5G+智能边缘,究竟会带来怎样的商业价值?

原创 鲜枣课堂 2021-07-29 11:59

灵活和开放,是通信网络未来演进的核心思想。


随着5G网络建设的不断深入,我们不难发现,除了性能指标的大幅提升之外,移动通信网络的架构及产业生态也在发生惊人的变化。


经过从1G到4G的长期探索,原本封闭的通信网络系统,正像初春的冰雪一样融化,逐渐演变成充满活力的开放平台。越来越多的玩家被赋予开放网络的构建能力,加入到网络建设的热潮之中,从而激发了产业的蓬勃生命力。


究竟该如何理解灵活和开放?它们会给各行各业带来怎样的商业价值?


在不久前刚刚结束的巴塞罗那MWC 2021世界移动通信大会上,行业领先的网络芯片提供商英特尔,给出了自己的独特见解。


英特尔认为,当下共有四种“超级力量”推动着社会前行,分别为云、5G驱动连接、人工智能和智能边缘。英特尔正在努力推动这些超级力量在全球进行试验和部署,帮助合作伙伴掌握超级力量,以便更好地服务并满足客户所需。


“超级力量”


在基础上,英特尔展示了多项基于自身技术的突破性网络部署应用,更新了5G与边缘计算产品组合,并发布英特尔网络平台(Intel® Network Platform)。


英特尔公司副总裁兼网络平台事业部总经理Dan Rodriguez在主题发言中一语点破天机,他表示:“对于释放5G潜能,并充分利用边缘为全球客户创造全新的更佳业务成果来说,网络转型至关重要。作为领先的网络芯片供应商,英特尔一直在积极推动这一转型,以实现从核心到接入再到边缘的虚拟化,并充分利用我们数十年来积累的丰富经验,来实施边缘计算功能,从而推动社会的数字化革新。”




▊ 边缘计算,开启垂直领域的商业新生态


边缘计算,是5G网络创新带来的意外惊喜。它的快速崛起,也说明整个行业对这种新型计算架构充满了兴趣,并看好其未来发展。


根据专家们的预测,到2023年,75%的数据将在数据中心之外创建,例如工厂、医院、零售店以及整个城市。对于企业以及开发者来说,把握这一趋势,在网络边缘部署算力,融合各种功能与服务,将会有巨大的市场前景。


我们可以通过一个制造业的案例,来看看边缘计算到底如何进行产业赋能。


在美丽的意大利维罗纳(Verona),当地制造商EXOR International携手英特尔,共同建设了一座端到端智能工厂。这座工厂,堪称工业4.0数字化改造行业制造商的经典案例。


工厂的网络和边缘基础设施,采用了英特尔®至强®和英特尔凌动®处理器以及英特尔®FPGA。这些高速运算芯片,为整个系统构建了强劲的网络和算力性能底座。


在软件方面,通过采用英特尔独特的Intel® Edge Controls和Intel® Edge Insights for Industrial软件,工厂管理者可以更好地对工厂运营数据进行实时洞察。


通过部署基于英特尔软硬件技术的边缘计算解决方案,EXOR实时掌握和管理着人力资源、销售、营销和物流数据,包括员工调度和休假追踪、每周库存和供应追踪以及生产和订单记录。这些实时的数据跟踪,大幅改善了企业自身的运营效率,降低了成本。


此外,EXOR借助英特尔Movidius VPU 和英特尔® OpenVINO™工具套件,运行了一台视觉质量检测机器。该机器能够近乎实时地自动标记缺陷、灰尘和划痕,对这些缺陷进行分类,然后再把信息发送给工厂工人进行评估。这同样大大提升了工厂的质检效率。


我们再来看第二个案例,来自Cellnex Telecom


Cellnex Telecom是总部位于西班牙的一家欧洲跨国无线通信和广播基础设施运营商。他们在英特尔、联想和Nearby Computing的支持下,基于Cellnex所服务的广泛垂直部署领域,提供了全新创新的边缘功能。


Cellnex解决方案采用了英特尔® Smart Edge Open(前身为OpenNESS)。这是一个开放式软件工具包,能够让开发者开发高度优化的高性能边缘平台。


