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苹果看好的无线充电模式有Bug——充电时连不上 WiFi

时间:2016-06-21 作者:Technews 阅读:
有分析师从技术角度指出,Energous 的产品会导致移动设备在充电时无法连上 WIFI,也会影响周遭的 WIFI 信号,产品实用性不高,分析师还指出,Energous 的资金恐怕不足以让这间公司继续烧钱下去。

当移动设备、穿戴式设备愈来愈多,无线充电变成未来理想的充电解决方案,手机之父 Marty Cooper 认为,未来就该生活在一直充电的环境里,而他更是看好以射频电波传输电力的无线充电公司 Energous,还进入该公司担任董事。但有分析师从技术角度指出,Energous 的产品会导致移动设备在充电时无法连上 WIFI,也会影响周遭的 WIFI 信号,产品实用性不高,分析师还指出,Energous 的资金恐怕不足以让这间公司继续烧钱下去。oEPEETC-电子工程专辑

Energous 技术备受看好,甫获 FCC 核准、苹果看中

Energous 尚在开发中的无线充电产品 WattUp,是以无线电波射频(radio frequencies,又称 RF 射频)传输电力。WattUp 发射器藉由把电流转换成无线电波在空间中传输,待放在在移动设备理的接收器接收到后,再转换成直流电,随时随地为移动设备充电,传输距离可达到约 4.5 公尺(15 尺)、可同时为 12 个设备充电。今年初,传出苹果与 Energous 达成合作协议,共同开发未来 iPhone 使用的无线充电技术,代表着苹果似乎也看好 Energous 的无线充电解决方案。oEPEETC-电子工程专辑

但就如许多无线充电产品因频谱问题而卡在美国联邦通讯委员会 (FCC,Federal Communications Commission)一样,Energous 的产品一直有着会干扰现有频谱、可能无法核准上市的疑虑。不过在今年 5 月底,Energous 一款功率只有 300 mW 的产品 WattUp Mini,由于功率较小、影响较小,终于获得 FCC 核准,CEO 兼总裁 Stephen R. Rizzone 表示,这是该公司的里程碑,让他们可以实现打造 WattUp 生态系的愿景,预计 WattUp Mini 的发送器、接收器和芯片能在今年底或明年初量产,整合进电子消费性产品如穿戴设备、物联网设备里,更计划在 2017、2018 年推出中型和大型的 WattUp 发送器。oEPEETC-电子工程专辑

WattUp 无线充电产品有着会干扰 WiFi 的致命伤?

Energous 看似技术可行且获得认证、前景大好,然而投资研究网站 Seeking Alpha 的专栏“Stock Puzzle”分析,WattUp 的产品有着会干扰 WiFi 的致命伤。oEPEETC-电子工程专辑

Energous CTO Michael Leabman 曾以他们采用的频段在 ISM 频段的边上,因此可以避免干扰的问题(见表1)。(ISM 为 Industrial、Scientific、Medical,顾名思义 ISM 频段就是各国挪出某一段频段主要开放给工业,科学和医学机构使用,应用此频段无需许可证或费用,只需要遵守一定的发射功率(一般低于1W),并且不要对其它频段造成干扰即可。)oEPEETC-电子工程专辑

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▲ WattUp 与 WiFi 所占的频段图。(图片来源:Seeking Alpha)oEPEETC-电子工程专辑

但 Stock Puzzle 的文章表示,即使 Energous 采用的是 ISM 频段、在 WiFi 的频段之外,还是会有干扰 WiFi 的问题。文中指出,是否会干扰 WiFi 有两项准则可参考:oEPEETC-电子工程专辑

  1. 接收设备接收到的干扰讯号应该要低于 -10 ~ -15 dBm,否则接收设备端的其他通讯都会被屏蔽。
  2. 对于那些靠近干扰讯号的 WiFi 频段,干扰讯号不可以比 WiFi 讯号强太多,在低速 WiFi 时,干扰讯号只能强 +16 dB,在高速 WiFi 时(例如看串流影音时),干扰讯号应该要比 WiFi 讯号小 -9 dB,而频段较 WattUp 使用的 ISM 频段较远的会受较小影响。

