AMD会重回ARM服务器芯片市场吗?

电子工程世界 2021-09-20 07:31

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AMD 似乎正在改变其是否会重新设计和销售基于 Arm 架构服务器芯片的立场。围绕 AMD 的世界发生了变化,其中很多是对他们有益的,因为它的 Epyc X86 服务器处理器已经获得了大约 10% 的市场份额(按出货量计算),但它在 Arm 服务器上的地位并没有真正改变。AMD 的高层一直表示,如果客户想要 Arm 芯片,它就会制造。


好吧,也许 AMD 在内部的位置发生了一些变化,因为自 2015 年夏天 AMD停止其于 2014 年大张旗鼓推出的“SkyBridge”X86-Arm 共享插槽以来,服务器市场发生了很大变化。在这个决定公布之前,AMD曾表示基于其自产“K12”核心的Opteron Arm服务器芯片预计在2016年推出,后来又被推迟到2017年,它们是结合了Arm核心和GPU的SoC,就像“Seattle”的皓龙A110一样。Seattle失败了,因为它的能力太弱,无法在数据中心做任何有用的事情。所以 AMD 开始关闭:关闭 SeaMicro 微服务器及其互连,关闭 Arm 服务器芯片,因此它可以只依赖 Epyc 服务器 CPU,因为坦率地说,Arm 服务器芯片需求从未实现。


也许它永远不会像我们想象的那样。但正如我们在这个疯狂的一年开始时所指出的那样,Arm 服务器芯片的希望是永恒的。在这种情况下,就有充分的理由。


Amazon Web Services 正在制造和使用自己的 Graviton Arm 服务器芯片,而Ampere Computing 正在微软、甲骨文、腾讯和百度的 Altra 产品线中获得关注utigzwnmaautg。这是我们所知道的 Super 8 中的 5 个,而这 8 个超大规模和云构建商占服务器市场约 50% 的出货量和 40% 的收入。也许 AMD 正在考虑 Arm Holdings 的 Neoverse 路线图,如果有人真正实施它,它看起来非常令人印象深刻。英伟达凭借其“Grace”Arm CPU 参与其中,虽然只针对 HPC 和 AI 工作负载,他们同时还想以 400 亿美元的价格收购 Arm Holdings,华为技术公司的海思部也设计和使用了鲲鹏芯片系列。富士通及其自主研发的 A64FX 超级计算机芯片,也帮助创建了用于 HPC 和 AI 工作负载的可扩展矢量引擎 (SVE) 矢量数学引擎。同时,我们也不要忘记“Rhea”和“Chronos”,这是由SiPearl 为欧洲百亿亿级超级计算机设计的Arm服务器芯片。


上周我们未能参加德意志银行技术会议,不过根据AMD 首席财务官 Devinder Kumar 在会上发言,我们开始重新审视竞争格局并模拟 AMD 可能做的事情的机会。


Kumar 被问到对数据中心的竞争格局看法,因为现在英特尔试图振兴自己,并且至少有一个超大规模和云构建商正在垂直整合并设计自己的 Arm 服务器芯片。(正如我们上面所展示的,竞争格局比这个问题所暗示的要复杂得多。)。特别是,他被要求戴上首席财务官的帽子,看看它并思考数据中心市场是否足够大并且增长速度是否足够快别人进玻璃屋也无所谓。Kumar 立即承认 AMD 首席执行官 Lisa Su 和首席技术官 Mark Papermaster 更适合问这个问题,但他仍然给出了他的答案:


“我会从我的角度告诉您,当您查看计算解决方案时,无论是 X86 还是 ARM 甚至其他领域,这都是我们关注和投资的领域,”Kumar 解释说。“您阅读了有关Tau VM 公告的信息,Google 选择了 AMD 的 Epyc 产品,我们对此感觉良好,因为最终,我们希望为客户提供高性能计算解决方案。真正重要的是解决方案。


我们非常了解计算,即使是您提到的 ARM。我们与 ARM 有着非常好的关系,我们知道我们的一些客户希望与我们合作使用该特定产品来提供解决方案。我们随时准备继续这样做,即使它不是 X86,尽管我们相信 X86 是我们在该领域的主导力量。但在其他领域,我们愿意与我们的客户合作。继续提供这些计算解决方案,因为从我在 CFO 级别的角度来看,这就是我们相信的,那就是提供解决方案,从计算的角度来看客户想要什么。”