英特尔Smart Edge(智慧边缘),包含两个面向多接入边缘计算层的软件产品。前者是商业软件,后者是开放式软件工具包。


英特尔® Smart Edge Open能够优化硬件使用和服务管理,帮助Cellnex可以对数据做出更灵敏的反应,并提供服务级管理、提高服务质量,并为终端用户提供更加一致的体验。


目前,该解决方案部署于巴塞罗那。未来,它将通过采用与英特尔和Nearby Computing共同规划的相同蓝图,扩展到更多市场。


从上面两个案例我们可以看出,英特尔为整个行业提供完整的底层网络解决方案组合,包括全套处理器、加速器、以太网适配器、内存、软件工具包和解决方案蓝图。


英特尔边缘技术解决方案


这些技术充分赋能了运营商和商业企业,帮助大家快速具备了边缘计算技术的部署能力,从而可以有效控制成本的基础上,实现产品的快速上市,抢占先机。



▊ vRAN,开启垂直领域的商业新生态


除了边缘计算之外,另一个充分体现网络开放与灵活变革的创新,就是全面开放和虚拟化的vRAN。


自从核心网全面实现了云化虚拟化之后,人们逐渐将注意力转移到接入网的虚拟化之中,试图借助5G的到来,全面推动无线接入网进入更开放更自由的产业生态。


作为网络运营商,拥抱vRAN并不仅仅是出于成本的考虑,更是为了能够有一个更灵活、更开放的基础设施架构平台。这样的平台,可以充分发挥5G和边缘计算的潜力,同时满足更多互联设备对移动通信网络日益增长的需求。


Dan Rodriguez认为,通过开放生态系统进行交付的虚拟化无线接入网络(vRAN)将会成为接入网转型的方向,“vRAN可以带来与云媲美的敏捷性和自动化功能。未来几年,全球vRAN基站部署的规模将从几百座增至几十万座,并最终达到上百万座的规模。”


就在不久之前,德国电信在德国北部城镇(Neubrandenburg)开启了其首个Open RAN服务,并将该镇称为“O-RAN Town(O-RAN小镇)”。


德国电信声称,他们已经在这个拥有65000人口的小镇构建了一个多供应商Open RAN网络,该网络将在多达25个站点提供4G和5G服务。毫无疑问,这个O-RAN小镇采用了包含加速器的英特尔®FlexRAN技术。


美国运营商DISH Wireless则在美国构建了首个云原生5G网络,其基础设施在网络核心、接入和边缘均采用了英特尔技术。


除了国外的案例之外,我们再来看看国内。早在2019年,英特尔就携手京信通信、中国移动研究院,联合推出全球首款商用5G开放平台小基站,布局5G+垂直行业。今年,京信通信发布了基于5G云小站的“FLeX 5G+行业基础网络平台整体解决方案”,协助产业智能化升级,吸引了行业的广泛关注。


目前来看,全球范围内的几乎所有商业vRAN部署案例,都是基于英特尔技术运行的。这充分说明了英特尔在这方面的深厚技术积累和沉淀。英特尔在硬件、FlexRAN软件参考架构和生态系统上对vRAN的持续投入,支持了各地运营商的vRAN试验和部署。


特别值得一提的,是英特尔最新发布的英特尔网络平台(Intel Network Platform)。



这个平台作为技术根基,可以大幅降低开发复杂性、加速产品上市,并帮助客户及合作伙伴充分利用从核心到接入再到边缘的英特尔硬件功能。这种灵活、全面的软件环境,是其它厂商所不具备的。



▊ 结语


目前,全球5G网络建设已经进入了关键阶段。在5G基础设施不断完善的同时,人们不断在寻求如何释放5G的潜能,让5G的商业价值最大化。


很简单,走向灵活和开放的5G网络,给人们指明了前进的方向。接入网云化虚拟化,更加智能的边缘计算平台,将彻底激活一个更加庞大的市场。


对于运营商来说,除了进一步拓展垂直行业的5G应用场景落地之外,还要把握时机,加紧进行自身5G网络的创新转型。


无论是边缘计算,还是vRAN,都是运营商不可错过的战略机遇。唯有抓住机遇,全面拥抱云网融合,才能够真正实现网络运营身份的华丽转身,进而更深入地推动产业数字化转型,推动整个社会加速迈入数字智能时代。



(全文完)


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