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安谋科技公布自研IP品牌,“双轮驱动”战略加速激发内驱力

时间:2021-08-26 作者:邵乐峰 阅读:
面对多样化算力堆砌和多计算域的要求,需要下一代计算域架构——超域架构(xDSA)来满足相应的要求和挑战,并且通过兼顾融合多个域的方法解决碎片化问题。为此,安谋科技正式发布“双轮驱动”战略。
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在刚刚结束的安谋科技新业务品牌战略发布会上,安谋科技执行董事长兼首席执行官吴雄昂重磅发布了自研产品品牌“核芯动力”和“Arm CPU+XPU双轮驱动”战略。

简单来说,“核芯动力”品牌下囊括了安谋科技已经发布的所有自研XPU产品,包括“周易”人工智能平台、“山海”信息安全解决方案、“玲珑”ISP和“玲珑”VPU;而在“A+X双轮驱动”战略中,代表国际标准的、传统的Arm CPU,将与全新的、可定制化的自研XPU一起,相互支撑,协同发展,成为安谋科技加速驶入多元化产业布局赛道的加速器。 

“核芯动力”整个标志酷似涡轮发动机,寓意为中国芯片产业持续提供源源动力。此外,标志中所包含的A元素,代表了对Arm CPU生态的传承;X元素象征着XPU和未来;而众多的i元素,体现了新品牌所代表的创新(innovation)、智能(intelligence)以及无限可能(infinity)。此外,整个标志也像一双张开的翅膀,预示着“核芯动力”在新计算架构时代乘风而起、展翅高飞。

“核心动力”品牌Logo

智能计算时代的顺势而为

选择此时推出新品牌和新战略,是安谋科技在洞察计算时代发生的深刻变革之后做出的重大决策,以应对未来多样化算力堆叠和多域计算需求给产业界带来的挑战。

简单回顾一下计算和数据在过去30年间发生的三次重要转变:

起初,数据以纯PC计算形式为主,无论是PC时代的工作数据库、文档数字化,还是互联网时代的游戏、Gooey、UI等内容处理,CPU都是当仁不让的主角;2000年之后的10年里,数据则是由PC计算、智能手机、服务器、Web2.0共同产生,GPU开始崭露头角,CPU也从大型计算向低功耗计算,单核架构向多核架构转变,计算开始进入CPU+GPU联合主导的时期。

2010年之后,数据又辐射到了汽车、云计算、IoT、区块链、智能生活、自动驾驶等多个领域,并以每年25%的增速呈指数级增长(来源:IDC Data Age 2025)。不过,由于数据产生来源不同,数据形态日趋多元化,数据的规模和复杂性也远远超出人们的想象,使得传统的、单一的数据架构根本无法独立完成海量数据的处理。加之摩尔定律的放缓,导致当前的科技创新与芯片设计迭代周期之间无法形成默契有效的配合,异构多核计算开始成为新的趋势。

基于CPU架构和工艺提升的算力演进日趋缓慢

在这一被称作“智能计算”的时代里,感知数据开始成为主流,计算的核心转变为如何海量地、高密度地、实时地感知和处理不同类型的数据流,算力也越来越多地由CPU、GPU转为由NPU来提供。

NPU的出现,与过去五十年里推动通用处理器和计算发展的主要力量渐成强弩之末有关,也与特定领域架构(DSA)的使用息息相关。但随着越来越多的计算能力开始在其他预处理器上得到堆叠,以超域架构(xDSA)为代表的XPU正逐渐步入人们的视野中,并有望成为未来时代的主导力量。

安谋科技将XPU定义为“开放的智能数据流融合计算平台”。基于xDSA架构的XPU可以针对不同的应用,与视频流、图片和NPU相关的智能处理组成若干个解决方案,用以解决智能数据流、感知数据流的处理效能问题。换句话说,XPU既可以在CPU OS层面与Arm继续兼容,也可以在数据流处理上,通过基于DSA新架构的高性能处理能力,结合双方的优秀基因,给客户和合作伙伴提供最佳的体验。

以超域架构(xDSA)为代表的XPU正快速崛起

这样,作为一家成立三年的中资控股、独立运营的合资公司,安谋科技通过“A+X双轮驱动”战略,不但与国际市场完全接轨,也符合中国的国内国际双循环战略。与此同时,通过在数据流处理器上完全走自研的XPU架构,安谋科技也可以保障其自主创新的能力,从而在不同业务间形成构建起良好的平衡关系。

