腾讯回应造芯片!互联网巨头为什么集体扎堆造芯?

电子工程世界 2021-07-20 07:35

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进军造芯?腾讯回应

  

近日,在拉勾网等招聘渠道,腾讯出现了多个芯片研发岗位,包括芯片架构师、芯片验证工程师、芯片设计工程师等,工作地点覆盖北京、上海、深圳等。
  
具体来说,本次招聘的职位要求较为全面,比如芯片架构师,该岗位的工作职责为负责AI芯片和通用处理器或者细分领域的需求分析,主导AI,处理器芯片架构设计,竞争分析和规格定义。要求熟悉AI芯片和通用处理器架构与电路设计,设计公司一线技术专家优先考虑;芯片设计工程师,则要参与SoC/IP 系统/子系统的设计和实现、负责模块架构设计和实现等,要求有大规模SoC芯片设计成功量产经历、CPU/NPU 等设计经验者优先。

  
一时间,腾讯“造芯”甚嚣尘上。
  
对此,腾讯相关人士回应称,基于一些业务的需求,腾讯在特定的领域有一些芯片研发的尝试,比如AI加速和视频编解码,但并非通用芯片。
  
据澎湃新闻,有芯片业内人士介绍,AI芯片和应用场景强相关,AI加速和视频编解码或许将应用于腾讯游戏业务场景,且应用场景越专越狭小,设计的难度相对没有那么大。
  
未来国内在互联网上的视频质量将进一步提升,视频编解码能力尤为重要,加之腾讯布局较多视频业务,例如,腾讯力推的视频号、腾讯视频、腾讯体育,以及是虎牙和斗鱼直播平台的股东,因此,加码AI芯片领域,属于腾讯进一步增强视频领域竞争力的体现。
  
事实上,腾讯虽然没有亲自下场造芯,但曾经投资过多家芯片公司。如腾讯投资了位于上海的AI芯片公司燧原科技,其主攻的是通用人工智能训练和推理产品。在2021世界人工智能大会上,燧原推出该公司第二代通用人工智能训练芯片“邃思2.0”。
  
另外,今年3月份,深圳宝安湾腾讯云计算有限公司注册成立,经营范围包括集成电路设计、研发,也引发了腾讯亲自下场造芯的猜想。
  

“BAT+”芯片

  

芯片热导致多家巨头对芯片发起热情的追逐。BAT三巨头中的百度、阿里此前均入局AI芯片赛道,动作比腾讯更快一些。
  
2018年,百度公司发布云端全功能AI芯片“昆仑”,其中包含训练芯片昆仑818-300,推理芯片昆仑818-100,当时百度董事长兼CEO李彦宏介绍,“昆仑”是中国第一款云端全功能AI芯片。
  
据百度方面公布的信息,百度第一代昆仑芯片已于2020年初量产,目前已经规模化部署超过2万片,第二代昆仑芯片已经流片成功,将于2021年下半年量产。
  
今年6月份,百度宣布旗下昆仑芯片业务成立独立新公司,名为昆仑芯(北京)科技有限公司。昆仑芯已在3月完成独立融资,估值约130亿元。
  
阿里
阿里巴巴在2018年9月的云栖大会上宣布成立平头哥半导体有限公司,平头哥由阿里巴巴此前收购的中天微系统有限公司和达摩院自研芯片业务整合而成,主要任务是从事芯片的自研开发与战略布局。
  
2019年9月,阿里巴巴第一颗自研芯片AI推理芯片含光800发布。当时,阿里方面表示,含光800已经量产,只服务阿里内部,暂不打算向第三方企业独立销售。
  
美团
近日,美团也通过投资形式布局芯片领域。上海智砹芯半导体科技有限公司进行了B轮融资,美团产业基金美团龙珠在投资方上出现。资料显示,上海智砹芯半导体公司成立于2020年4月,旗下拥有爱芯科技这一品牌。爱芯科技致力于高性能、低功耗人工智能处理器芯片研发。
 
