向右滑动:上一篇 向左滑动:下一篇 我知道了
广告

定制化芯片才是硬件厂商打赢差异化竞争的关键

时间:2016-09-14 作者:华尔街日报 阅读:
苹果布局了一个由采用定制芯片的设备组成的生态系统,各个定制芯片针对不同的任务。这是超越芯片本身的一种异构计算形式,在设备层面明显可见。

近年来智能手机、PC、平板电脑等计算设备的进化并没有以往那么快速,不过它们正以新的方式推进创新。例如,硬件厂商对于芯片性能提升放缓的主要应对方式是,针对特定任务打造定制芯片。ZPMEETC-电子工程专辑

PC和手机硬件为何总是“挤牙膏”?真相在此

外界对苹果新发布的iPhone 7的早期评价可以用“乏味无趣”一词来概括。评论者对于该设备的多项改进予以了赞许,但人们也一直认同苹果没能给现有iPhone用户拿出令人信服的升级理由。ZPMEETC-电子工程专辑

为什么会这样呢?为什么iPhone以及PC、平板电脑等其它的计算设备的进化没有像以往那么快速呢?原因有很多,但最核心的问题在于:推进现有技术的进步正变得比以往任何时候都要艰难——技术难度更高,成本更加高昂,更加费时。我们的设备错综复杂,以至于从更根本上说,推动它们更进一步就等于要突破物理学的极限。ZPMEETC-电子工程专辑

新的创新演变方式

当然,我们也不必感到绝望。这些设备内置的技术正在演变的方式,可给新型设备和新体验开启可能性。ZPMEETC-电子工程专辑

生产PC芯片的英特尔与苹果处境相似。二者通常都每两年对旗下核心产品进行一次重大升级,但它们都放慢这一步伐。ZPMEETC-电子工程专辑

英特尔称,它将每三年推出一次可让它在芯片中塞入更多晶体管的新技术。它将其最新的处理器称作Kaby Lake——对前代技术的“优化”。那意味着PC和相关设备的升级幅度会变小,那些领域的销售会放缓。ZPMEETC-电子工程专辑

在两款大屏机型iPhone 6和iPhone 6 Plus问世两年后,iPhone今年也本应迎来大幅度的重新设计。但苹果却只是给新机型带来了更长的电池续航时间,更快速的处理器,防水功能和更好的摄像头——iPhone 7 Plus配备双后置摄像头。用华尔街日报科技专栏作家乔弗里·福勒(Geoffrey Fowler)的话来说,这些升级“很务实,但并没让人膛目结舌。”ZPMEETC-电子工程专辑

不过,仔细研究一番,两家公司的技术将会让越来越多的新功能和应用成为可能。ZPMEETC-电子工程专辑

以英特尔最新的微处理器为例。它在处理传统计算任务上可能只比旧款快一点,但它配有据估计速度达到旧款两倍的图形处理器。该芯片还能够处理像素4倍于传统高清视频的4K视频。这本身听上去可能提升不算很大。但在虚拟现实有望成为PC的下一个杀手级应用的年代,它可不是小事情。ZPMEETC-电子工程专辑

苹果也给新款iPhone的核心组件A10芯片打造了更好的图形处理器。这给新摄像头带来了支持,苹果营销主管菲尔·席勒(Phil Schiller)称其为“照片的超级计算机”。苹果强调称iPhone 7大幅改进的图形处理能力会给游戏玩家带来很大的好处,不过它有可能会为iPhone支持虚拟现实或者增强现实打下基础。据传,该公司正在涉足该新兴领域。ZPMEETC-电子工程专辑

专用定制芯片

这些功能特性的出现还只是个开始。对于芯片性能提升放缓,硬件厂商的主要应对方式是打造定制芯片来处理特定任务。ZPMEETC-电子工程专辑

这类芯片处理任务的速度比长久以来被称作PC和智能手机的“大脑”的通用型芯片要快速得多。Gartner研究副总裁马克·洪(Mark Hung)指出,它们能够应用于人工智能、机器视觉、音频处理等任务。ZPMEETC-电子工程专辑

例如,凭借图像和显示功能的改进,苹果及其竞争对手正在迈向3D未来——以虚拟现实为形式的3D视频和3D播放。其它的专用芯片则使能无人驾驶汽车的机器视觉以及驱动苹果Siri、微软Cortana、亚马逊Alexa等虚拟助手的深度学习AIZPMEETC-电子工程专辑

