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Facebook也做硬件了,想跳槽过去吗?

时间:2016-08-05 作者:Rick Merritt 阅读:
Facebook正成为美国硅谷热门的硬件技术开发据点之一…你觉得如何?

笔者观察Facebook已经有一段时间,其开放计算计划(Open Compute Project)已经为各种东西打造了多供应商规格,从服务器、交换机、100 Gbit/second光学互连,以及GPU服务器;接着是Oculus以及少数大胆的开发项目,例如Aquila太阳能飞机与OpenCellular太阳能网络热点,通常是为了扩大互联网覆盖率(因此能为Facebook带来广告商机)的企业活动。QRQEETC-电子工程专辑

而现在,Facebook这家社交网络业者最新宣布的硬件相关计划,是在其美国加州硅谷的Menlo Park办公室,打造了一个占地2万2,000平方英呎(约2044平方米)的硬件实验室。这里面装载的是 Facebook 对于更进一步实践“链接全世界”理念的实验场域——“Area 404”,这里将成为 Facebook 所有硬件产品的孵化之地。QRQEETC-电子工程专辑

根据Facebook新实验室的官方博客介绍,这个据点包括一个EE实验室以及一个原型制作(prototyping)实验室,而且后者还拥有豪华的设备,包括:
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• 一座9轴车铣复合加工机(mill-turn lathe),用以制作空对空(AIr-to-air)与空对地(air-to-ground)雷射通讯应用之客制化双轴环架(gimbal);
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• 一座5轴直立式铣床(vertical milling machine),用以制作与该公司60GHz通讯系统Terragraph的相关零组件;
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• 一座5轴水刀(water jet),能切割10' x 5'大小、数英吋厚度的材料,如铝、钢、花岗岩、石材…等等;
• 两座金属板材剪切机(sheet metal shear)与CNC弯折机(folder machine);
• 一座CNC布料切割机(fabric cutter);
• 能支持零件反向工程(reverse-engineering)并将结果转换成3D计算机模型的三次元量测仪(coordinate measuring machine);
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• 还有电子显微镜──别忘了这是在Facebook的实验室!──以及检验零组件故障分析的计算机断层扫描仪(CT scanner);
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• 可协同工作的工作台,以及原型制作工作室。QRQEETC-电子工程专辑

虽说所有空间几乎都是开放给 Facebook 工程师们使用,但 Area 404 内有一个实验室,是连 Facebook 大家长扎克伯格(Mark Zuckerberg)都不得其门而入的。该实验室名为“How It’s Really Made”,内部机器操作上有相当程度的危险性,只有 10 名 Facebook 员工有权限进入,里面最有看头的,就是重达 30 公吨、相当巨大的超高压水刀切割机(如下图),其水压高达 60,000 PSI(磅/平方英寸),可切割钢、铝、木头与玻璃等各种材质。
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Facebook 以往要做出实体产品,都得透过外包厂商协助制造出产品原型,经过一来一往的测试与修改,耗上的时间成本可能多达好几周、甚至好几个月,这对力行“Move Fast and Break Things”哲学的 Facebook 来说,完全不符合效益,且随着 Facebook 10 年计划的发布,许多硬件产品将逐步揭幕,建立一个属于 Facebook 自己的制造实验空间显得格外重要,而 Area 404 的诞生,将原本制作产品原型所需的时间成本,大大缩减至短短几小时或几天。QRQEETC-电子工程专辑

Area 404 命名的由来,正是取自上网时常使人恼怒的“404 找不到网页(Not found)”情况,因先前 Facebook 员工想要寻找一个能够让团队一同构思硬件产品的空间,却始终遍寻不着,因此将“Not Found”的网页讯息拿来为这座硬件实验室命名。Area 404 于 9 个月前开始动工,目前已接近完工状态,且大部份设备都已投入运作。QRQEETC-电子工程专辑

不过,Area 404 只提供原型制作的场域,待概念成熟后,还是需要靠外部工厂来制造成品。QRQEETC-电子工程专辑

在 Area 404 建立之前,其实 Facebook 早已有其他硬件制造空间,包括位于加州帕罗奥图园区用来制造数据中心硬件设备的空间、西雅图的 Oculus 实验室、英国用来停放提供无线网络连接服务的太阳能无人机 Aquila,以及南加州的激光通讯传输设施等。QRQEETC-电子工程专辑

FaceBook做硬件了,硬件工程师找工作又多个好去处

以扎克伯格在今年度的 F8 开发者大会中所公开的 Facebook 10 年计划来看,Area 404 的建立在 Facebook 要“链接全世界”的硬件产品制造上,无非将扮演相当关键的角色,如协助连网实验室(Connectively Lab)发展 internet.org 联网计划中的激光通讯系统、无人机与卫星,协助扩张 Facebook 数据中心的营运,开发 Oculus 的虚拟现实新产品原型,另外,Area 404 或许也将成为 Facebook 神秘新计划 Building 8 的核心。QRQEETC-电子工程专辑

Building 8 为 Facebook 欲开发实验性硬件的计划,由 Facebook 于 5 月挖角的前 Google 主管与美国国防高等研究计划署(DARPA)总监 Regina Dugan 领军,但 Facebook 始终未对外透露 Building 8 的具体内容。QRQEETC-电子工程专辑

显然,Facebook想要让全世界的EE硬件工程师垂涎其工作职位、争相投递简历;从战略上来看,我预期该公司也会希望能从只距离几英哩远的GoogleX实验室挖角人才。当然,Google已经从硅谷大厂如HP延揽了全球最优秀的微处理器设计师,为其开发加速度器芯片等组件。QRQEETC-电子工程专辑

不过针对笔者询问目前该实验室有多少工程师,以及是否有人才招募计划等问题,Facebook还未回复;请耐心等待更进一步的新信息。QRQEETC-电子工程专辑

在此同时,欢迎来到全新的硅谷,并见证如今在电子产业界,原本是由贝尔实验室(Bell Labs)、Xerox PARC等硬件厂商主导的技术研发活动,是由你每天分享各种美食、宠物照片的社交网络业者所赞助…这对电子产业来说是个疯狂而美妙的时刻,希望你喜欢!QRQEETC-电子工程专辑

编译:Judith ChengQRQEETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载QRQEETC-电子工程专辑

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本文为EET电子工程专辑 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
Rick Merritt
EE Times硅谷采访中心主任。Rick的工作地点位于圣何塞,他为EE Times撰写有关电子行业和工程专业的新闻和分析。 他关注Android,物联网,无线/网络和医疗设计行业。 他于1992年加入EE Times,担任香港记者,并担任EE Times和OEM Magazine的主编。
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