中国移动
7月5日,据中移芯片官微披露,中国移动旗下中移物联网全资子公司芯昇科技有限公司于2021年7月正式独立运营,进一步进军物联网芯片领域,并计划科创板上市。
  
华为
工商信息显示,华为于7月8日注册成立超聚变技术有限公司,注册资本7.27亿元,公司经营范围包括信息安全设备制造、人工智能基础资源与技术平台、集成电路设计等。
  
华为近年来不断加大半导体产业链投资,据统计,公司旗下的哈勃投资公司从2019下半年至今已投资超过40家芯片企业。
  
格力
格力电器董事长董明珠早在2018年就表示,格力要造芯片,未来投入500个亿用于芯片研发制造。今年6月,格力电器在投资者互动平台表示,该公司在半导体领域的研究已取得重大进展,自研芯片、器件得到量产验证,实现核心技术自主研发。
  
上市公司
立讯精密全资子公司立芯精密智造(昆山)有限公司于7月2日成立;OPPO全资子公司东莞市欧珀通信科技有限公司近日也变更了经营范围,新增设计开发、销售半导体机器元器件等业务。
 
数据显示,今年上半年芯片领域投融资总额近3000亿元,远超去年全年。据不完全统计,截至目前已有超过90家半导体企业进入A股IPO程序。

  
二级市场上,芯片成为今年以来最火爆的概念。
  
同花顺数据显示,自今年2月8日阶段性低点以来,同花顺芯片概念指数累计涨超37%,集成电路指数涨幅超65%。个股方面,明微电子、富满电子等14只个股年内累计涨幅超100%,30多只个股涨幅超过50%。
  
芯片行业也是机构调研的“宠儿”,据同花顺数据,今年以来,赛微电子、新洁能、澜起科技、兆易创新等公司均多次被机构调研,受到机构调研家数超500家,此外,明微电子、立昂微、华润微等二十多家公司均曾受到百家以上机构调研。
  
业绩方面,同花顺数据显示,在95家芯片和集成电路概念公司中,84家公司业绩预喜,占比为88%。其中超5成公司净利润增速翻番,富满电子等多家公司业绩增速超10倍。
  

“扎堆”背后的迫切


为什么扎堆人工智能芯片创业,2020年在科创板上市的AI芯片公司寒武纪在年报中介绍:随着当前以深度学习为代表的人工智能技术普遍应用于日常生活和传统产业,对于底层芯片计算能力的需求一直在飞速增长,其增速已经大幅超过了摩尔定律的速度。人工智能运算常常具有大运算量、高并发度、访存频繁的特点,且不同子领域(如视觉、语音与自然语言处理)所涉及的运算模式具有高度多样性,对于芯片的微架构、指令集、制造工艺甚至配套系统软件都提出了巨大的挑战。

寒武纪认为,与CPU、GPU等传统型芯片相比,通用型智能芯片能够更好地匹配和支持人工智能算法中的关键运算操作,在性能和功耗上存在显著优势。随着人工智能市场需求潜力逐步释放,通用型人工智能芯片未来将成为该市场的主流产品。
  
不过,芯片研发要求的前期投入极高。以寒武纪为例,该公司在2020年净亏损达4.34亿元。寒武纪表示,公司持续亏损的主要原因是根据公司战略规划,进一步增加研发投入所致。
  
AI芯片创业的另一个难点是找市场。百度和阿里的AI芯片,目前主要以服务自家业务为主,这为自研芯片提供了一定的落地保障。
  
百度公司公布的信息称,4月23日,百度在湖北宜昌点军区创建“百度智能云-昆仑芯智能生态中心”,并计划投建由百度昆仑芯片搭建的人工智能算力中心。这也是百度昆仑芯片生态在全国范围内首次产业化落地。
  
阿里云在2020年7月介绍,阿里云在全球22个地域部署了上百个云数据中心,其中规划建设了5座超级数据中心,阿里巴巴自研的AI芯片含光800在超级数据中心大规模部署。

来源:21世纪经济报道

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