1992年,"世界上第一个微型光谱仪 "开创了利用光谱学的新方式。今天,作为Ocean Insight,他们的技术在不断发展,他们的产品在不断扩大,而客户仍然是重要的合作伙伴。

Ocean Insight最近被评为《奥兰多商业杂志》的2022年最佳工作场所,该杂志表彰佛罗里达州中部的领先雇主。

海洋光学起步于80年代末,由联邦拨款资助的海洋pH传感器。作为他们工作的一部分,海洋团队需要一个紧凑的光谱仪,以适应一个小型的水下外壳,他们惊讶地发现没有这样的仪器。因此,他们自己做了一个。

1992年,"世界上第一个微型光谱仪 "开创了利用光谱学的新方式。今天,作为Ocean Insight,他们的技术在不断发展,他们的产品在不断扩大,而客户仍然是重要的合作伙伴。

 

那是1986年,佛罗里达州达尼丁市海洋光学创始人Michael Morris当时在南佛罗里达大学(USF)的技术转移办公室工作。Morris和他的妻子Linda从Morris的母亲那里借了1万美元,成立了一家名为pHish Doctor的公司,为水族馆提供每只0.35美元的pH值传感器。

水族馆出生的鱼儿

pHish Doctor是Morris作为一个企业主下海经商的开始。通过这家公司,Morris卖出了超过10万套产品,他的母亲将贷款转化为Morris下一个商业项目的股票。

1989年,Morris与南加州大学的科学家罗Robert Byrne和Luis GarciaRubio以及中佛罗里达大学的Roy Walters合作开发了一种用于海水的光纤pH值传感器。该研究小组响应了小企业创新研究(SBIR)项目通过美国能源部(DOE)发出的邀请,要求开发一种能够帮助评估海洋在全球变暖中所起作用的传感器。他们获得了第一阶段和第二阶段的资助,以及SBIR的其他资助,包括一项测量海洋积雪产生的光学后向散射的拨款,总金额为120万美元。

两年过去了,第一阶段的赠款已接近完成。该团队决定参加能源部的商业化项目,旨在帮助受资人摆脱第一阶段和第二阶段的循环,直接进入第三阶段——完全商业化。每个参与者都被要求写一份商业计划,并向一群投资者展示。

小鱼儿游向海洋

利用他们在这个项目中学到的知识,该团队成立了海洋光学公司。该公司提供的第一款产品是“S1000”——一款便携式分光光度计,它可以在可见范围内进行测量,而成本只是传统分光光度计的一小部分。随着销量的增长,Morris聘请了一名销售和市场总监和一名制造总监,以增加公司的专业知识。

海洋光学很幸运地得到了当地一个经济发展组织的支持,该组织无偿提供会计、营销和法律援助。该团队与为商业杂志工作的销售人员建立了关系,并通过直接邮寄的方式向潜在客户和分光光度计市场的竞争对手发出新闻公告和自印传单。他们立即开始接受订单。

当发布S1000时,该团队以为它会作为一个独立的探测器出售;他们不支持任何附加组件来保存样本或将光线直接照射到探测器上。然而,他们很快意识到,许多顾客想要“一站式购物”,包括购买相关的配件。

他们的第一款产品是可以在可见范围内进行测量的便携式光谱仪“S1000”。

为了扩大库存,需要有更多的现金用于资本购买。他们没有通过风险投资家寻求融资,而是决定向几个朋友和家人借2.5万美元。销售额直线上升,最初的投资者获得了35%的投资回报。随着越来越多的谱仪产品被提供给不同的谱仪市场,手头现金仍然是一个问题。OOI通过私募向家人、朋友和同事出售了该公司的股票,总共筹集了43万美元。

新景气伴随着艰难

新注入的资金使得以增加其劳动力和产品线产品组合——多达1,000种产品。1994年,公司再次通过了能源部的商业化项目,并从Calbert Social Ventures获得了一笔贷款。销售额每年都在增长,OOI的财务前景看起来相当不错。

然后,在1999年,销售趋于平稳。在确定需要扩大市场范围后,Morris准备向公众出售股票。该公司与美国银行(Bank of America)合作,后者贷款给他们,让他们在上市前收购互补的公司。

Phil Buchsbaum受聘管理他们对Continental Optical的首次收购,后者后来成为Ocean Thin Films。接下来,公司又收购了Guided Wave。这些活动使他们的销售额从900万美元增加到1800万美元。然而,不幸的是,OOI不再赚钱了,因为他们背负了与这些收购相关的所有贷款和管理费用。

2001年,电信业泡沫破灭,公司决定不上市。这一决定一经宣布,美国银行就放弃了,并撤回了贷款。公司没有足够的资金偿还贷款。Morris和他的同事们想尽一切办法来获得现金:他们卖掉了公司的建筑资产,授权了一些专利,并出售了Guided Wave内部的仪器部门。对Morris、公司和他所有的55名投资者(其中大多数是家人和朋友)来说,这是一段艰难的时期。

专注于为客户开发创新解决方案

到2004年,海洋光学公司已经恢复了盈利能力,并从美国南方银行获得了新的融资。该公司正在为其投资者制定退出战略。公司聘请了一家咨询公司Greenwich Technology Advisors (GTA),为出售自己做准备。GTA建议公司如何准备他们的营销材料,并与感兴趣的各方进行谈判。不久之后,海洋光学公司以超过5000万美元的价格卖给了Halma Group豪迈集团。

这次出售对公司来说是一个福音。它使该公司能够摆脱收贷人的束缚,并将重点放在为客户开发创新解决方案上。

也许从海洋光学公司的故事中可以学到的一个教训是,在公开募股之外,找到多样化的方式来发展你的公司是很重要的。

然而,总的来说,结果是好的。多年来,该公司已从5名员工发展到130名。它现在提供1000多个产品线,并即将出售其第60,000台光谱仪。最近,它邀请到史密森尼博物馆,为一个荧光测量项目提供测量仪器;同时为望蓝心钻石的荧光实验提供测量仪器。

30年来,海洋光学发明的光纤光谱仪降低了科学仪器的门槛,将光谱测量带到了现场和样品旁边。如今的海洋光学在全球售出超过40万台光谱仪,2019年品牌升级为Ocean Insight,同时伴随公司战略定位的调整,海洋光学从光谱产品生产商转型为应用光谱解决方案提供商。

海洋光学深耕中国市场,与合作伙伴、代理商一道为客户提供本地化、定制化解决方案,其中就有爱蛙科技。爱蛙科技(iFrogTech)提供光谱分析仪器销售、租赁、维护,以及解决方案定制、软件开发在内的全链条一站式精准服务。

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