半导体史上最大交易:NVIDIA 400亿美元鲸吞ARM

硬件世界 2020-09-14

靴子最终落地。

NVIDIA正式确认,与软银达成协议,将以400亿美元(约合2733亿元)收购ARM,形式是股票+现金。

根据NVIDIA、软银集团和ARM董事会批准的交易条款,NVIDIA将向软银支付总计215亿美元的NVIDIA普通股和120亿美元的现金,其中包括签约时应支付的20亿美元。此外,软银在符合ARM的具体财务业绩指标的盈利结构下可获得高达50亿美元的现金或普通股。

另外,NVIDIA还将为ARM员工提供至少15亿美元的股权。

需要注意的是,ARM的IoT服务部门并不在此次NVIDIA的收购之列。

关于后续经营,NVIDIA提到将保留ARM的开放授权业务。同时,软银2016年收购ARM时的承诺也会继续履行直到2021年9月。在那之后,NVIDIA会保留ARM的品牌名称,并扩张其英国总部,允许ARM继续在英国进行知识产权注册服务

NVIDIA CEO黄仁勋认为,双方的结合将塑造出更强大的、以人工智能为驱动的未来。

据悉,孙正义最开始对ARM的预期交易价是520亿美元,最终在分离IoT部门以及多轮谈判后,落子到400亿美元。2016年,软银以320亿美元收购ARM。

此次交易完成后,将是半导体行业有史以来最大的单笔并购交易。之后,软银也将顺势成为NVIDIA最大的股东。

不过,NVIDIA 400亿美元收购ARM后续麻烦的主要是法律审批,尤其是中国监管部门,CEO黄仁勋对此很有信心,认为会得到批准。

对苹果、高通、三星、华为等使用ARM授权的公司来说,NVIDIA花费400亿美元收购ARM一事对他们影响也很大,而中国地区的公司对这个问题更加敏感。

在审批问题上,美国监管部门应该会痛快地放行,欧盟对NVIDIA收购ARM的审批也不会有太大的麻烦,毕竟NVIDIA承诺会保留ARM的品牌名称,并扩张其英国总部,允许ARM继续在英国进行知识产权注册服务。

目前最大的不确定性来自中国监管部门,中国是全球最重要的ARM芯片市场,没有之一,大量中国公司使用ARM授权,被美国公司收购之后影响很大。

NVIDIA之前承诺,ARM将继续运营其开放许可模式,同时保持全球客户中立性,这是其成功的基础。

这个承诺可以打消一点顾虑,但无法解决潜在的法律限制问题,只不过NVIDIA CEO黄仁勋对于获得中国批准很有信心,不知道他会在中国市场上采取什么样的承诺。

此外,黄仁勋还提到了一件事,那就是NVIDIA可能自己推出基于ARM的服务器芯片——这点也没什么可疑惑的,毕竟收购ARM的一个目的就是加强NVIDIA在服务器市场上的存在,推高性能芯片是迟早的。

被NVIDIA收购有可能打破平衡,尽管NVIDIA表态会继续让ARM中立,保持第三方身份,自己也不设计CPU,试图打破外界的担心。

但是,现在的承诺未来都有可能被打破,NVIDIA花了400亿美元收购ARM不是做慈善的,他们做产品的风格DIY玩家及显卡厂商可是非常了解的。

短时间内,包括苹果在内的厂商会继续依赖ARM,但是长期来看,ARM的根基已经被动摇,这也给了其他CPU一个机会。

在ARM被收购之后,开源的RISC-V处理器就被人看好了,保守预计会有10年黄金机会,再加上RISC-V基金会已经迁出美国,总部设立在中立国瑞士,这有助于消除对他们独立性的担心。

RISC-V现在的主要问题在于生态还不够完善,产品种类还不够多,去年才推出了大概100种芯片,数量及型号远不如ARM。

但是有了ARM被收购这个神助攻,不希望被NV困死的厂商现在都要考虑一下RISC-V的价值了,不把鸡蛋放在一个篮子的道理大家都懂得的。

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