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安谋科技纷争尘埃落定,本土半导体产业基石更稳

时间:2022-05-25 17:19:27 作者:邵乐峰 阅读:
种种迹象表明,伴随安谋科技两年的纷争已落下帷幕,过去产业所了解的安谋科技也已然迈进了新的时代。
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过去两年里,围绕安谋科技在管理上产生的纷争屡屡成为行业和媒体热议的焦点。但相比于管理层权力更迭事件本身,整个半导体行业其实更关心四件事:1安谋科技是否能够继续保持中资控股独立运营?2. 能否延续Arm架构IP授权的稳定性?3. 国产自IP战略是否会被抛弃?4安谋科技现状如何,能否继续支持国产半导体行业的发展壮大

《电子工程专辑》注意到,在停更25天之后,5月19日,安谋科技在其官方微信公众号上宣布,“即日起,恢复‘安谋科技’公众号运营,并和‘安谋科技官方微博’、官网共同作为安谋科技官方信息发布渠道”,并同时附上了一封安谋科技联席首席执行官公开信。

信中提到,“公司新任联席首席执行官刘仁辰博士和陈恂博士已全面接管安谋科技的商业经营,在安谋科技员工的大力支持下,将确保公司运作如常,持续为客户提供高质量的产品和服务。”;“安谋科技将秉持初心,与Arm公司保持紧密合作,并携手国内外的合作伙伴,在支持中国科技产业创新之路上砥砺前行。” 而在随后的几天里,安谋科技还通过社交媒体平台高频更新了部分业务的最新进展:

  • 5月20日,宣布与地平线在高性能自动驾驶芯片、智能汽车生态系统等领域加深合作,共同推动智能汽车技术的发展;
  • 5月24日,宣布与杭州鸿钧微电子科技有限公司在高性能服务器处理器基础架构、生态等方面展开深入合作,共同推进Arm服务器CPU的产业和生态落地。

种种迹象表明,伴随安谋科技两年的纷争已落下帷幕,过去产业所了解的安谋科技也已然迈进了新的时代。结合开头的问题,我们也帮助捋一捋产业关心的进展。

“独立公司”定位不变,夺权之说站不住脚 

安谋科技是由中方投资人与软银集团在2018年4月签约成立的合资公司,该公司由中方控股51%,外方持股49%,其中Arm拥有47.33%的股权。按照双方签订的协议,安谋科技独家且永久地拥有在中国授权并销售Arm知识产权产品的权利。同时,中国合资公司还拥有完全独立的自主研发权利,可开发兼容Arm架构的CPU以及独立架构的其他处理器,并可将其反向授权给Arm,在全球销售。

熟悉安谋科技的人士都很清楚,独立运营四年以来,安谋科技在自研业务上积极布局、大力投入。公司研发团队紧贴中国市场需求,围绕人工智能、CPU、信息安全、ISP等多个重点领域开展本土研发,陆续推出“周易”NPU、“星辰”CPU、“山海”SPU、“玲珑”ISP和“玲珑”VPU等多条自研IP产品线,已向超过100个本土客户进行授权,目前已有超过30个客户实现流片和量产。 

在新管理层上任后,外界关注的焦点集中在安谋科技的独立性,以及未来的发展方向上。

据《电子工程专辑》拿到的一份资料显示,在5月6日安谋科技召开的多地办公室员工线上大会上,公司新任联席CEO刘仁辰表示,安谋科技的独立性、战略方向、员工期权承诺以及公司组织架构均保持不变。“此次公司法人代表和CEO的变更,不是任何外方股东单方面的行为,因此,外界所谓某些外方股东收回合资公司的言论完全是子虚乌有。”刘仁辰表示,领导层的变更并不影响安谋科技作为中方投资人持有多数股权的独立公司的定位和发展,并且会在未来继续保持独立发展,持续为中国相关产业发展提供服务和支持。

作为中国半导体行业的重要核心技术提供者,安谋科技的一举一动备受行业关注。一直以来,产业里对这次纷争是有不同声音的,比如Arm收回合资公司控制权、软银夺权等等诸多消息,包括近期还有相关报道。部分业内人士也曾担心,处于舆论中心安谋科技的纷争是Arm或软银在背后主导和推动,目的就是加强掌控乃至收回Arm IP授权。比起各种传言,回到董事会7:1罢免前管理层的消息,情况可能比各种猜想更加简单一些。

据多方公开信息显示,此次任命是中外方主要股东的共同决定,并不是单方股东行为,很显然,外方股东也无法脱离中方股东独立行动,更不可能说夺了中方股东的权。因此,无论从逻辑上,还是从工商信息看到的架构,或是从现有管理团队的承诺等多方信息分析来看,所谓外资股东夺权,一切回到原点这种想法明显站不住脚。安谋科技依然是中资控股的独立公司。

前几天,安谋科技管理权纷争刚落幕,股权归属似乎又有新消息。5月18日,一家名不见经传的莲鑫集团发布新闻稿称,旗下的莲鑫基金要收购安谋科技51%的股权。而这家莲鑫集团背景颇为神秘,无法从国家企业信用信息公示系统查到关于该公司的任何信息。在行业报道中,追溯其背后的资本方很有可能是澳门一家注册资金仅为5万澳币的企业。可信度极低。截止发稿前,《电子工程专辑》 注意到,上述原始新闻稿已被删除。 

过渡平稳有序,Arm IP授权和自双线并举 

安谋科技提供的新任联席CEO信息显示,刘仁辰曾任多家研发和投资机构的总经理或投资委员会成员,本科毕业于清华大学,并在牛津大学取得了博士学位;陈恂则担任软银投资顾问公司(Softbank Investment Advisers)管理合伙人,拥有北京大学物理学背景和斯坦福大学电子工程博士学位。

