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IC设计行业在物联网时代做什么最赚钱?

时间:2016-08-31 作者:Judith Cheng 阅读:
要掌握半导体市场成长趋势从来都不是件简单的任务,但那些来自各家分析机构、产业组织甚至厂商自己的预测数字,仍对于整个产业界发展走向具备关键影响力──究竟那些预测数字准不准确?预测的方法是否需要随着时间推移而有所改变?
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在8月下旬于台湾(新竹)举行的年度Mentor Forum技术论坛上,EDA供应商明导国际(Mentor Graphics)首席执行官Walden C. Rhines (Wally)以“预测下一波半导体成长(Predicting the Next Wave of Semiconductor Growth)”为题发表专题演说,针对IC产业的趋势预测分享了自己超过40年的观察心得。1WREETC-电子工程专辑

他表示,如半导体产业协会(SIA)等产业组织传统上对半导体产业成长率的预测,是以各家IC厂商的营收为基础,但这种方法很容易出现误差,主要是因为有许多被“隐藏”的IC营收数字。举例来说,在智能手机排名前两大的供应商三星(Samsung)与苹果(Apple),都是采用自家设计的客制化应用处理器,这一部份的芯片营收数字并没有对外公开,但估计两家公司在客制化处理器市场的合并占有率超过30%;而这类被“隐藏”的IC营收可达到100亿美元。
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*SIA以厂商营收数字来预测半导体市场成长率,往往可能产生误差
(来源:Mentor Graphics)*1WREETC-电子工程专辑

那么,是不是有更准确的方法能预测市场趋势?Wally提出了以芯片出货量(面积)取代营收数字做为预测基础的概念;而如果以这种方法预测IC产业成长率,得出的数字与实际的IC营收数字──包含了上述的“隐藏”IC营收──会更接近。
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*以IC出货量(面积)取代营收做为预测基础,似乎能更准确预测产业成长率
(来源:Mentor Graphics)*1WREETC-电子工程专辑

除此之外,有鉴于各种新应用也是驱动半导体成长的主要动力,Wally在专题演说中也提出了以十九世纪数学家Benjamin Gompertz发明的Gompertz曲线数学模型来对各种新兴应用──特别是物联网(IoT)相关设备──的产品生命周期进行预测。1WREETC-电子工程专辑

他认为将推动半导体产业成长的主要物联网应用商机有三,分别是数据中心(Data Center)、网关(Gateway)以及物联网节点(IoT nodes)。其中数据中心应用包括在所谓的云端进行巨量数据分析、连网、管理的服务器以及内部的处理器SoC,还有支持储存的海量存储器(固态硬盘);网关则是负责收集来自各物联网节点之数据收集的中枢装置;物联网节点则包含了传感器、致动器、成像器以及收发器等等设备。1WREETC-电子工程专辑

半导体厂商该如何掌握这些商机?Wally表示,上述分属大、中、小三个等级的物联网应用,对技术的需求与产品生命周期模式都不尽相同(如下图);而抢攻物联网市场的厂商首先需要认知的一点是,数据的拥有者会是能从此新兴应用中赚取最多利润的。
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*三大物联网商机
(来源:Mentor Graphics)*1WREETC-电子工程专辑

这意味着市场的规则可能被打破、新的挑战也接踵而来──会有许多非传统半导体厂商客户为了收集、分析数据而对半导体组件有新的需求;此外物联网节点设备可能会变得更为复杂,而传统半导体厂商也会需要尝试从拥有数据来提升自我价值。EDA厂商将会是协助半导体业者迎接挑战、掌握成长商机的关键伙伴。1WREETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载1WREETC-电子工程专辑

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Judith Cheng
EETimes Taiwan主编
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