察设备载体几种方案的最优选择。新型空中平台搭载太阳能发电系统。在峰会期间,来自不同组织的专家研究了几个现有的此类项目,专家们所采用的实验设备对空中平台的性能提出了更高要求,这使整个项目更加复杂。因此,有必要开发全新的设备,减小空中平台尺寸和重量,同时使其性能特征保持在同一水平。

爱德华兹上校提到,在上次峰会中科学家们策划了许多项目。《战区》杂志猜测了五角大楼发展该项目的五种方向。此外,根据报道,军事部门长期以来一直在研究ISR的新平台。去年春天,美国海军进行了无人综合作战问题21(UxSIBP21)演习,在此期间他们测试了各种空中平台。在测试过程中,这些空中平台一直在监视敌人的行动。

ISR的未来平台可能是未来空中客车公司的ZephyrS无人机,它配备有电力推进系统和太阳能电池板。今年夏天,该机持续进行了持续64天的飞行,如果不是因为发生了故障而坠毁,它可能会在空中停留更长时间。

其他类似的无人机正在开发进过程中,所有这些项目都使用了峰会所制订的通用解决方案。这种无人机是根据提高空气动力学结构的方案制造的,使用由电池和太阳能电池板供电的双重电力推进系统,这种设计完美控制了飞机的重量,但是其有效载荷十分有限。

美国中央司令部发言人提到了制造质量比空气轻的飞机的构想,这一领域更多是有关高空气球和飞艇的研究。高空气球和飞艇的军事用途研究是一个很常见的课题,然而,这个方向正在向全新研究领域发展中,美国多个战区正在谋划进行相关项目的飞行测试。因此,几年来,RavenIndustries的Aerostar公司一直在开发一种高空气球Thunderhead。该气球带有轻质气体的气瓶,可以迅速升空,Thunderhead还装载有高精度导航和多种遥控手段设备,通过这些手段设备的精准控制,它可以长时间悬停和持久飞行,类似的功能已在测试中多次进行演示。





Thunderhead高空气球


Thunderhead可以独立工作或进行小组协同工作,也可以进行高空气球之间的数据交换。在研究过程中,科学家们给Thunderhead安装了不同的载荷来调试它的性能,它的优越性能有目共睹。几年前,Thunderhead是进行偏远地区通信的中继器的载体,现在,它的更多性能和利用价值被开发出来,Thunderhead还可以承担安装侦察设备和通信设备以及传输收集数据等难度较大的任务。

过去,使用带有相机和其他特殊设备的飞机和高空气球潜入敌方阵地是对敌人领土进行侦察的主要手段。如今,由于反侦察技术的更新换代,这种手段逐渐淡出视野。后来,一些ISR任务被转移到不同级别的无人机上。
  当今各国军队科研人员正在努力扩展无人机的功能范围,提高无人机的作业能力,并以此为基础开展用于侦察的高空气球的研究。技术的发展和近期俄乌局部冲突的双方战略都体现了这一领域的高速发展。
 一直以来,各国科研人员都在进行超远程和长飞行时间航时的高空飞机领域的研究。在战争高度信息化的今天,五角大楼对这一领域的研究更是投入了大量人力物力,他们举办实践活动,召开有关全新空中平台的峰会,这意味着在不久的未来,现代战争的情报侦察能力将会进入到一个高速发展的新阶段,这将对新型战争产生深远的影响。至于这类装备是否会符合目前各国科研人员的期望,还需要在未来在实战中进行检验。


作者:陈越 杨东霖 蒋天立 杨扬

编校:马建光


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