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福特很勇敢,但全自动驾驶车计划太个人英雄主义

时间:2016-08-25 作者:Junko Yoshida 阅读:
目前在汽车产业对于哪种方案更能保障人类生命安全还未达成共识,福特显然已经自己先下了结论……
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美国车厂福特(Ford)首席执行官日前宣布,该公司决定发展全自动驾驶、从启动就完全不需要人类驾驶动手的车辆,期望能成为革新个人交通工具的推手…dkpEETC-电子工程专辑

福特汽车(Ford Motor)首席执行官Mark Fields在不久前清楚表明,该公司对自动驾驶车辆的开发已经抛弃渐进式的做法,将直接朝着无油门、煞车踏板,也没有方向盘、完全没有手动驾驶选项的完全自动化驾驶车辆发展;他声明,该公司计划:“在2021年让提供兜风出游、共乘服务的完全自动车辆开始商业运转。”dkpEETC-电子工程专辑

而福特的计划有两大重点:首先,该公司决定要开发完全自动、从启动就不需要人类手动操作的车辆,其次是该公司期望扮演革新个人交通工具的推手。dkpEETC-电子工程专辑

今日大多数汽车厂商都是探讨以渐进式的做法朝向全自动驾驶车辆发展,福特提出的方案(类似于Google Car)则是个鲜明对比;例如日本车厂丰田(Toyota)提出的“共同驾驶(co-pilot)”模式,将结合机器与人类驾驶的方案,视为实现全自动驾驶之前的重要步骤。dkpEETC-电子工程专辑

去年4月,丰田研究所(Toyota Research Institute)首席执行官Gill Pratt才提及它们开发的“守护天使(guardian angel)”系统,能为了避免危险而自动取得车子的控制权或是巧妙调整驾驶人的行为;总而言之,丰田一开始想开发的是能透过掌控方向盘帮助驾驶人避免碰撞的车子,而不是一下子就会自己驾驶的车辆。dkpEETC-电子工程专辑

目前在汽车产业对于哪种方案更能保障人类生命安全还未达成共识,福特显然已经自己先下了结论;福特将兜风出游与共乘服务视为全自动驾驶车辆的目标市场,Fields解释,那不只有打造自动驾驶车辆,还包括提供:“全自动驾驶车辆可带来的全新移动解决方案以及商机;”他指出:“世界正在改变而且速度非常快,我们不会只是袖手旁观;福特将会推动改变。”dkpEETC-电子工程专辑

福特的雄心壮志令人激赏,对于投资大众与媒体来说应该也颇具吸引力;不过该公司却没说明在他们的愿景中,谁将拥有那些全自动驾驶车辆,以及在其广泛的兜风出游、共乘服务计划之外,那些车辆将在何处布署、以及如何布署。dkpEETC-电子工程专辑

对此市场研究机构Strategy Analytics的汽车产业分析师Roger Lanctot马上在一篇博客文章中提出了以下问题:“汽车厂商真的知道他们自己能在共乘服务中得到什么吗?”dkpEETC-电子工程专辑

Lanctot认为共乘服务与兜风出游应用,目标都是:“将私人交通共聚转变成连网大众交通工具;”但任何一个人只要站在路边算一算私家车与大众交通工具的数量比例,应该都能体认到其中的难度有多高。dkpEETC-电子工程专辑

他在博客文章中还提到了另一个问题,引述通用汽车(GM)开发部门前任副总裁Larry Burns最近在Mentor Graphics主办之IESF (Integrated Electrical Solutions Forum)技术论坛上的发言;Burns援引密歇根大学(University of Michigan)的研究,显示若有1万8,000辆汽车连网、提供共乘,能提供相当于12万辆传统车辆的移动能力。dkpEETC-电子工程专辑

Lanctot表示:“换句话说,一个地方道路上目前15%的汽车流量能被纾解,这对汽车厂商来说可不是个好消息…”如果以上数据准确,汽车厂商投入大量研发资源在自动驾驶车辆,反而是会让汽车市场更进一步萎缩。dkpEETC-电子工程专辑

对未知的恐惧

坦白说,让福特等汽车业者积极发展自动驾驶车辆的幕后原因,是对于未知的恐惧;目前还没有市场研究资料能厘清车辆共乘对汽车拥有率带来的影响,也没有人搞清楚到底谁想拥有全自动驾驶车辆、或是该市场会有多大。
20160824 Ford NT04P1
*美国民众的汽车拥有率正在降低
(来源:Michael Sivak, Has motorization in the U.S. peaked?, Univ. of Michigan Transportation Institute, Jan., 2014, umich.edu)*dkpEETC-电子工程专辑

不过有两个因素让汽车厂商的这种恐惧合理化,其一是民众拥有汽车的比例在美国正在下降(如上图);其二是全球的风险投资挹注于共乘、出游服务的金额不断增加(如下图)。
20160824 Ford NT04P2
*VC的共乘服务投资热;备注:其中的总投资金额是以公开的信息为准,不包括由汽车厂自己提供的交通服务如DriveNow、Car2Go
(来源:McKinsey & Co.)*dkpEETC-电子工程专辑

简而言之,这些趋势还不足以让一个天才能察觉出交通市场会发生什么“变化”;但汽车厂商能有效准备好因应改变吗?对于福特的全自动驾驶车辆计划到底缺少了什么,Lanctot的回答是:“全国性、经确认的城市推广;”他指出,有鉴于全新的交通服务目标是取代民众在城市中的现有移动方式,汽车厂商应该要与全美各州、个别城市紧密合作。dkpEETC-电子工程专辑

如同Lanctot在最近一篇博客文章中所言:“新的车辆使用以及拥有/不拥有模式正在兴起,而各个城市会是接受这种改变的第一线…最好的做法是与各个城市合作,了解现有交通状况,还有汽车厂商及其产品如何能协助克服相关挑战。”dkpEETC-电子工程专辑

Lanctot认为,各个城市依据地理特性、人口以及现有的交通基础建设会有不同需求:“例如拉斯韦加斯(Las Vegas)的需求就会与洛杉矶(Los Angeles)大不相同,甚至在一个城市里面的不同区域也会有不同的交通需求。”dkpEETC-电子工程专辑

如果福特确实致力于改变交通,该公司不能只透过Uber或Lyft等共乘服务提供自动驾驶车辆来敷衍大众;福特的策略必须反映该公司对于全自动驾驶车辆销售对象,以让那些全自动驾驶车辆将如何在每个特定城市进行布署的实质了解。dkpEETC-电子工程专辑

编译:Judith ChengdkpEETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载dkpEETC-电子工程专辑

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Junko Yoshida
ASPENCORE全球联席总编辑,首席国际特派记者。曾任把口记者(beat reporter)和EE Times主编的Junko Yoshida现在把更多时间用来报道全球电子行业,尤其关注中国。 她的关注重点一直是新兴技术和商业模式,新一代消费电子产品往往诞生于此。 她现在正在增加对中国半导体制造商的报道,撰写关于晶圆厂和无晶圆厂制造商的规划。 此外,她还为EE Times的Designlines栏目提供汽车、物联网和无线/网络服务相关内容。 自1990年以来,她一直在为EE Times提供内容。
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