还在设计中的 WattUp 或者中型 WattUp 会以 4W 的功率为移动设备充电,保守估计,这会让 WiFi 天线接收到 10 ~ 20 dBm 的讯号强度,并不符合上述第一项准则,会完全屏蔽设备可接收到的 WiFi 讯号。此外,WattUp 讯号在距离 WiFi 基地台 30 英尺(约 9 公尺)远的时候,功率大约是 5 uW/cm2,干扰信号比大约在 73 dB,远超过第二项准则的可容许范围。oEPEETC-电子工程专辑

结果就是,WattUp 的组合会完全阻断充电中的设备连上 WiFi,也会影响同一个区域中的其他设备连上 WiFi,因此分析认为,WattUp 未来不可能会得到 FCC 核准。oEPEETC-电子工程专辑

至于通过 FCC 核准的 WattUp Mini 虽然只有 300 mW 的功率,但也是足以让充电中的移动设备无法连上 WiFi,此外在 WattUp Mini 发射器 4 英寸(约 10 公分)的充电范围之外,功率的密度约在 0.5 mW/cm2,虽然不会让这范围的移动设备无法连上 WiFi,但 WiFi 讯号强度仍会受到影响。oEPEETC-电子工程专辑

Stock Puzzle 认为 Energous 将 WattUp Mini 视为公司里程碑,外界期待也高,但并未 Energous 向外界公开在使用 WattUp Mini 充电时候就无法连上 WiFi 以及会干扰周遭设备连上 WiFi 的限制,而他也寄这项分析信给 Energous CTO Michael Leabman,但过好一段时间了,都没收到该公司任何回覆。oEPEETC-电子工程专辑

WattUp Mini 因功率小而通过 FCC 核准,但功率小不就等于充电慢?

除了干扰问题之外,Stock Puzzle 还指出 WattUp Mini 另一项重大限制,WattUp Mini 虽然因低功率获得 FCC 核准,但 300W 的低功率,若要为一个小型的健康测量设备充电,需要充 10 个小时。这样的表现若跟市面是一些无线充电标准相比,如更小、更便宜、充电更快、也不会干扰 WiFi 的 Qi,是相当没有竞争力的,因此 Stock Puzzle 分析认为 WattUp Mini 并不会卖得太好、抢进市场。oEPEETC-电子工程专辑

Energous 现金恐在 2016 年见底,等不及 WattUp Mini 上市

产品不被看好,Energous 公司的财务状况也出现隐忧。纵使 Energous CEO Stephen R. Rizzone 表示,WattUp Mini能在今年底或明年初量产,但 Stock Puzzle 认为 Energous 太过乐观,以 Energous 的产品开发时间表来分析,最少还要 11 ~ 15 个月,也就是一直到 2017 年底 WattUp Mini 才可能上市,在那之前,Energous 都不会获得收入。oEPEETC-电子工程专辑

然而在没有收入的情况下,在上一季时 Energous 的现金消耗比(cash burn rate)增加至 620 万美元/每季,随着公司仍大动作的征才,现金消耗比会再增加。但截至今年 3 月底,Energous 的现金约剩 2370 万美元,以目前的现金消耗比来看,Energous 的现金大概只能撑两季,也就是今年 9 月,最晚在 2016 年底会需要更多资金。oEPEETC-电子工程专辑

无线充电厂商可期待重新分配频谱?

Stock Puzzle 的这篇分析文章引起市场上许多讨论,然而一间倍受看好的公司,真的无路可走吗?目前无线充电还没有统一的标准,频谱问题对许多厂商来说都是是一大困扰,但或许在市场的需求和厂商的争取下,频谱有机会为无线充电设备的需求重新分配,届时许多干扰问题可以解决,而 Energous 的资金问题也可以靠投资人的信心,和该公司额外制作一些高科技的专案或服务来赚钱,不见得无路可走。oEPEETC-电子工程专辑

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