对我们来说,这听起来不像是 Arm 服务器 CPU 路线图,而且似乎比 Marvell 的“Triton”ThunderX3 Arm 芯片有趣得多。根据我们之前的报道,Marvell 在Arm服务器芯片领域的战略从标准产品转变为定制产品,然后在 2020 年底几乎没有犹豫地关闭。我的意思是,如果你想让 Marvell 获取 VHDL 并为你旋转它们,它会做到的,所以从技术上讲,ThunderX3 并没有死,但是服务器 CPU 芯片团队已经走了,ThunderX4 的开发已经停止了,就我们而言知道。这比 AMD 更像是一个 Arm 服务器芯片 。


在 Arm 服务器芯片方面,AMD有很多有趣的选择。


首先,正如现在是 Marvell 一部分的 Cavium 曾经证明的那样,正如 AMD 用其西雅图 Arm 芯片证明的那样进行全球替换,将 Arm 内核放在与 Octeon 相同的地方并不是那么难。非核心的东西可以回收,如果你像 AMD 一样是 Arm 的授权商,你可以从核心的内部获取一些东西——分支预测器、缓存和缓存层次结构、向量单元、其他加速器、内存控制器和外围控制器并在 Arm 服务器芯片中重用这些元素。


因此,如果一个hyperscaler(不太可能是公共云,因为除了超大规模者之外没有人拥有大量 Arm 服务器工作负载)不想独自进行 Arm 服务器芯片设计,他们可以聘请 AMD 来做。或者 Marvell。


然而,这样做是为了什么?拿起电话并致电 Ampere Computing ,会比投入数千万美元用于开发要便宜得多。如果这是关于激烈的软硬件协同设计,我们会理解并相信它。但是对于通用 CPU,成本效益分析并没有真正奏效。Google 的 Tau 实例显示了这一点,这是一种特殊的 AMD “Milan” Epyc SKU,对于某些工作负载,它可以提供比 AWS 的 Graviton2 芯片更好的性价比。


Arm 架构中有一些巧妙的东西,有时它们可以产生更好的性能或更低的功耗,但总的来说,优势不仅仅是证明服务器架构的转变能带来 20%、30% 或 40% 提升就可以了。对于整个市场和许多 SaaS 供应商而言,为 Arm 重构和重新认证整个应用程序堆栈的麻烦太多了。但是 Super 8 几乎可以做任何事情。这就是为什么我们看到他们为所欲为,但世界的其他地方没有这种奢侈。


Ampere Computing 将自己的产品设置为能够在一个插槽中塞入比 AMD 还多的内核,这将成为某些类型工作负载的竞争优势。但是客户正在关注 Ampere Computing 的 80 核“Quicksilver”Altra 和 128 核“Mystique”Altra Max 处理器,以及将于 2022 年推出的“Siryn”处理器(可能有 192 个内核、更多带宽和国产 A1 core) 和我们称之为“Polaris”的后续产品,它可能会在 2023 年转动所有可能的曲柄(可能多达 256 个内核),正在看到具有积极吞吐量性能和内核数量的路线图。AMD 可以将精简的 X86 内核放入新的 Epyc 芯片系列中,以间接采用 Ampere Computing,或者提出自己的具有相似内核数的 Arm 变体并直接采用。


虽然这会很有趣,但我们认为实际上更有趣的是 AMD 为 SkyBridge 的工作推出续集,并为 X86 和 Arm 服务器芯片创建一个通用插槽,该插槽对插入的芯片类型完全中立。对于那些想要灵活性的人来说,这是一个真正的价值,如果它真的想对冲自己的赌注,它可以在CPU设计的时候在 X86 和 Arm 之间选择大量组件,——也许有一天 转向RISC-V也未尝不可。AMD 是除英特尔之外唯一一家也拥有 X86 许可的 Arm 被许可人——AMD 通过赢得诉讼获得了它,而且英特尔似乎不太可能以合理的价格向任何可能要求它的人出售 X86 许可。所以 SkyBridge II 通用插座的想法可能会起飞。顺便说一句,SkyBridge I 插槽并没有起飞,因为 AMD 针对它们的 X86 和 Arm 服务器 CPU 并不是特别有趣。如果客户告诉 AMD SkyBridge 不是那么有趣,我们怀疑这就是原因。


而且我们认为,如果有一个共同的插座,他们整个行业——当然,除了英特尔,谁永远不会这样做——都可以落后的话,一切都可能会崩溃。想象一下,如果计算引擎是绝对可以互换的。只有用户——也只有超大规模者和云构建者——才能强迫这样做。有点奇怪为什么他们没有。我们认为,每一代有四种不同的插槽 SKU 应该涵盖大多数用例。


完成设想后,我们认为通用服务器socket永远不会实现。这是任何服务器 CPU 制造商都不想放弃的控制点。但是我们可以畅想AMD Arm 服务器和通用插座 ,因为一切美好的果实,都来自于长期的不懈努力。


来源:半导体行业观察

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