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硅谷成立联盟,大力发展柔性电子技术

时间:2016-09-05 作者:Stephan Ohr 阅读:
NextFlex研发联盟在美国硅谷新设立了制造技术研究中心,致力于柔性电子技术开发…

一个名为NextFlex的研发联盟在美国加州圣荷西市(San Jose)新设立了制造技术研究中心,致力于实现柔性混合式电子组件的潜力;该联盟正在开发将传感器与芯片直接贴附在软性导电表面的方法,这可望催生过去难以想象的、有着各种形状的新系统。8ecEETC-电子工程专辑

那些利用柔性电子技术可望实现的产品包括:8ecEETC-电子工程专辑

• 黏贴式的化学性皮肤传感器,可判断运动员、军人或婴幼儿的身体水分状态;
• 能嵌入喷射客机纺织物纤维的天线,用以监控乘客的活动;
• 软性硅晶圆,能将餐巾纸那样折迭起来;
• 包括能量采集悬臂的应力计传感器(Strain gauge sensor)。8ecEETC-电子工程专辑

NextFlex执行总监Malcom Thompson表示,该研究中心的目标是利用位于硅谷核心地带的优势,发展制造柔性电子组件的基础建设,并培育具经验的人才;研究中心占地3万4,000平方英呎的原型制作基地,包括Class 10,000等级的无尘室,能进行导电薄膜沉积。目前约投入4,500万美元的经费于正在定义阶段的开发项目。8ecEETC-电子工程专辑

该研究联盟是美国总统欧巴马政府推动美国本土制造与就业机会政策的一部分,不过尽管联盟的发言人都一再强调可带来“薪资优渥的工作机会”,却无人能明确指出或是预估该联盟能带来多少工作机会。无论如何,圣荷西市长Sam Liccardo对联盟的进驻表示热烈欢迎,也亲自出席了研发中心的开幕仪式。8ecEETC-电子工程专辑

NextFlex项目也是美国制造创新国家网络(National Network for Manufacturing Innovation,NNMI)计划的一部分,目标是透过产、官合作,发展并商业化创新制造技术;NNMI计划下有45个研究中心,总投资额达到2.5亿美元,由美国商务部统筹。NextFlex 是第七个NNMI研究中心,是美国国防部与产业组织FlexTech Alliance 合作成立;据了解,在欧巴马总统卸任之前,还会有最多8个研究中心成立。8ecEETC-电子工程专辑

而国防部显然能从柔性电子技术的研发中获益不少,例如贴在皮肤上的传感器,就能用来在战场上远程侦测士兵的状态;在伊拉克、阿富汗等战地,地面上的士兵往往得在温度超过摄氏48度的沙漠上背负近30公斤的随身装备,士兵汗水中的碱性物质能做为生物标记,判断他们的生理状态与压力。8ecEETC-电子工程专辑

NextFlex开发的皮肤传感器是与GE、麻州大学阿默斯特分校(University of Massachusetts, Amherst)旗下的分层制造研究中心(Center for Hierarchical Manufacturing)合作开发;除了应用于战场,该皮肤传感器也能用来侦测新生儿的健康情况,不需从婴儿身上抽血,就能连续监测其生理状态。8ecEETC-电子工程专辑

目前NextFlex联盟约有45个活跃成员,包括电子制造商、大学院校以及政府机构。8ecEETC-电子工程专辑

编译:Judith Cheng8ecEETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载8ecEETC-电子工程专辑

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