重磅!字节跳动宣布进军芯片产业!

传感器技术 2021-03-18

字节跳动也要入局半导体行业了?


3月16日,路透社报道称,字节跳动正在自研云端AI芯片和Arm服务器芯片,但该计划仍处于早期阶段。





新闻的开端源于公司招聘官网中新开放的12个职位,主要位于北京和上海,均与半导体相关。
 
 
字节跳动方面进行了 官方回复:是在组建相关团队,在AI芯片领域做一些探索。
 
中国是世界上最大的半导体购买国,但其国内生产芯片的能力落后于美国与日韩。对此,有网友对字节跳动的布局竖起大拇指:
 
 
长期以来,中国的科技巨头都依赖高通和英伟达等外国生产商。若中国加紧设计自己的芯片,在如今芯片紧缺的背景下,互联网公司可以减少对第三方供应的依赖并降低成本。

招聘职位,多集中芯片设计


在官网上,这 12个 职位包括 芯片应用(ARM软硬件优化)、芯片应用(ARM硬件,北京/上海)、芯片CAD工程师、芯片综合/STA工程师、芯片DFT工程师、芯片后端设计工程师、芯片CAD等。


可以看到,这些职位集中在 芯片设计 上,其中,一份职位描述要求具有芯片设计服务器和电子设计自动(EDA)工具(用于设计高级芯片的软件)方面的经验的应聘者。
 
 
人工智能时代,首先是算法为王。
 
最常见的人工智能芯片类型是图形处理单元(GPU),用于训练人工智能算法,而现场可编程门阵列(FPGA)和特定应用集成电路(ASIC)则用于将训练好的人工智能算法应用于真实世界的数据输入。
 
众所周知,TikTok在美国已经吸引了大约1亿用户,其受欢迎程度已经和 YouTube 相当了。其成名的魔力,就在于其「内容推荐算法」。
 
 
TikTok 使用的算法与国内抖音相互独立,这个算法主要运用在TikTok的「For You」界面,通过分析用户的行为来推荐下一个视频。所以,算法使用的内容和用户信息比较难处理。
 
 
结合字节的业务,无论是5G时代的头条、抖音还是TikTok,其平台都必须承载更多内容,这 需要诸如数据中心和边缘计算之类的服务器芯片
 
自研云端AI芯片和Arm服务器芯片


自Google于2016年发布TPU以来,国际互联网巨头进入芯片领域已成为一种趋势。


而云AI芯片和Arm服务器芯片,则是许多互联网公司进入芯片市场的主要方式。
 
首先,就 AI芯片 来谈。
 
提到全球云AI芯片市场,英伟达仍然有着逆天的优势,但由于互联网公司所构建的生态不同,它们对芯片性能的要求也有所不同。



在这种情况下, 自研芯片已成为一条发展道路。
 
不过,与难以开发且目标明确的AI云芯片相比,基于AI加速的GPU当前在云应用中还是主流。今年2月,字节投资了本地GPU芯片设计新秀Moore线程,部署到了GPU领域。
 
其次, Arm服务器芯片
 
由于市场对服务器芯片的需求不断增加,Arm服务器芯片市场已经吸引了许多制造商参与,互联网公司就是其中之一。
 
加入服务器芯片竞争不仅可以减少他们对第三方供应的依赖,另一方面,降低成本也具有极大吸引力。例如,亚马逊开发了Arm服务器芯片Graviton。


 
因此,选择Arm架构来加大自研有利于进一步贴合市场。
 
不过,在Arm架构之外,开源架构RISC-V也逐渐兴起。据报道,今年1月,字节也投资了RISC-V的研发。


 
中国互联网巨头布局芯片领域
 
但是,像大多数涉足芯片的科技公司一样,即使成功设计了自己的AI芯片,也仍然需要将其制造工作外包给独立的晶圆代工厂,例如台积电和中芯国际。
 
 
目前,芯片短缺的危机蔓延全球,这种情况始于去年下半年,近几个月来有所恶化。台积电等晶圆代工厂的产能捉襟见肘,因为他们正优先应对汽车制造商和消费电子企业的需求。
 

根据研究公司ICInsights的数据,在2020年在中国出售的1,430亿美元芯片中,只有227亿美元在中国生产,而总部位于中国的公司仅生产83亿美元。
 


从去年开始,美国对硬件制造商华为技术有限公司的制裁使这家中国电信巨头无法采购包括半导体在内的组件,从而削弱了其智能手机业务。


在中国,被称为BAT的传统三人互联网巨头-百度,阿里巴巴和腾讯,都已经开发了内部芯片组。
 
中国工业和信息化部(MIIT)负责人本月表示,将大力扶持其半导体产业。
 
中国搜索引擎巨头百度为其昆仑AI芯片部门完成了一轮融资,该部门的估值约为20亿美元。百度也正在考虑将该部门变成一家独立的公司,以使其芯片设计能力商业化。
 
阿里巴巴在2019年推出了第一款AI推理芯片组,名为汉光800。在今年早些时候还发布了首款核心处理器IP玄铁910,可用于5G网络、AI和自动驾驶。
 
中国AI独角兽SenseTime在2019年也开始研发本土AI芯片。
 
 
半导体就像是这个时代的脉搏,以台积电为代表的工厂的存在,让其他公司能够以更便捷的方式参与到芯片行业。
 
不知道字节等中国互联网,会否也让半导体行业的脉搏「跳动」。


来源:万物智能视界


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