正如马克·洪所说的,这些专用芯片是“异构计算”趋势的一部分,该趋势是指用途不同的设备由不同的芯片所驱动。举例来说,在苹果上周的发布会上,该公司着重介绍了3款新芯片:iPhone 7的A10、Apple Watch Series 2经过改良的S1芯片以及AirPod无线耳机的W1芯片。ZPMEETC-电子工程专辑

换言之,苹果布局了一个由采用定制芯片的设备组成的生态系统,各个定制芯片针对不同的任务。这是超越芯片本身的一种异构计算形式,在设备层面明显可见。ZPMEETC-电子工程专辑

并非只有苹果在走这条路。英特尔一直在大举展开并购,已经吞并了多家致力于研究视觉、人工智能、服务器和物联网的芯片公司。ZPMEETC-电子工程专辑

通过这些进展,苹果和英特尔将技术交到开发者手中,后者将得以打造未来的必备功能,从3D界面和室内地图,到可催生新型人机交互方式的人工智能。ZPMEETC-电子工程专辑

值得记住的是,来自苹果及其竞争对手的“增量”升级催生了部分迄今为止最具价值的创业公司,从Uber到Airbnb。看似微不足道的创新能够掀起巨大变革的一个经典案例,是关于2003年就开始出现在Android智能手机的一项新增功能,该功能直到2010年iPhone 4问世才掀起最大的波澜。试问有谁会想到增加前置摄像头会催生Snapchat呢? ZPMEETC-电子工程专辑

EETC wechat barcode


关注最前沿的电子设计资讯,请关注“电子工程专辑微信公众号”。
ZPMEETC-电子工程专辑

ZPMEETC-电子工程专辑

本文为EET电子工程专辑 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
您可能感兴趣的文章
  • 苹果发布会临近,iPhone中国最大制造厂承认违法招募大量 就在苹果发布会临近之时,中国劳工观察组织(CLW)发布最新报告称,苹果及其制造合作伙伴富士康(Foxconn)在位于中国的全球最大iPhone工厂使用了太多临时工,违反了中国劳动法,富士康的工作条件也很苛刻...使用临时工可使iPhone 生产成本降低,然而苹果并不打算让利消费者。
  • 格芯告台积电侵权,苹果高通也涉案其中 昨日格芯(GLOBALFOUNDRIES)在美国和德国向台积电提起专利侵权诉讼,并申请禁制令以阻止侵权台湾产半导体产品的非法进口。共25项法律诉讼,涉及16项格芯专利。
  • iPhone用京东方屏传了这么多年,今年能成吗? 9月,苹果新iPhone发布临近。有分析称因为担心被材料管控的三星OLED产能受影响,也为了进一步弱化三星在iPhone供应链中的影响力,苹果正积极将京东方纳入iPhone屏幕供应体系中。据日经新闻报道,苹果正委托京东方测试最新的柔性OLED屏幕,为明年推出的新机做准备……
  • 现在,私换iPhone电池将无法查看电池健康信息 在苹果商店里更换原厂电池,要花费359元或者513元,很多用户为了省钱,都会选择在当地一些手机维修店,或是网络平台更换第三方电池。但现在,苹果要开始禁用第三方电池在iPhone上使用了,iFixit在最新iOS 12 以及 iOS 13 测试版中发现苹果激活了一个名为“休眠软件锁”的功能,对非官方更换iPhone电池加以功能限制……
  • 日本反垄断调查苹果:涉嫌压榨供应商并窃取技术 日本反垄断机构(FTC)正对美国苹果公司发起调查,苹果涉嫌滥用权力施压日本零部件制造商进行技术转移。其实对于苹果来说,压榨供应商并“顺走”一些技术点子,然后踢掉供应商自己来,或是在合同中给出一些霸王条款,其实早已不是新鲜事……
  • 苹果二季度全球销量不及华为中国销量,小米第四逼近苹果 7月31日,多家国际市场调研机构发布了2019年第二季度全球智能手机市场出货量报告。报告显示,受众所周知因素的影响,2019年二季度,华为虽然在国内市场大幅增长,所向披靡,但在全球市场,不但未能缩小跟三星之间的差距,反而市场份额差距被小幅拉大。而小米由于在海外市场良好的表现,该季度进一步缩小了跟苹果之间的差距。
相关推荐
    广告
    近期热点
    广告
    广告
    广告
    可能感兴趣的话题
    广告