五种武器

短短三年的时间里,安谋科技不仅在传统Arm CPU架构上推出了自研CPU,还同时在人工智能、ISP、信息安全、视频等领域多点开花,多款自主产品成功实现量产。未来,在XPU上坚持走自己的路,研究架构,自研产品,将成为公司坚定不移的发展战略。用吴雄昂自己的话来说,就是“全球标准,本土创新”。

安谋科技新业务布局全面数字化时代

那么,他们能将Arm在移动时代的成功,延续到智能计算时代吗?笔者认为,以下五方面具备的优势,将有望成为安谋科技未来攻城拔寨的五把利器。

一、核芯动力是做IP架构出身的,这点不可忽视。通过在CPU方面的市场服务,对很多新型计算,特别是对新型IP设计的市场需求和客户需求有着充分的理解,深知行业发展的关键节点以及如何在创新方面可以做得更好。从这个角度来讲,核芯动力在技术、能力、以及对市场和技术的理解上,具备前瞻洞察能力。

二、核芯动力的发展理念符合行业大趋势:尽管现在CPU市场增幅趋缓,但中国是全球少有的半导体增量市场,其CPU市场仍然保持高增长态势;而在XPU方面,未来的增长是更加明确的,核芯动力目前在国内视觉处理、应用等技术以及市场方面,都名列前茅。所以,一方面继续走Arm CPU架构,一方面在XPU方面坚决自研投入,核芯动力具备了“天时与地利”。

CPU+XPU融合计算在自动驾驶领域的应用

此外,核芯动力不仅有原来负责Arm CPU研发的团队,而且早在2018年起就开始布局NPU、视频IP等领域,无论是人才储备上还是布局时间,都规划得比较早。再加之拥有良好的生态系统合作伙伴,大家对于产业发展拥有高度一致的见解,可谓再获“人和”之利。

三、安谋科技产品研发常务副总裁刘澍此前在接受本刊采访时曾表示,作为一家IP提供商,安谋科技希望为中国芯片设计公司提供出色的技术平台,与合作伙伴共同成长,不会触碰最后的芯片设计和生产,这是公司的定位和价值所在,这一原则是不会改变的,这一开放灵活的商业模式成为其业务和生态增长的天然动力。

数据显示,自2018年成立以来,安谋科技不仅继承了Arm在中国的CPU业务,助力Arm CPU累计出货量超过200多亿片。更重要的是,公司从2018年成立开始就全面布局针对数字化时代的新业务,从人工智能处理器到视频处理器到物联网处理器等等,4条自研产品线全部量产,实现了超过90个本土客户IP授权,29家实现流片和量产,预计2021年客户基于“核芯动力”XPU产品的芯片出货量将超过1亿片。

四、强大专注的人才团队。在技术积累上,核芯动力团队拥有雄厚的实力和丰富的经验,多年来一直秉承“共建共享、合作共赢”理念,以客户为中心,为客户提供定制化、敏捷的服务,让合作伙伴深刻感受到核芯动力的能力和信念。从这个角度来讲,国内还没有像核芯动力这样大规模、拥有丰富的经验、又能秉持坚定的信念来做XPU 产品团队。

五、众所周知,自研IP是一个非常漫长的过程,没有长期投入的能力、信念与耐心,很难获得成功。从2002年Arm进入中国市场,2007年吴雄昂组建业务团队,到2018年完成拆分成立安谋科技,再到今天发布自研新业务品牌“核芯动力”,一路走来,安谋科技业务始终保持着高速增长,拥有充足的资金,积极进行自主研发,在三年多的时间里就实现了四大自研产品线的研发落地。

赋能万亿级产业生态

吴雄昂指出,未来的芯片市场,一定是一个多样化细分市场,只有通过这样一个开放的创新系统,把多样化的计算技术赋能给数百上千家芯片公司,让他们打造属于自己的芯片,让设备和服务商提供更新的基于自主知识产权的产品和服务,才能真正推动中国半导体产业的发展。

