广告

终于可以“搬砖”了——波士顿Stretch机器人为何“实习”一个月即转正?

时间:2022-03-31 08:22:51 作者:Challey 阅读:
波士顿动力公司的机器人在业界享有盛誉,以往的Spot和Atlas都只有跳跳舞,翻翻筋斗,虽然也能吸引一众眼球,但实用性不足。1月,其真正能够成为生产力工具的物流机器人Stretch 在DHL找到了“第一份工作”,在经历一个月的“实习”后,现已正式销售。
广告

波士顿动力公司的机器人在业界享有盛誉,以往的Spot和Atlas都只有跳跳舞,翻翻筋斗,虽然也能吸引一众眼球,但实用性不足。1月,其真正能够成为生产力工具的物流机器人Stretch 在DHL找到了“第一份工作”,在经历一个月的“实习”后,现已正式销售。

Stretch是波士顿动力Handle项目的一个分支,最近几个月已经在有限的客户中进行了试点。1月份波士顿动力与DHL达成了一项大规模交易,后者购买了价值1500万美元的机器人。而其他早期客户则包括服装连锁店Gap和H&M。

预售

在DHL“实习”一个月后,今日(3月31日),Stretch正式开始公开出售,不过实际上是预售,因为要到2023年或2024年才会交付。未来,该公司将持续的劳动力问题作为对新机器人感兴趣的一个关键驱动因素。

波士顿动力CEO Robert Playter表示:“劳动力短缺和供应链障碍继续对保持货物流动造成挑战。Stretch使物流操作变得更加高效和可预测,它通过承担仓库中对体力要求最高的工作之一来提高安全性。我们的许多早期采用者客户已经承诺大规模部署该机器人,因此我们很高兴Stretch很快将被更广泛地投入工作并帮助零售商和物流公司处理持续激增的货物需求。”

不过,Stretch面临着市场激烈的竞争。近年来,机器人技术一直是仓储/物流自动化的重要选择,因为各公司都在寻找机会来与亚马逊的庞大自动化机器人进行竞争。特别是在新冠疫情肆虐全球的当下,仓储物流行业急需能够填补劳动力短缺的自动化系统。

但是,目前还不知道单个Stretch公开售价是多少。

性能:续航8小时,800个箱子/小时

Stretch 的特点是一个长长的自动臂,末端有一个“智能抓手”,用于抓取盒子和其他物品,而一个“感知桅杆”让它能够熟练和小心地处理不同类型的包裹。波士顿动力公司表示,Stretch 的速度使其每小时可以处理多达 800 个箱子,连续8小时不停歇。

外观:一个包含轮子的方形底座,一个带有摄像头和传感器的“桅杆”,一支具有七个自由度的巨型机械臂,一个末端吸盘。这些配置使得 Stretch 最大有效载荷为 50 磅(23 千克),最大负载为 33 磅(15 千克)。

机器人的轮子和旋转底座使其能够移动到工作地点并在狭小的空间内操作,从而减少了对固定基础设施的需求。

当一台 Stretch 正在拖拉物流传送带,另一台可以从货架上卸下箱子并放在传送带上:两台 Stretch 同时工作: 静止状态:“它可以帮助没有自动化基础架构的环境实现自动化,”波士顿动力业务发展副总裁 Michael Perry 表示。通常,当自动化设备安装于仓库时,设备系统会固定在一个地方,且围绕一种工作模式,而 Stretch 的目标是嵌入任何现有的工作场所。比如 Stretch 既可以移到卡车后部,也可以在过道中工作,也可以移至传送带旁。波士顿动力对物流领域早有谋划,Perry 介绍说,全球约 80%的仓库没有任何自动化设备,这一领域的市场是非常可观的。

第一份工作:DHL仓库“搬砖”

2022年1月, 波士顿动力透露,它在未来三年内将向整个北美的多个DHL仓库交付一支Stretch机器人车队。 

“Stretch 是波士顿动力公司最新的机器人,专为解决仓库空间内的挑战而设计,”波士顿动力公司首席执行官罗伯特·普莱特表示。 “我们很高兴能与 DHL Supply Chain 合作,交付一批机器人,这些机器人将进一步自动化仓储并提高其员工的安全性。

Playter 补充说:“我们相信 Stretch 可以对 DHL 的业务运营产生可衡量的影响,我们很高兴看到机器人大规模投入使用。”

Stretch的潜力

Stretch看起来像是属于仓库的,其外观类似于无人驾驶的叉车。然而该机器人的机动性极强,用途广泛,可以负责识别箱子、伸手去拿并将它们移到另一个地方如传送带或卡车。

在其“可拉伸”手臂的末端则是一个具有先进感应功能的智能抓手,这使其能够抓住不同尺寸的箱子。该机器还配备了波士顿动力的计算机视觉技术,使其能够自主地寻找和抓取箱子而无需特别的编程。Stretch甚至可以在混乱的箱子堆里和周围工作并恢复掉落的箱子。

DHL供应链北美区首席信息官Sally Miller谈到这项新协议时说道:“在DHL供应链,我们致力于持续创新和数字化转型以优化端到端的供应链。对仓库自动化的投资在提高运营效率和改善对客户的服务方面发挥着重要作用。我们很高兴能跟波士顿动力公司合作以在我们的仓库中部署其一流的机器人技术。Stretch机器人通过灵活的自动化解决了复杂的行业挑战,我们将能够在区域和全球范围内复制和扩展。”

最大的用途:改善供应链

与DHL价值1500万美元的交易是波士顿动力加速数字化战略的一部分。据称,Stretch将被部署在“选定的DHL设施”,它最初将负责卸载卡车。然而,DHL的计划包括将Stretch扩展到其仓库工作流程的其他领域以期实现更多仓库操作的自动化。

