联电与美光宣布全球范围内和解,4年的“法律大战”竟是员工跳槽惹的祸?

电子工程世界 2021-11-27 07:30

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11月26日上午,联华电子股份有限公司(UMC,下称联电)与美光科技(Micron Technology,下称美光)宣布达成全球和解协议,双方将各自撤回向对方提出的诉讼,同时联电将向美光一次支付一笔金额保密和解金,未来双方将共创商业合作机会。联电在公告中称,和解金将不会对公司业绩产生重大影响。


联电与美光的法律大战到底是怎么回事?



联电成立于1980年,是台湾第一家半导体公司、台湾第一家提供晶圆制造服务的公司、也是台湾第一家上市的半导体公司(1985年上市)。可能对于大家来说,对台积电和联发科的熟悉程度,远远高于联电。但是你可能不知道,台积电成立是参考了联电的模式,联发科是联电分离出去的一个IC设计部门。


2016年2月26日,福建省晋华集成电路有限公司(JHICC,下称福建晋华)在福建省泉州市晋江市登记注册成立。


同年4月,通过台湾当局相关部门的审批,联电成了福建晋华的最大合作伙伴。福建晋华委托联电开发DRAM相关技术,开发出的技术成果由双方共同所有。

据2017年12月25日台湾《工商时报》对联电总经理简山杰的专访报道,联电早年生产过DRAM,本身拥有不少DRAM专利,事隔15年后决定自主研发DRAM技术,目的是为了替台湾半导体产业落实技术扎根。同时简山杰强调联电研发DRAM的经验有助于新技术记忆体的发展,包括MRAM(磁阻式随机存取记忆体)等,在于可以抢先进入有潜力的新市场。再者,联电是借外部力量来研发DRAM技术,福建晋华支持研发费用,双方共同投入研发设备及技术,可快速研发速度,不会挤压联电的获利表现。

实际上,福建晋华选择与联电合作,最大的目的应该是借助联电在DRAM方面的技术优势完成开发,并投产,采用的是福建晋华出研发资金、联电出技术人才的合作模式——即便这个模式大多数人看来是消极的,但是不否定这是最快的方式,动不动就自主研发的那群人,真正有几个是能自主研发出来的?同时,联电将研发成果采取授权或转让的方式交由福建晋华来进行变现——即制造并销售。毕竟联电主业是晶圆代工,而不是DRAM生产。


美光成立于1978年,总部位于美国西北部爱达荷州的首府博伊西,是全球最大的半导体储存及影像产品制造商之一、高级半导体解决方案的全球领先供应商之一,拥有40多年的技术领先地位和创新经验,获得了超过47000 项终生专利,通过全球化的运营,美光公司制造并向市场推出DRAM、NAND闪存、CMOS图像传感器、其它半导体组件以及存储器模块。

员工跳槽成导火索



在存储器市场激烈的竞争环境下,厂商之间对人才及商业机密的渴求愈发强烈,美光逐渐陷入员工“跳槽热”:旗下员工于 2015 年 11 月到 2016 年 4 月期间,陆续跳槽至竞争对手联电工作。

2017年9月,美光在台中地检署依妨害《营业秘密法》为由,指控其前雇员跳槽至联电前窃取了美光的DRAM商业秘密,并且这些机密已经泄露给联电用以进行32nm DRAM芯片的开发。一并起诉的还有指使窃密的联电主管和联电公司。

2017年12月,美光在美国加州提起民事诉讼,控告联电及福建晋华侵害DRAM的营业秘密及知识产权。随后,福建晋华在国内起诉美光十余款自有品牌产品涉嫌侵害晋华专利。

2018年1月联电开始反击,向福州市中级人民法院递状,对美光半导体(西安)有限责任公司、美光半导体销售(上海)有限公司、厦门市思明区信通源电脑经营部、厦门安泰胜电子科技有限公司提起专利侵权诉讼,请求法院判令该等被告停止制造、加工、进口、销售、许诺销售被诉侵权产品的行为,销毁全部库存及相关模具及工具,并且求偿2.7亿人民币。

2018年7月3日,福州中级人民法院发布针对美光半导体(西安)及(上海)的诉中禁令,禁止美光在中国销售26个相关产品。

2018年10月29日,美国商务部宣布出于维护国家安全的考量,将福建晋华列入出口管制实体清单。随后,很多美系的供应商开始撤出福建晋华的供应链及中断对福建晋华的支持。10月31日,联电也宣布暂停为福建晋华提供研发协助。

这一禁售事件惊动了中国商务部及外交部,在当天的部门新闻发布会上,同时针对此事做了回应:

商务部 回应

外交部 回应

2018年11月2日,美国司法部宣布,对福建晋华、其合作伙伴联华以及三名个人提起诉讼,指控两家公司涉嫌窃取美国存储芯片公司美光的知识产权和商业机密,估计价值达87.5亿美元。此外,美方还提起民事诉讼,申请禁制令阻止福建晋华与联电利用具争议商业机密所制造的产品输往美国。

2019年1月底,联电彻底退出福建晋华DRAM项目,此举导致福建晋华投入60亿美元的厂房被迫停产。

2020年10月22日,联电与美国司法部达成了一项 6000 万美元的和解协议,美国司法部撤销了对联电包括共谋实施经济间谍活动、共谋窃取多项营业秘密和专利在内的多项罪名指控。在美国,盗窃知识产权和窃取商业机密如果被判事实成立,联电可能最高面临200亿美元的罚金,如今降低到6000万美元。对于这个数字,业内人士表示,由于福建晋华当时并没有生产该项产品,也就不存在损害金额的赔偿,双方协商到按营业秘密刑事案件处理,也算是符合预期。


自2017年美光举报联电在同福建晋华的合作中涉嫌窃取商业秘密后,三家公司的知识产权纠纷已持续4年之久。时隔一年,联电与美光达成庭外和解协议也意味着联电彻底从这场风波中抽身而退。

来源:网络内容综合

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