因此,始终以产业生态承载者和赋能者为己任的安谋科技,在今年的7月15日,宣布联合包括清华大学集成电路学院、中兴微电子、TCL集团工研院、全志科技、瑞芯微电子、长安汽车研究院、前海七剑在内的多家企业和机构,共同发起成立智能计算产业技术创新联合体(Open NPU Innovation Alliance, ONIA),并同步推出全球首个开源神经网络处理器指令集架构(NPU ISA),真正做到了“中国首发、全球开源”。

此举最重大的意义在于,这是全球首个致力于打造开源NPU ISA的半导体技术创新联合体,今后将以标准协作等方式制定、批准和维护开源NPU ISA,并为未来的规范设定方向,构建由中国本土发起、以全球领先技术为标准的智能计算产业生态,实现NPU处理器创新和智能计算的持续演进。

作为生态型企业,这当然不是安谋科技第一次发力中国生态系统建设。多年来,安谋科技一直通过安创空间、安创加速器等创新服务平台,致力于帮助国内技术驱动型创新创业企业精准对接生态资源、投资机构、销售渠道、宣传渠道,提供一站式深度加速服务,扶持本土企业成长。按照吴雄昂给出的规划,接下来,他们希望在第五波计算革命中能够实现超过1000亿颗的出货量,从而给产业和生态伙伴带来更多的技术、创新与服务。

而之所以要花如此大的力气深耕中国市场,笔者分析,安谋科技自然还有更深层次的考虑。

其一,2017-2019年,Arm公司全球营收额分别为18.31亿美元、18.36亿美元和18.98亿美元,增幅缓慢;而2019年,安谋科技收入和利润均创历史新高,2020年上半年在疫情影响下仍超额完成业务指标,全年收入和利润也再创新高。这其中,坐拥5905.8亿元总产值的中国半导体市场力量不可忽视,也从一个侧面印证了“Arm CPU+XPU战略”的正确性与前瞻性。

其二,近十年来,半导体行业不断出现的收购合并浪潮,也给Arm传统的IP授权商业模式带来了挑战。如果说得更直白一些,就是客户数量和出货量的不断减少、以及更广泛多样的应用需求,让传统CPU IP在新的市场需求下面临一定挑战。而如果能够坚持从本地市场需求出发,强化本土创新力度,更多赋能中国半导体产业,对安谋科技这样一家中方控股的合资公司而言,既获得了持续发展的动能,又在商业合作模式的探索上找到了新思路。

其三,近两年的贸易环境让中国本土芯片替换呼声高涨,这对于中国IC设计公司来说是一个机会。但另一方面,半导体行业又是全球化的产业,任何产业链的分裂都会对产业发展速度和效率带来很大影响,任何一家公司要把芯片做好给全世界使用,对产品质量、可靠度和性能也都有着很高的要求。

所以,虽然出现了不少的机会,但中国公司仍然在核心技术、人才储备、融入全球产业链方面面临诸多挑战。而依托“Arm CPU+XPU战略”,中国工程师就能在全球生态标准下打造本土创新,让自己的创意成为核心知识产权,这不仅仅是赋能中国企业,而是赋能全球企业,帮助产业界在下一代技术革命当中拓宽创新思路、降低创新成本、改善人类生活。

2018年6月,Arm把中国业务分拆成了独立公司,这家公司由中资51%控股,把国外的技术创新带入中国,也就是现在的安谋科技。吴雄昂曾对此表示,“中国改革开放的第一个20年是劳力输出,第二个20年是产品输出,我们坚信未来的中国将是智力的输出,在核心技术的开发上会越来越快。之所以成立这家合资公司,就是希望专注中国市场,在中国做核心技术。”

三年过去了,安谋科技显然在一步步兑现当初的承诺——不局限于成为Arm在中国的IP授权经营和服务供应商,而是根据中国市场的需求独立研发本土IP,帮助合作伙伴从最开始默默无闻的小公司发展成为具备行业一流水准的头部企业。

“赋能中国智能计算芯生态,创造核芯价值,成为中国智能计算生态领航者”,这是核芯动力品牌推出后,安谋科技升级的企业价值主张、使命和愿景,希望通过强大的自研XPU 产品专业的一站式服务,赋能中国客户、消费者、产业生态,在已有成熟繁荣生态的基础上,携手产业合作伙伴,打造领先的、共赢的XPU智能计算生态。

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邵乐峰
ASPENCORE 中国区首席分析师。
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