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VR“热”到厂商都在想办法为它降温

时间:2016-11-23 作者:Rick Merritt 阅读:
VR在它可能会长达30年的发展蓝图中只迈出了第一步;融合了真实与虚拟世界的AR技术将会把VR归入其中,后者某一天将成为AR的一种模式。

智能手机结合头戴设备的VR产品感觉有机会成为杀手级应用…但你注意到了你的手机每次看完VR都像刚出炉的吐司吗?C8kEETC-电子工程专辑

如同笔者先前针对Google头戴设备Daydream View以及Pixel XL智能手机的产品评论中所写,我认为虚拟现实(VR)某天会在电影院与电视机旁边找到一个位置;但当我在结束一个回合的使用,把手机从头戴设备拿出来的时候,还是忍不住会注意到手机发烫的问题。C8kEETC-电子工程专辑

为了从芯片端了解该问题,我进一步请教了当初Google发表Daydream时遇到的绘图处理技术专家,高通(Qualcomm)绘图与影像部门副总裁Tim Leland;他表示:“VR是我们在手机中遇到过的最繁重异质工作负载──有非常大量的工作,比标准应用程序多得多。”C8kEETC-电子工程专辑

具体而言,VR需要每一个讯框新内容的高数据更新率,还需要运算来自多个传感器的数据,并在18毫秒(ms)之内以更新的视觉效果来响应,以跟上使用者的头部运动。C8kEETC-电子工程专辑

为了达到以上目标,手机需要能快速切换的AMOLED显示器以接近最高亮度不间断运作;这种工作任务需要智能手机里所有组件都从休眠状态唤醒,包括CPU、GPU、DSP、传感器中枢核心、显示器引擎,以及视频译码功能区块等都得接近全速运作。C8kEETC-电子工程专辑

当然,智能手机可以支持多任务,但Leland表示:“在那段时间,你还要让Wi-Fi功能保持开启、让手机可以接电话,几乎所有功能都在运作;DRAM也在运作状态,或许不到动力全开,但至少也在中、高阶功率模式。”C8kEETC-电子工程专辑

高通承诺,能将他们的SoC以及相关联DRAM、电源管理IC芯片的总功耗维持在5W之内;而手机制造商则能根据他们选择的频率与电压设定、散热器、电路板层数以及机壳材料,在要让手机变得多“烫”方面拥有自主权。C8kEETC-电子工程专辑

Leland指出,在高通的参考设计中,默认值是让手机温度维持在35°C以下,但是手机厂商也可以自己设定它们想要的阈值;在这方面,有部分厂商在CPU调速器设定上比较激进,会让手机温度达到45°C以上:“感觉好像会非常烫手,但其实根据手机壳的不同材质也会有所不同──每一种塑料都有不同的耐热特性。”C8kEETC-电子工程专辑

我没有去量测使用过Daydream之后的Pixel XL手机温度,虽然我并未感觉到它有烧起来的风险,但我还是注意到手机的烫手程度是前所未有;这让我想到,有些笔记本电脑还可以拿来当作电热器使用。C8kEETC-电子工程专辑

而这样的情况恐怕还会陪伴我们好一段时间。目前最令人惊艳的VR头戴设备是要跟配备最高速GPU、可链接墙上电源插座的PC绑在一起;英特尔(Intel)与其他厂商正在设计不需要与计算机搭配、又能提供更加使用者体验的版本。C8kEETC-电子工程专辑

Leland认为,VR在它可能会长达30年的发展蓝图中只迈出了第一步;融合了真实与虚拟世界的AR技术将会把VR归入其中,后者某一天将成为AR的一种模式。C8kEETC-电子工程专辑

而他也透露,下一代的Snapdragon将朝着这种趋势发展,支持新型Adreno GPU核心,改善内存了存取效率以及对压缩数据的更充分利用;此外芯片中的电源管理算法也将采取更精细的动作,在视频与显示区块方面则将支持可变更新率的新功能:“因此你不用在其实不那么需要的时候换新的显示器。”C8kEETC-电子工程专辑

至于5W的总功耗不会有太多改变,但高通将尝试加入更多功能。“有些软件开发者想在应用程序里加入照相写实(photorealism)功能,因此会挑战极限;”Leland表示:“他们想在安全的范围内加入更多视觉处理功能,因此我不知道手机温度是否能降很多。”C8kEETC-电子工程专辑

当我问到前不久的Galaxy Note 7爆炸事件是否会带来一些阻碍时,Leland的回答是,三星(Samsung)拥有世界上最优秀的工程师团队,而且也有不少创新成果,AMOLED显示器也是在某种程度的风险以及赌注下诞生,但现在该技术催生了移动VR设备:“每个领导者都会尝超越极限,而且每隔一段时间我们就会发现极限在哪里。”C8kEETC-电子工程专辑

欢迎进入VR世界,别忘了系好你的安全带!C8kEETC-电子工程专辑

编译:Judith ChengC8kEETC-电子工程专辑

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载C8kEETC-电子工程专辑

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Rick Merritt
EE Times硅谷采访中心主任。Rick的工作地点位于圣何塞,他为EE Times撰写有关电子行业和工程专业的新闻和分析。 他关注Android,物联网,无线/网络和医疗设计行业。 他于1992年加入EE Times,担任香港记者,并担任EE Times和OEM Magazine的主编。
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