自动化将有助于保持供应链的连续性,最近由于新冠疫情的影响,供应链已经被严重破坏。消费者对可靠和快速的供应链服务的需求使得像Stretch这样的技术部署变得不可避免。

Stretch技术还为像DHL这样的公司提供了巨大的潜在成本节约,这减少了与人员和福利有关的开销。此外,它还减少了员工的工伤风险和对供应链的进一步干扰。毫无疑问,其他物流公司将密切关注Stretch对DHL的作用,但如果一切顺利的话,该机器人似乎有能力在不久的将来找到更多的客户。

波士顿对Stretch机器人的期望

波士顿动力公司于1992年创立,最初是从麻省理工学院(MIT)分离出来,现在已经经历了多次控股权的变更。

2013年被Google收购,2017年被卖给日本软银。

现在,波士顿动力由现代汽车拥有,后者收购了前者80%的股份,软银则通过一家关联公司保留了其余20%的股份。

众所周知,波士顿动力公司机器人发布了Spot 四足机器人和 Atlas 人形机器人,以往经常用模仿人类动作的有趣视频吸引力全球的眼光。

半自动化的 Spot 带有 AI 智能,出售价格为 75,000 美元。这种类似狗的机器人可以配置为执行一系列任务,例如,福特使用它在改造之前 扫描其工厂的布局。

对于Atlas,尽管我们看到过它的视频,不过仍在开发中,可能永远不会成为商业产品。

或许波士顿动力公司的工程师主要是通过这款人形机器人去进行深度学习,以用在目前的Stretch商业产品上。

仅仅在DHL当了一个月的“实习”生,波士顿动力就开始向欧美等仓储企业正式销售Stretch,不知道其是否过于仓促。

但是,在此之前,中国和亚洲的各大仓储和库存型电商企业或者平台,都已经大量的使用了具备AI技术的AGV搬运机器人,其系统化和效率大大提高。亚马逊仓库也早就使用了各种机器人,这些机器人的应用迅速提升了仓储物流行业的自动化和效率。

也许波士顿动力是看到了行业的发展和竞争压力,同时对Strech的技术很有信心,这才仓促在“实习”一个月之后就把Stretch“转正”——直接销售。

责编:Challey
本文为EET电子工程专辑原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
Challey
资深产业分析师
  • 2022 年人工智能的五大预测 如今,人工智能的发展速度非常快。我们周围事物的复杂性不断增长,这促使每个人都依赖人工智能,以多种方式帮助人类,从检测欺诈交易、预测市场价格到在高层相关者中做出决策。在人工智能蓬勃发展与应用的面前,任何企业都没有理由不尝试人工智能。基于2021年AI技术的发展,可以对人工智能在2022的发展进行预测。
  • 2022年及之后人工智能/深度学习的八大应用方向 人工智能、机器学习、深度学习已经成为当下最热门的前端科技之一。这三者其实是子-子集的关系。随着技术发展和应用的深入,深度学习越来越重要,成为AI的金字塔。本文总结了人工智能领域在2022年及以后数年内最热门的八大应用领域和方向。
  • Gartner发布2022年汽车行业五大技术趋势 Gartner发布的2022年汽车行业五大技术趋势包括:汽车制造商反思硬件采购策略、数字巨头将汽车纳入整体生态系统中、开放式数据和开源合作模式发展加快、成熟的汽车制造商正在将OTA作为其主要的数字收入渠道以及自动驾驶汽车领域将出台更多法规,但仍存在阻碍商业化的障碍……
  • 并购以色列3D视觉芯片公司,银牛强势登陆中国市场 2020年底,通过收购以色列3D视觉芯片设计领军企业Inuitive,银牛成功将集成了3D视觉深度引擎技术、人工智能及SLAM技术的高端芯片公司纳入旗下,至此开启了中以合作、双向反哺的创新模式。
  • 3D霍尔效应传感器如何在自治系统中实现精准的实时位置 可控制运动的高性能自动化系统几乎都需要位置感应,并且位置感应技术的选择直接影响整个系统的成本和性能。在评估出色的位置感应解决方案,需要考虑传感器精度、速度、功率、灵活性和可靠性等因素。
  • 人工智能安全性又浮上台面 在第一轮对人工智能夸张的担忧想法中,主要包括担心它的恶意、可自我复制,以及类似HAL的机器最终超越它的创造者或在战场上不受控制地攻击。但自那以后,对人工智能的讨论变得更加务实,更多地聚焦于最受关注的安全性问题上。
  • 新款iPad Pro 2021成最受欢迎的 由于采用性能相对强大的M1处理器和mini-LED屏幕以及更多的创新,新款iPad Pro 2021已经成为消费者心目中最受欢迎。然而,iPad 2却已经在全球范围内被列入“复古和过时”的名单中。
  • 三星折叠屏手机Galaxy Z Fold 3 目前来看,折叠屏新机作为一种新的生产力工具,逐渐成为高端/平板的一种趋势,有报料称三星的Galaxy Z Fold 3发布时间或为7月,并且会引入新手势操控。
  • 基于架构创新,后摩智能点亮业内首款 5月23日,后摩智能宣布,其自主研发的业内首款存算一体大算力AI芯片成功点亮,并成功跑通智能驾驶算法模型。
  • Nexperia和KYOCERA AVX Componen 将成熟的GaN技术与创新型封装专业知识相结合
广告
热门推荐
广告
广告
广告
EE直播间
在线研讨会
广告
广告
广告
向右滑动:上一篇 向左滑动:下一篇 我知道了