“当前,在新管理团队的带领下,过渡期的各项重要工作都在平稳、有序地进行,公司正向着完全恢复正常运营、重新回到高速发展的新阶段稳步迈进。业务方面,产品研发专注投入核心技术方向,商务交流提速推进,签约交付迅速落地;很多客户高层第一时间表达了对新管理团队的支持,以及对公司进入正常运营轨道的期待;安谋科技CEO办公室和主要由原管理层成员及部分老员工组成的新一届管理委员会已宣布成立,公司新任管理层已在公司内部获得了有力的支持,将进一步保证安谋科技在过渡期的正常运转和有序发展。” 《电子工程专辑》从安谋科技方了解到。

从安谋科技社交媒体平台近期的高频更新,我们也能看到其业务的高效推进。安谋科技开展Arm IP业务和发展自主技术并重的路线,快速推进和发布了与地平线、鸿钧微电子的战略合作,探讨智能驾驶、高性能服务器CPU等方面的未来协同,新管理团队也得到客户的大力支持。

“智能汽车是我国汽车产业发展的战略方向,也是核心关键技术的高地。安谋科技作为国内最大的芯片设计IP开发和服务供应商,致力于从技术到生态全面推动算力革命,赋能本土产业创新。”安谋科技联席CEO刘仁辰对与地平线的合作进行了表态。

除汽车产业之外,近年来,随着数字经济的快速发展和我国“东数西算”战略的提出,服务器市场正在发生剧变。对此,《电子工程专辑》留意到,安谋科技将携手鸿钧微电子一起打造繁荣的高性能Arm服务器处理器生态,推动构建基础设施数字底座,形成依托场景的示范项目,助力国家数字经济发展建设。

我们从快速落地的这两个合作来看,新管理团队应该也希望不仅仅将承诺放在口头,而是快速对外有所呈现。地平线、鸿钧微电子分别是汽车智能驾驶、数据中心CPU领域的创企龙头,对Arm IP(特别是产业所关注的高性能CPU、GPU等IP)有无可替代的需求,快速宣布合作也体现出安谋科技对Arm授权业务平稳运作的重视,即使刚刚完成变更交接,也要确保关键领域的重量级合作伙伴能够得到关键的支持;另一方面,我们也看到两个合作中均对安谋科技的自研IP有不同程度的强调,这也进一步佐证我们的判断,安谋科技依然着保持双线业务的快速推进。

安谋科技的新时代

Arm IP在目前国产芯片产业链的重要性不言而喻,从某种程度上来说,国产芯片产业和安谋科技有着相当密切的联系。一方面,作为战略性、基础性和先导性产业,2021年仅中国IC设计企业数量就达到了2810家,全行业销售额高达4586.9亿元人民币,手机、汽车、人工智能、数据中心、物联网等新兴市场发展方兴未艾,为安谋科技的发展提供了强劲动力;另一方面,Arm IP对中国市场和客户而言也是不可或缺的。作为当前最成熟的IP产品生态,Arm架构广泛活跃在各类应用场景中,成为本土芯片公司的设计首选。

但IP的整合不是简单的“复制粘贴”。尽管近两年的贸易环境让中国本土芯片替换呼声高涨,这对于中国IC设计公司来说是一个机会。但半导体行业是全球化的产业,产业链的分裂会对产业发展速度和效率带来很大影响,任何一家公司要把芯片做好给全世界使用,对产品质量、可靠度和性能都有着很高的要求。

目前看到安谋科技的业务正常、高效运转,表明其在Arm 代理授权业务和自有知识产权IP发展战略上都在持续推进,所谓“Arm IP断供”、“外资收回安谋科技”这样的谣传已不攻自破;加之英伟达并购案与合资公司纠纷案的相继结束,既可以让相关芯片公司更安心投入基于Arm架构产品的研发,也可以期待安谋科技后续提供更多出色的自研IP产品。

芯片产业正面临一轮剧变,无论是投资热潮,还是近年来本土不断涌现的各领域创新,都正给产业和从业人员带来千载难逢的机遇,也有着更加复杂的挑战。我们相信,对于安谋科技而言,传统的IP业务在新兴市场需求下也同样面临机遇跟挑战,如果能够坚持从本地市场需求出发,不断为产业引入顶尖技术的同时,强化本土创新力度,通过不同的方式途径支持中国半导体产业,对安谋科技这样一家中方控股的合资公司而言,无疑在获得了持续发展动能的同时,又在商业合作模式的探索上找到了新思路。这应该便是行业所期待的新安谋科技。

结语

“道阻且长,行则将至。众力并,则万钧不足举也。”

记得一位安谋科技内部资深人士此前在接受《电子工程专辑》采访时表示,作为一家IP开发和服务供应商,安谋科技希望为中国芯片设计公司提供出色的技术平台,与合作伙伴共同成长,这是公司的定位和价值所在,这一开放灵活的商业模式是公司业务和生态增长的天然动力。

我们在安谋科技在5月6日致全体客户、合作伙伴的信中也看到了这样的愿景。在信中,刘仁辰博士和陈恂博士代表公司承诺,今后,安谋科技将一如既往地作为一家独立运营的公司,支持中国半导体产业的发展,在保持安谋科技业务模式不变(包括但不限于继续开展Arm IP业务和大力发展自有知识产权IP)的基础上,进一步发展与客户的良性关系,深化与各合作伙伴的健康合作,在支持中国科技产业创新之路上砥砺前行。

接下来,一个结束纷争、全力投入的安谋科技会给带来哪些新的进展,让我们拭目以待。

责编:Lefeng.shao
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邵乐峰
ASPENCORE 中国区首席分析师。
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